O que torna tão difícil sair de drogas?

Uma em cada dez pessoas que usam álcool ou outras drogas são dependentes. Ashey Rose / Flickr, CC BYUma em cada dez pessoas que usam álcool ou outras drogas são dependentes. ashey rose / Flickr, CC BY

A maioria das pessoas que usam álcool e outras drogas raramente o fazem e nunca se tornam dependentes (ou “dependentes”, como às vezes é chamado). Em média, cerca de 10% de pessoas que usam álcool ou outras drogas são dependentes. A taxa está em torno de 6% para álcool, em torno de 10% para canabis e cerca de 15% para metanfetamina.

Mas para aqueles que se tornam dependentes, reduzir seu uso, sair ou ficar de fora pode ser difícil.

O que acontece com o cérebro em drogas?

Independentemente de como é consumido, o álcool e outras drogas acabam chegando ao cérebro através da corrente sanguínea. Uma vez lá, eles afetam como as mensagens são enviadas através do cérebro.

O cérebro é um enorme centro de comunicação que passa mensagens de um lado para o outro para regular o que pensamos, sentimos e fazemos. As mensagens são enviadas por substâncias químicas no cérebro chamadas neurotransmissores.

As drogas funcionam de várias maneiras. Eles também Aumentar ou diminuir a produção de neurotransmissores como dopamina (prazer), noradrenalina (luta ou fuga) e serotonina (humor); ou afeta quanto neurotransmissor permanece ativo e por quanto tempo; ou ligar-se a receptores naturais para imitar e ativar artificialmente as vias naturais do neurotransmissor.

Reforço

Cada droga afeta diferentes vias de neurotransmissores de diferentes maneiras. Alguns afetam mais de um neurotransmissor. Mas a maioria das drogas afeta o sistema de dopamina de alguma forma.

A dopamina regula emoção, motivação e sentimentos de prazer. É o sistema de recompensa do cérebro. Nossos cérebros são hard-wired para garantir que possamos repetir atividades que são agradáveis. Quando fazemos algo agradável, temos uma pequena explosão de dopamina, que sinaliza para o cérebro que devemos fazê-lo novamente.


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Drogas liberam quantidades muito maiores de dopamina do que outras atividades de ativação da dopamina, como comer e sexo, então elas são mais recompensadoras. Como resultado, há um forte impulso interno para repetir o uso de drogas. O cérebro fica preparado para repetir a droga, repetindo-se sem realmente pensar nisso.

Pense em quando você realmente se sente como um chocolate: você pode vê-lo em sua mente, quase saboreá-lo, você pensa sobre isso o tempo todo que você está procurando no armário para encontrar alguns, você pode até entrar no carro para ir as lojas para comprar um bloco. Agora imagine que dez vezes mais forte ou mais, e isso lhe dá um pouco do porquê de algumas pessoas continuarem voltando ao uso de drogas.

Depleção de dopamina

Quando grandes quantidades de dopamina são liberadas, o cérebro tem dificuldade em manter a produção e pode ficar temporariamente sem dopamina.

Esta é uma das razões pelas quais um dia ou dois depois de tomar drogas uma pessoa pode parecer plana ou deprimida. Seus suprimentos de dopamina foram esgotados. Depois de um dia ou mais, o cérebro capta novamente a produção de dopamina e o humor volta ao normal.

Quando as reservas de dopamina são freqüentemente esgotadas repetidas vezes, o cérebro não consegue lidar e começa a desativar algumas das estruturas necessárias para movimentar a dopamina ao redor do cérebro.

Algumas das principais vias da dopamina correm através da parte pensante do cérebro - o córtex pré-frontal. Quando o sistema de dopamina é danificado naquela parte do cérebro, fica muito mais difícil pensar nas conseqüências e tomar decisões ponderadas, de modo que o uso de drogas se torna mais automatizado.

Quando a dopamina é depletada pelo uso crônico, uma pessoa pode se sentir realmente plana por meses, mesmo quando ela pára de usar. Isso pode ser um forte motivador para usar drogas para sentir prazer novamente.

Saque

Nossos cérebros são muito plásticos e, com o tempo, o cérebro se adapta ao ambiente diferente criado pela introdução de uma droga. O cérebro se ajusta ao aumento da dopamina e de outros compostos neuroquímicos, reduzindo a produção normal.

Com o passar do tempo, algumas pessoas dependentes de álcool ou outras drogas dizem que tomá-las simplesmente faz com que se sintam “normais”. Isso ocorre porque seu cérebro e corpo se adaptaram aos efeitos da droga. Isso é conhecido como “tolerância".

Se você desenvolver tolerância ao álcool ou a outras drogas, quando parar de usá-lo, poderá entrar em abstinência. À medida que a droga deixa seu sistema, seu corpo começa a reagir ao não ter mais o álcool ou outras drogas em seu sistema. A abstinência é muitas vezes física e psicologicamente desconfortável e às vezes pode ser dolorosa.

