Como a obesidade causa câncer e pode dificultar o rastreamento e o tratamento

Como a obesidade causa câncer e pode dificultar o rastreamento e o tratamento

Hoje quase dois em cada três Adultos australianos estão acima do peso ou obesos, assim como um em cada quatro crianças. A obesidade é uma doença em si e um fator de risco ligado à isquemia doença cardíaca (a principal causa de mortes prematuras hoje na Austrália), derrame (a terceira causa principal) e condições musculoesqueléticas (a segunda maior causa de incapacidade), entre outros.

Esta carga crescente de obesidade é o resultado de uma host de fatoresmuitos dos quais são além do controle do indivíduo. Está tendo um impacto devastador na saúde da nação. O que é muitas vezes ignorado, porém, é a ligação entre obesidade e câncer.

O câncer é uma doença de expressão gênica alterada que se origina de alterações no DNA causadas por diversos fatores. Estes incluem mutações hereditárias, danos no DNA, inflamação, hormônios e fatores externos, incluindo o uso do tabaco, infecções (por exemplo, vírus como o HPV), radiação, produtos químicos e agentes carcinogênicos nos alimentos.

Evidência forte também liga a obesidade a vários tipos de câncer. Estes incluem adenocarcinoma esofico; câncer de intestino (a terceira principal causa de morte evitável na Austrália); câncer do fígado, vesícula biliar e ductos biliares; câncer de pâncreas; câncer de mama pós-menopausa; Câncer do endométrio; cancêr de rins; e mieloma múltiplo (cancro no plasma no sangue).

Esta é apenas a ponta do iceberg, já que existem evidências altamente sugestivas para mais oito casos de câncer.

Como a obesidade aumenta o risco de câncer?

Tem muitas formas complexas Acredita-se que a obesidade cause ou aumente o risco de câncer.

O aumento da gordura corporal está associado ao aumento da inflamação no corpo, aumento da liberação de estrógenos (em parte das próprias células adiposas) e diminuição da sensibilidade à insulina associada à produção aumentada de insulina.


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A insulina, o fator de crescimento semelhante à insulina 1 (IGF1) e a leptina estão todos elevados em pessoas obesas e podem promover o crescimento de células cancerígenas.

A secreção do hormônio insulina é geralmente rigidamente controlada e uma parte saudável dos processos de regulação do açúcar do nosso corpo. Mas pode ser significativamente elevado em pessoas com pré-diabetes relacionado à obesidade ou diabetes devido à resistência à insulina.

Este estado de níveis elevados de insulina no sangue pode atuar como um sinal de crescimento para células tumorais, e aumenta o risco de câncer do cólon e endométrio (o revestimento do útero), e provável do pâncreas e rim.

Fatores de crescimento semelhantes à insulina (IGFs) regulam o crescimento, diferenciação e morte celular, e IGF-1 tem sido associado com câncer de próstata, mama e intestino.

A leptina, um hormônio envolvido na fome e na saciedade, pode estimular a proliferação de muitas células cancerígenas e pré-cancerígenas. Níveis aumentados de leptina em pessoas obesas estão associados intestino e próstata cancros.

Os hormônios esteróides sexuais, incluindo estrogênios, testosterona e progesterona, são cruciais para o desenvolvimento saudável do corpo e para a função sexual, mas também podem desempenhar um papel na obesidade e no câncer. Níveis aumentados de esteroides sexuais estão fortemente associados ao risco de desenvolver câncer de mama endometrial e pós-menopausa, e podem contribuir para outros tipos de câncer, como o câncer de intestino.

O tecido adiposo é o principal local de produção de estrogênio no corpo de homens e mulheres na pós-menopausa (enquanto que em mulheres na pré-menopausa os ovários são os principais produtores). A obesidade pode predispor as mulheres na pré-menopausa à síndrome do ovário policístico, que causa testosterona elevada e, portanto, poderia contribuir para o risco de câncer.

A obesidade também causa inflamação no corpo, o que significa que o sistema imunológico do corpo é consistentemente mais ativo do que o normal em pessoas com peso saudável.

evidência para um papel de hormônios sexuais e inflamação crônica em afetar a relação entre obesidade e câncer é forte, e as evidências para um papel de insulina e IGF é moderada. Há uma série de outros mecanismos ainda sob investigação.

