Seu cérebro realmente congelar quando você come sorvete muito rápido?

Seu cérebro realmente congelar quando você come sorvete muito rápido?

É um longo e quente dia de verão e você está ansioso por um sorvete. Mas em poucos segundos de sua primeira mordida, você sente uma dor de cabeça chegando: um congelamento cerebral. O que está acontecendo?

Seu cérebro não está literalmente congelando, ou mesmo sentindo frio. Não pode sentir frio ou dor porque falta seus próprios receptores sensoriais internos. Na verdade, os cirurgiões costumam realizar cirurgias cerebrais em pacientes conscientes e sedados, com a única dor proveniente do couro cabeludo, do crânio e dos tecidos subjacentes, e não do próprio cérebro.

An equipe internacional de neurologistas classifica congelamento cerebral ou dor de cabeça com sorvete como:

cefaleia atribuída à ingestão ou inalação de um estímulo frio.

Qualquer coisa fria (sólida, líquida ou gasosa) que passe sobre o céu da boca (o palato duro) e / ou a parte de trás da garganta (parede posterior da faringe) pode desencadear uma dor de cabeça congelada no cérebro.

A dor pode estar na frente da cabeça ou nas têmporas e, embora de curta duração, pode ser intensa, embora não debilitante. Pessoas que têm essas dores de cabeça geralmente não procuram tratamento, então tem havido muito pouca pesquisa sobre como ocorre o congelamento do cérebro.

A natureza transitória dessas dores de cabeça significa “tratamentos” comuns, como colocar sua língua no céu da boca, é improvável que tenha algum efeito importante.


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Pessoas com maior probabilidade de ter o congelamento do cérebro também tendem a sofrer de enxaqueca, sugerindo um mecanismo subjacente comum para ambos.

Um estudo comparou como o congelamento normal do cérebro estava em pessoas com enxaqueca ao lado daquelas com dores de cabeça do tipo tensional. Quando um cubo de gelo foi colocado no palato duro de suas bocas por 90 segundos, 74% de pacientes com enxaqueca relataram dor ao longo de suas têmporas versus 32% daqueles com histórico de cefaléia primária (cefaleia que não tem uma causa subjacente ou identificável) ).

Apenas 12% de voluntários sem histórico de cefaleia primária experimentou dor de cabeça congelada no cérebro com o mesmo estímulo. Estas observações são robustas e foram replicado.

O que causa o congelamento do cérebro?

Uma idéia antiquada sobre a causa da enxaqueca sugeria que o excesso de fluxo sangüíneo através dos vasos sangüíneos que fornecem sangue ao cérebro causava a dor. No entanto, esta hipótese vascular para a enxaqueca, embora ainda seja popular, agora é em grande parte desacreditada.

Assim como enxaquecas, dores de cabeça congelamento do cérebro são acompanhadas por alterações no fluxo sanguíneo através as artérias do cérebro. A ligação entre a dor associada ao fluxo sanguíneo alterado da artéria cerebral levou alguns a especular as alterações do fluxo sanguíneo podem realmente causar a dor. Mas uma associação entre o fluxo sanguíneo e a dor não significa necessariamente que um cause o outro.

Outra teoria sobre o que causa enxaqueca se relaciona com a excitabilidade alterada das vias neuronais que detectam e transmitem a sensação e dor na cabeça através do sistema trigeminal, o principal nervo que transmite informações sensoriais da cabeça para o sistema nervoso central.

Normalmente, a sensação de frio não é dolorosa. No entanto, se o sistema trigeminal é propenso a excesso de excitabilidade em pessoas com enxaqueca, a dor entra em ação em um nível mais baixo (um limiar mais baixo). Se um sistema trigeminal excessivamente excitável também se aplica a pessoas com congelamento cerebral, então o limiar pode ser baixo o suficiente para ativar a dor após uma breve exposição ao sorvete.

Os pesquisadores estão estudando o que causa a hiperexcitabilidade do sistema trigeminal. Os efeitos de uma molécula de sinalização química específica CGRP (péptido relacionado com o gene da calcitonina) libertados pelos neurónios trigeminais são componente necessário da dor da enxaqueca.

Em enxaqueca geneticamente herdada, os processos celulares que resultam na liberação de CGRP de neurônios trigeminais foi alterado. Esses mesmos mecanismos podem explicar a hipersensibilidade ao estímulo frio nas dores de cabeça do sorvete.

Parece provável que todas as dores de cabeça sejam o resultado de mudanças na atividade do sistema trigeminal, embora o motivo por que as percebemos na frente da cabeça e nos templos em particular seja um mistério.

Existe alguma coisa que eu possa fazer para parar o congelamento do cérebro?

Embora não saibamos exatamente o que causa o congelamento do cérebro, pode haver uma maneira simples de reduzir suas chances de ter um neste verão.

Pesquisas mostram quanto tempo as dores de cabeça por congelamento cerebral se relacionam área de superfície da boca que entra em contato com o estímulo frio. Então, se você quiser reduzir suas chances de congelamento do cérebro, você pode querer evitar engolir seu sorvete de uma só vez. Tome pequenos petiscos em vez disso.

A Conversação

Sobre os Autores

Yossi Rathner, professor de fisiologia humana, Swinburne University of Technology e Mark Schier, professor sênior em fisiologia, Swinburne University of Technology

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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