Evitar sintomas de abstinência é um forte motivador para as pessoas continuarem tomando álcool ou outras drogas.

Um homem e seus cães

Uma experiência bem conhecida Ivan Pavlov nos 1890s mostra outra maneira de recaída pode ocorrer. Pavlov descobriu que se ele desse comida aos cachorros famintos e tocasse uma campainha ao mesmo tempo, com o tempo os cachorros automaticamente começaram a salivar ao som do sino mesmo quando não havia comida. Isso é chamado de "condicionamento clássico".

Como os cães de Pavlov, quando o uso de drogas é combinado com pessoas, lugares, coisas ou sentimentos em particular, eventualmente eles podem se ligar. Essas pessoas, lugares, coisas ou sentimentos criam uma antecipação do uso de drogas, mesmo quando não há droga por perto, o que pode resultar em um forte desejo de usar. Estas são algumas vezes chamadas de “gatilhos”.

gatilhos pode desencadear o desejo de procurar e usar drogas.

Por exemplo, as pessoas que fumam cigarros costumam fazer isso quando bebem álcool. O álcool pode então se tornar um gatilho para fumar para alguém que está tentando parar de fumar. Eles podem sair para tomar uma bebida e, de repente, sentem a necessidade de fumar um cigarro, mesmo que tenham estado fora deles por meses ou anos.

Outros fatores de risco para dependência de drogas

Há um certo número de fatores de risco para o desenvolvimento de problemas com drogas. Esses incluem:

  • membros da família com um problema de álcool ou outras drogas - possivelmente porque eles têm vulnerabilidades genéticas semelhantes ou por causa da experiência de viver com eles na formação de pensamentos e atitudes

  • familiares ou seus próprios problemas de saúde mental

  • falta de supervisão e envolvimento dos pais

  • falta de conexão com a escola ou comunidade

  • habilidades deficientes de enfrentamento e habilidades de regulação emocional

  • negligência precoce, abuso ou trauma - o que pode afetar como o o cérebro está ligado e também afeta o pensamento e o controle emocional.

Quanto mais fatores de risco alguém tiver, maior a probabilidade de começar a usar álcool ou outras drogas precocemente; o mais provável é que eles tenham problemas com álcool ou outras drogas; e o mais provável é que eles tenham dificuldade em diminuir ou abandonar o uso de álcool ou outras drogas.

É possível mudar o uso de drogas?

Portanto, há algumas coisas acontecendo que podem dificultar a renúncia às drogas e a sua permanência quando alguém se torna dependente delas.

Algumas pessoas têm mais vulnerabilidades e fatores de risco do que outras. A fiação do sistema de recompensa da dopamina torna atraente o uso de drogas, e os danos ao sistema tornam a auto-regulação mais difícil. O cérebro e o corpo se adaptam ao longo do tempo para tomar drogas e reagir quando o álcool ou outras drogas deixam o sistema. E o uso de álcool ou outras drogas pode ser combinado com um número de gatilhos que podem desencadear um forte desejo de usar.

Estamos todos conectados de maneira um pouco diferente do nascimento. Também tivemos diferentes experiências ao longo da vida que afetam a forma como pensamos, sentimos e processamos o mundo ao nosso redor. Isso pode explicar, pelo menos em parte, por que algumas pessoas têm problemas com drogas e outras não.

Você pode ouvir as pessoas dizerem que a dependência de drogas é uma “doença cerebral recidivante crônica”. Dependência de álcool e outras drogas pode ser uma condição recorrente crônica, mas é tecnicamente não é uma doença - não há provas de que o cérebro esteja fundamentalmente danificado antes uso de drogas.

A teoria da doença cerebral sugere que as drogas seqüestram o cérebro de alguma forma que elimina o controle. Mas, na realidade, enquanto os efeitos no cérebro podem dificultar ainda mais, as pessoas dependentes de drogas podem gerenciar seu uso de drogas.

Nós conhecemos vários estratégias pode mudar substancialmente a forma como pensamos e sentimos. Estes incluem terapias psicológicas, como terapias comportamentais e cognitivas, e alguns medicamentos. Isso pode fornecer o apoio extra que algumas pessoas dependentes de álcool ou outras drogas precisam fazer alterações.

Muitas pessoas fazem as mudanças que querem sozinhas sem ajuda e a maioria das pessoas que passam pelo tratamento conseguem mudar com sucesso o consumo de álcool ou outras drogas. Às vezes demora, mas a taxa de recaída para dependência de álcool e outras drogas é quase a mesma que para outros problemas crônicos de saúde, como diabetes e doenças cardíacas.

A Conversação

Sobre o autor

Nicole Lee, professora associada do Instituto Nacional de Pesquisas sobre Drogas, Curtin University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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