Onde a obesidade está na escala de risco de câncer?

No geral, os cancros associados à obesidade representam até 8.2% de todos os cancros no Reino Unido, em comparação com o tabagismo, que é responsável por aproximadamente 19%.

De todas as mortes por câncer nos EUA, o excesso de peso corporal está próximo do tabagismo como causa atribuível, 20% contra 30% respectivamente.

A obesidade afeta o rastreamento e a detecção do câncer?

Concentrando-se em apenas dois tipos de câncer, câncer de mama em mulheres e câncer de próstata em homens, algumas evidências sugerem que a obesidade pode atrasar a identificação do câncer através de triagem - mas não reduz a importância ou a precisão das ferramentas ou programas de triagem.

Para o câncer de mama, a forma mais comum de câncer em mulheres na Austrália, a boa notícia é que a precisão da triagem é semelhante ao status de peso. A pesquisa suíça de saúde nacional constatou que a precisão da mamografia é mantida em mulheres obesas - com capacidade similar dos testes para detectar câncer, mas a capacidade reduzida de garantir o resultado positivo definitivamente significa câncer. Isso significava que as mulheres obesas tinham um 20% maior taxa de falsos positivos do que indivíduos com peso normal, mas não sugere que nenhum câncer tenha sido perdido.

A notícia preocupante é que, estudos sugerem que mulheres obesas com câncer de mama detectadas através de mamografia tendem a se apresentar aos seus médicos mais tarde, e quando o câncer é mais grave, do que suas contrapartes de peso saudável. As razões exatas para isso não são claras, mas podem incluir possíveis dificuldades no auto-exame das mamas e atraso na procura de saúde. Tais descobertas reforçam a importância crucial de estratégias para encorajar o rastreamento adequado do câncer e o acompanhamento médico oportuno entre mulheres com sobrepeso e obesas.

Para o câncer de próstata, a forma mais comum de câncer na Austrália, grande estudos sugerem uma ligação entre obesidade e diminuição do risco de câncer de próstata de baixo grau ou precoce, mas aumento do risco de doença avançada.

As razões para isso são novamente consideradas numerosas, mas uma razão potencial pode estar ligada a uma maior dificuldade em diagnosticar o câncer de próstata em homens com excesso de peso. Embora se pense que isso possivelmente atrase o diagnóstico e o tratamento, é improvável que ele explique inteiramente as ligações entre a obesidade e o risco de câncer de próstata.

Quais os riscos que a obesidade representa nos tratamentos do câncer?

A obesidade pode afetar os tratamentos de câncer e seu sucesso. Pacientes obesos têm um risco significativamente maior de ataque cardíaco após a cirurgia, bem como risco de infecção da ferida, lesão do nervo e infecção urinária. A obesidade sozinha aumenta o risco de resultados de saúde mais pobres após a cirurgia, e a obesidade mórbida aumenta o risco de morte.

Nos tratamentos de câncer, um estudo demonstrou aumento significativo de complicações cirúrgicas e permanência hospitalar prolongada com obesidade mórbida no câncer de intestino. Outro sugere a obesidade pode reduzir a eficácia da quimioterapia no câncer de mama, com menores taxas de sobrevida livre de doença.

Este risco é reversível?

por 2025 é estimado que mais australianos serão obesos do que o peso normal. Ao mesmo tempo, o câncer é um principal colaborador mortes precoces e incapacidade na Austrália e a principal causa de anos perdidos da expectativa de vida das pessoas.

A questão não é se a obesidade pode causar câncer; É assim que podemos melhor prevenir ou mitigar esse importante fator de risco. É reconfortante evidência sugestiva que a perda de peso pode reduzir ou reverter muitos dos processos acima e seus riscos associados.

Embora a obesidade seja apenas um dos impulsionadores do ônus do câncer na Austrália, ela é evitável e, ao fazê-lo, traria outros enormes benefícios para a saúde.

Sobre o autor

Alessandro R Demaio, Médico, Pesquisador Associado, Universidade de Copenhagen e Anna Beale, médica; Doutorando em cardiologia, Universidade de Monash

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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