Este teste de detecção rápida detecta sinais precoces da doença de Alzheimer

Este teste de detecção rápida detecta sinais precoces da doença de Alzheimer

Um novo estudo confirma que o sentido do olfato diminui drasticamente nos estágios iniciais da doença de Alzheimer, o que sugere que um teste de detecção pode ser uma ferramenta útil de diagnóstico.

O sniff teste também parece ser útil para diagnosticar uma condição pré-demência chamada transtorno cognitivo leve (MCI), que muitas vezes progride para demência de Alzheimer dentro de alguns anos.

Os neurologistas estão ansiosos para encontrar novas maneiras de identificar pessoas com alto risco de demência de Alzheimer, mas que ainda não apresentam nenhum sintoma. Existe um amplo consenso de que os medicamentos de Alzheimer atualmente em desenvolvimento podem não funcionar após o início da demência.

"Há a excitante possibilidade aqui de que um declínio no sentido do olfato possa ser usado para identificar pessoas em anos de risco antes que elas desenvolvam demência", diz o investigador principal David R. Roalf, professor assistente no departamento de psiquiatria da Universidade da Pensilvânia. .

16 odores diferentes

Roalf e colegas usaram um teste simples, comercialmente disponível, conhecido como Teste de Identificação de Odor Sniffin 'Sticks, no qual os participantes devem tentar identificar os diferentes odores da 16. Eles administraram o teste de detecção e um teste cognitivo padrão (a Avaliação Cognitiva de Montreal) para pessoas idosas 728.

Os pacientes já haviam sido avaliados por médicos da Universidade Penn com uma série de métodos neurológicos e, de acordo com o consenso de especialistas, foram colocados em uma das três categorias: “idoso saudável”, “comprometimento cognitivo leve” ou “demência de Alzheimer”. e sua equipe usou os resultados do teste cognitivo sozinho, ou combinada com o teste sniff, para ver como eles identificaram os indivíduos em cada categoria.

Como os pesquisadores relatam no Journal of Alzheimer, o teste sniff adicionou significativamente à precisão do diagnóstico quando combinado com o teste cognitivo.

Por exemplo, o teste cognitivo sozinho classificou corretamente apenas 75 por cento das pessoas com MCI, mas esse número subiu para 87 por cento quando os resultados do sniff teste foram adicionados. A combinação dos dois testes também permitiu uma identificação mais precisa de idosos saudáveis ​​e daqueles com demência de Alzheimer. A combinação até aumentou a precisão em atribuir pessoas a categorias mais leves ou avançadas de MCI.


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"Estes resultados sugerem que um simples teste de identificação de odores pode ser uma ferramenta suplementar útil para categorizar clinicamente o MCI e a doença de Alzheimer, e até para identificar pessoas que estão em maior risco de piorar", diz Roalf.

Um teste mais rápido

Provocado por estudos anteriores que ligaram um enfraquecimento do olfato à doença de Alzheimer, os médicos em algumas clínicas de demência já começaram a usar testes de cheiro em suas avaliações de pacientes idosos. Parte da razão pela qual a prática ainda não se tornou comum é que os testes que parecem mais úteis levam muito tempo para ser administrados.

Roalf e seus colegas estão tentando desenvolver um teste mais breve que funcione tão bem quanto os mais longos.

"Esperamos reduzir o teste Sniffin 'Sticks, que normalmente leva 5 para 8 minutos, até 3 minutos ou mais, e validar a utilidade desse teste mais curto para diagnosticar MCI e demência - acreditamos que isso encorajará mais clínicas de neurologia a fazer esse tipo de triagem ”, diz Roalf.

Roalf e seu laboratório também planejam investigar se os marcadores protéicos da doença de Alzheimer, que estão presentes na região olfativa do cérebro antes que a demência ocorra, podem ser detectados no fluido nasal para fornecer um alerta ainda mais precoce do processo da doença.

Estudos sugerem que uma alta proporção de idosos com comprometimento cognitivo não é identificada como tal, em parte devido à falta de rastreamento adequado.

Sobre os Autores

O investigador principal David R. Roalf é professor assistente no departamento de psiquiatria da Universidade da Pensilvânia. Outros pesquisadores da Universidade de Penn, Harvard e Massachusetts General Hospital contribuíram para o estudo. O Instituto Nacional de Saúde e o Centro de Excelência Penn para Pesquisa em Doenças Neurodegenerativas financiaram o trabalho.

Fonte: Universidade da Pensilvânia

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