Magnésio poderia oferecer esperança fresca aos sofredores de zumbido

Magnésio poderia oferecer esperança fresca aos sofredores de zumbido
Crédito da foto: Wikimediacc 2.0

Você pode estar familiarizado com a experiência de uma sensação de zumbido nos ouvidos depois de uma noite desfrutando de boa música. Talvez você nunca tenha pensado duas vezes, já que o som normalmente desaparece sozinho. Mas e se você acordasse de manhã e ainda tivesse o zumbido nos ouvidos? E se o toque nunca parasse? A Conversação

Isto é zumbido - melhor descrito como a percepção fantasma do som. O zumbido afeta 10 a 15% da população adulta mundial e atualmente não há terapias medicamentosas disponíveis no mercado. A razão para isso é uma compreensão limitada de como o zumbido se instala e o que o impede de desaparecer.

Meu trabalho na Universidade de Leicester é focado em preencher as lacunas de conhecimento atuais - e o Dr. Thomas Tagoe, um dos meus ex-alunos de doutorado, financiado pela Action on Hearing Loss, fez algumas descobertas emocionantes que foram recentemente publicados no Journal of Experimental Neurology. A descoberta não é uma pílula mágica contra o zumbido, mas revela alguns dos mecanismos subjacentes ao seu desenvolvimento e fornece caminhos para um possível tratamento.

Sons fantasmas

A geração e transmissão de sinais no cérebro estão sujeitas a mudanças constantes. Em particular, os sinais podem ser reforçados ou ajustados em um processo conhecido como “plasticidade”. Quando os sinais são impulsionados, é referido como "potenciação de longo prazo", um processo que é crítico em nossa capacidade de aprender e armazenar memórias.

Sabendo que o zumbido é um som fantasma que não existe no mundo exterior, mas é percebido, sugere que em algum lugar do cérebro existem células que geram um sinal falso em resposta a um som que não existe. Estudos mostram que os sinais auditivos são transmitidos da cóclea, no ouvido interno, para uma estrutura cerebral chamada núcleo coclear dorsal. Então, em nossa busca para descobrir como o zumbido se instala e o que o impede de ir embora, é aí que começamos: no núcleo coclear dorsal.

Células no núcleo coclear dorsal são capazes de impulsionar seus sinais. Com base nos resultados anteriores obtidos por Thomas no laboratório, tivemos bons motivos para acreditar que essa capacidade poderia ser comprometida após múltiplas exposições a sons altos. Se for verdade, isso seria uma forte evidência que implicaria o núcleo coclear dorsal como o falso gerador de sinal, tornando-o um alvo para a intervenção terapêutica.

Para testar isso, criamos um programa de pesquisa que induziria o zumbido em um modelo animal. Isso envolveu a criação de uma experiência de múltiplas exposições a sons altos, teste de limitações na capacidade de aumentar o sinal e, finalmente, avaliar se isso é fundamental na geração do falso sinal auditivo chamado zumbido.


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Nossas suspeitas estavam certas: a exposição a sons altos impedia que o núcleo coclear dorsal aumentasse seus sinais de entrada. O que foi ainda mais interessante foi que a alta exposição do som aumentava os mostradores, saturava a transmissão do sinal e não deixava mais espaço para aumentar o sinal. A exposição ao som alto, portanto, alterou a plasticidade cerebral, deixando o núcleo coclear dorsal em um estado comprometido.

O que desencadeia o zumbido?

Primeiro, há uma exposição ao som alto - instantaneamente a partir de uma explosão ou múltiplas experiências durante um longo período de tempo. Isso induz a um período temporário de perda auditiva ou a uma experiência “difícil de ouvir”, em que o mundo todo parece ter diminuído seu volume. Durante esse período, as células do núcleo coclear dorsal tentam compensar esse baixo volume circundante aumentando seu sinal.

Esta intervenção é bem sucedida, mas quando a perda auditiva temporária desaparece, o aumento do sinal é armazenado como uma “memória” no núcleo coclear dorsal, uma memória que não é facilmente esquecida. As conseqüências desse cenário são o zumbido, uma falsa geração de sinais que é percebida na ausência de um estímulo externo. Em resumo, mostramos que o zumbido é um estado de aprendizagem dolorosa contínua.

Mostramos que o zumbido se instala em uma frequência de som específica, após a experiência de exposição a sons altos. Melhor ainda, mostramos que uma dieta com alto teor de magnésio pode impedir que o núcleo coclear dorsal gire os discos até o fim e bloqueie isso como uma memória. Com essa intervenção, conseguimos evitar a subsequente percepção do zumbido.

Sobre o autor

Martine Hamann, Professora Associada em Neurociências, Universidade de Leicester

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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