Diagnósticos precoces do câncer de pâncreas tornariam menos letal

Diagnósticos precoces do câncer de pâncreas tornariam menos letal

O câncer de pâncreas é extremamente difícil de diagnosticar. O prognóstico atual para o câncer de pâncreas é tão ruim que uma instituição de caridade do Reino Unido alertou mais do que as pessoas 11,000 Espera-se que eles morram do câncer por 2026, e que ele vai superar o câncer de mama para se tornar o quarto maior assassino de câncer. A Conversação

Mesmo com os tratamentos atuais, apenas 5% de pacientes com câncer pancreático sobreviver por cinco anos após o diagnóstico.

A doença tem estado mais na consciência pública recentemente, após a morte de Estatística sueca Hans Rosling e Atores britânicos John Hurt e Alan Rickman. E embora muitos tenham citado a linha ao lado desses relatos de que as taxas de sobrevivência não melhorou desde o 1960sPor muitos anos, os cientistas têm trabalhado nos métodos cruciais de diagnóstico precoce que poderiam salvar futuros pacientes.

Os sintomas

Algumas das formas mais diagnosticadas de câncer são facilmente identificadas com sintomas que todos conhecem. O melanoma (câncer de pele), por exemplo, pode ser detectado quando as pintas mudam de cor, tamanho e / ou forma; 93% dos casos são diagnosticados no estágio um ou dois porque os pacientes podem pegá-lo cedo em si mesmos. A maioria do câncer de mama, 83%, também é detectada nesses estágios iniciais, já que a maioria das pessoas tem conhecimento dos sintomas e sabe como checá-los.

Ao contrário da mama, da pele ou de um dentre vários outros tipos de câncer facilmente reconhecíveis, o conhecimento público dos sintomas do câncer de pâncreas é muito baixo: pesquisa recente constatou que mais de 70% das pessoas foram incapazes de nomear um único sintoma da doença espontaneamente.

Entretanto, mesmo que um paciente esteja ciente os sintomas - que incluem icterícia, dor abdominal, perda de peso, alterações no apetite e indigestão - todos poderiam ser facilmente atribuídos a outras causas, como pancreatite ou úlcera.

Além disso, os sintomas do câncer de pâncreas não aparecem até o final da doença. É por estas razões que 80% de pacientes com câncer pancreático Não descubra que eles têm a doença até que ela alcance um estágio avançado e se espalhe pelo corpo. Uma vez que o câncer começou a se espalhar pelo corpo, torna impossível a intervenção cirúrgica - o melhor tratamento atual.


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Câncer oculto

Detectar tumores pancreáticos não é uma tarefa fácil, mesmo quando os sintomas estão presentes. O pâncreas está oculto no fundo do corpo, atrás do estômago, o que dificulta que um médico sinta tumores durante um exame. Sua localização também cria problemas com imagens e biópsias quando um paciente é encaminhado. Mesmo exames especializados de tomografia computadorizada e ressonância magnética podem detectar pequenas lesões que indicam a presença de câncer pancreático.

Testes de sangue também podem ser realizados para medir os níveis do biomarcador - moléculas usadas para identificar a doença - antígeno de carboidrato 19-9 (CA19-9). O problema com CA19-9 é que nem todos os cânceres pancreáticos produzem o marcador e outras doenças também podem levar a altos níveis da proteína.

Diagnóstico rápido?

Agora sabemos que o câncer de pâncreas leva anos para se desenvolver em um tumor detectável pelos métodos atuais. Então, potencialmente, há uma janela para diagnósticos muito antes de um tumor se desenvolver e, com o aumento dos casos previstos, a necessidade de usar esse tempo é urgente.

Atualmente, não existe uma técnica de detecção precoce estabelecida, mas estão sendo feitos movimentos para melhorar o diagnóstico de pacientes com câncer de pâncreas e, esperamos, pegar a doença antes que seja tarde demais. Recentemente um novo biomarcador foi identificado que detecta tumores pancreáticos em amostras de sangue. Após um estudo positivo, esta técnica de detecção pode ser a ferramenta barata e sensível para diagnosticar os primeiros estágios da doença que os pesquisadores vêm buscando.

A pesquisa investigou o uso de vesículas extracelulares para detectar o câncer de pâncreas. As vesículas extracelulares são pequenos pacotes ligados à membrana liberados pelas células. Eles são secretados no sistema circulatório e podem ser facilmente encontrados no sangue. Embora eles tenham sido anteriormente descartados como escombros, sabe-se agora que essas vesículas carregam biomarcadores das células que os produzem.

Usando este novo método de detecção, os pesquisadores foram capazes de identificar o câncer pancreático em estágio inicial em mais de 90% dos pacientes 59 que participaram do estudo piloto. A técnica foi capaz de distinguir entre câncer e pancreatite. Este estudo de prova de conceito mostra o potencial de um exame de sangue não invasivo para detectar câncer pancreático. Mas é necessário mais trabalho para validar ainda mais essas descobertas e automatizar totalmente o teste para que ele possa ser realizado em uma escala maior.

Se este teste se mostrar acurado em estudos maiores, poderá levar a um rastreamento não invasivo em larga escala para o câncer de pâncreas. Triagem para outros tipos de câncer - como o câncer do colo do útero com testes de esfregaço, mamografias para câncer de mama e testes para câncer de intestino revolucionaram o desfecho do paciente, e esse teste poderia muito bem ter o mesmo impacto para pacientes com câncer pancreático.

Embora ainda não exista uma maneira fácil de obter um resultado definitivo para o diagnóstico do câncer de pâncreas, o trabalho está sendo feito para chegar lá - e testes como esse poderiam salvar a vida de milhares de pessoas em todo o mundo.

Sobre o autor

William Hill, estudante de doutorado que estuda câncer de pâncreas, Universidade de Cardiff

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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