Por que as pessoas mais velhas têm osteoporose e têm quedas

Por que as pessoas mais velhas têm osteoporose e têm quedas

À medida que a população mundial vive mais, a importância da osteoporose e das fraturas aumenta.

Na Austrália, estima-se que 4.74 milhões de australianos com mais de 50 tem osteoporose, osteopenia (menos grave do que a osteoporose) ou má saúde óssea. Por 2022, é estimado que isso vai aumentar para 6.2 milhões, com uma fratura ocorrendo a cada 2.9 minutos.

Em 2012, o custo total de saúde óssea deficiente em adultos com idade superior a 50 foi de A $ 2.75 bilhões e 64% deste custo foi diretamente associado ao tratamento e tratamento de fraturas.

O que é osteoporose?

A osteoporose é uma condição na qual os ossos se tornam frágeis e frágeis, levando a um maior risco de quebra. Isso ocorre quando os ossos perdem minerais como o cálcio mais rapidamente do que o corpo pode substituí-los.

Na Austrália, a osteoporose afeta uma em cada três mulheres e um em cada cinco homens com a idade de 50.

Referida como uma doença “silenciosa”, a osteoporose geralmente não apresenta sintomas e é raramente diagnosticada até que os ossos quebrem ou se rompam. A osteoporose é a doença e as fraturas são o resultado que estamos tentando evitar.

Por que temos osteoporose à medida que envelhecemos?

Nossos ossos são tecidos vivos e estão em um estado contínuo de renovação. À medida que envelhecemos, mais osso é quebrado (reabsorvido) do que substituído por osso novo. Assim nossos ossos ficam mais finos e mais frágeis à medida que envelhecemos. Isto é particularmente verdadeiro durante a menopausa para mulheres e homens com níveis mais baixos de hormônios sexuais esteróides, como a testosterona.


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A osteoporose primária é uma perda óssea que pode ser atribuída ao envelhecimento ou às consequências hormonais conhecidas do envelhecimento, como o declínio do estrogênio e da testosterona. Esses hormônios ajudam a regular a renovação óssea que ocorre naturalmente à medida que envelhecemos.

Como o nível desses hormônios diminui em relação à idade de 50 nas mulheres e ao redor do 60 nos homens, a taxa de degradação óssea é mais rápida do que o crescimento de osso novo para substituí-lo. Com o tempo, isso leva a ossos mais fracos e finos. Nas mulheres, o risco aumenta abruptamente a partir da menopausa, coincidindo com uma queda significativa nos níveis circulantes de estrogênio.

A “osteoporose secundária” ocorre como conseqüência de outra doença (como a doença celíaca associada à má absorção de cálcio), ou como consequência adversa da terapia para outra doença em que a medicação pode levá-la adiante.

Ossos finos de uma estrutura de qualidade inferior são mais propensos a quebrar. A grande maioria das fraturas ocorre como resultado de uma queda da altura em pé. Fraturas vertebrais ou da coluna vertebral são a exceção, ocorrendo freqüentemente sem uma queda ou “evento desencadeante” significativo.

Por que nós caímos quando envelhecemos?

Há muitas razões pelas quais os idosos são suscetíveis a quedas. Estes incluem efeitos colaterais de alguns medicamentos, deficiências visuais e menor capacidade de prevenir tropeços, pois o equilíbrio, a massa muscular e a força diminuem com a idade.

O risco de fratura devido a ossos pobres aumenta com a idade, e isso é reforçado pela osteoporose.

A genética também desempenha um papel no risco de fratura de um indivíduo. Aqueles de nós com pais que tiveram uma fratura de quadril têm um risco aumentado de fratura. Os locais mais comuns de fratura em adultos mais velhos são o quadril, vértebras ou coluna vertebral, punho ou úmero (braço ou ombro).

Sobre 30% de idosos cair pelo menos uma vez por ano. Quanto menos você cair, menor a probabilidade de quebrar um osso.

Pessoas com 70 e mais representaram 70% do total custos hospitalares hospitalares agudos em 2012. Fraturas do quadril impor o maior ônus tanto em termos de custo como de declínio na qualidade de vida relacionada à saúde.

Resultados de um estudo recente mostram que a maioria dos pacientes com fratura não recuperaram totalmente seu nível anterior de qualidade de vida em 18 meses após a fratura.

Prevenção da osteoporose e quedas

Evitar quedas em idosos é uma maneira importante de prevenir fraturas. Os adultos que têm bom equilíbrio e força muscular são frequentemente capazes de "salvar-se" quando tropeçam. Exercícios que melhorem o equilíbrio (como o Tai Chi) e ajudem a manter a massa muscular (exercícios com pesos e resistência) são benéficos.

A prevenção da osteoporose envolve exercício regular de descarga de peso e resistência, cálcio adequado na dieta (pelo menos três doses de laticínios ou equivalente por dia) e um nível adequado de vitamina D na corrente sanguínea.

A exposição à luz solar na pele é a principal fonte de vitamina D, mas precisamos praticar a exposição solar segura para reduzir o risco de câncer de pele. As recomendações variam de acordo tipo de pele, latitude e estação. Para pessoas com pele moderadamente clara, seis a sete minutos antes do 11am ou após 3pm durante o verão é considerado suficiente.

Durante o inverno, a exposição solar diária recomendada aumenta entre sete e 40 minutos dependendo de onde você mora na Austrália.

Embora os fatores do estilo de vida, como nutrição e exercícios, possam fazer uma diferença importante na saúde óssea com o passar do tempo, se um adulto tiver vários fatores de risco para fratura, seu médico poderá discutir os benefícios da medicação “ativa aos ossos”. Estes medicamentos diminuem a taxa de destruição dos ossos à medida que envelhecemos. Em geral, esses medicamentos reduzem pela metade o risco de fraturas e são muito mais eficazes do que medidas de estilo de vida isoladamente.

A Conversação

Sobre o autor

Kerrie Sanders, Professora de Ciências Musculosqueléticas, Nutrição e Economia da Saúde, IHA, Universidade Católica Australiana

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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