Como apenas um telefonema reduz o abuso de álcool entre soldados

Como apenas um telefonema reduz o abuso de álcool entre soldados

Um novo estudo sugere que a intervenção baseada em telefone voltada especificamente para membros militares se mostra promissora em ajudar aqueles que estão sofrendo com o abuso do álcool.

O abuso de álcool é generalizado nas forças armadas, alimentado por uma cultura de consumo excessivo e pelo estresse da implantação.

Quase metade dos membros militares da ativa nos Estados Unidos - 47 por cento - eram bebedores compulsivos em 2008, acima dos 35 por cento uma década antes. As taxas de consumo pesado também aumentaram durante esse período, de acordo com um relatório da 2012 do Institute of Medicine. Mas muitos militares evitam procurar ajuda para o abuso de álcool, temendo ações disciplinares ou outras repercussões, e poucos soldados são encaminhados para avaliação ou tratamento.

“Se você está no exército e procura tratamento para abuso de substâncias, seu comandante é notificado e ele entra em seu prontuário e seu registro militar. Essa é uma barreira enorme ”, diz Denise Walker, diretora do Grupo de Pesquisa de Programas Inovadores da Escola de Trabalho Social da Universidade de Washington.

Menos bebida

Os resultados, publicados no Revista de Consultoria e Psicologia Clínica, mostram que os participantes da intervenção telefônica reduziram significativamente o consumo de álcool ao longo do tempo, tiveram menores taxas de dependência de álcool e maior probabilidade de procurar tratamento.

O julgamento envolveu membros militares da 242 no Joint Base Lewis-McChord, no oeste de Washington, que foram recrutados através de anúncios e cabines informativas em eventos militares. Todos preencheram os critérios para o transtorno por uso de álcool, embora nenhum deles estivesse inscrito em programas de tratamento.

Os participantes fizeram uma entrevista inicial por telefone para avaliar o consumo diário e mensal de álcool. Também lhes foi feita uma série de perguntas sobre as conseqüências de sua ingestão - por exemplo, se ela afetou seu treinamento físico ou interferiu em sua capacidade de cumprir suas obrigações.

Em seguida, os participantes foram randomizados para um grupo de tratamento ou controle. O grupo de controle recebeu informações educacionais sobre o uso de álcool e outras drogas, enquanto o grupo de tratamento recebeu uma sessão de intervenção personalizada de uma hora por telefone que utilizou “entrevista motivacional”, uma abordagem orientada a objetivos destinada a ajudar as pessoas a fazer mudanças comportamentais positivas.


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"A intervenção realmente conecta seu comportamento com seus valores e objetivos e desejos para si", diz Walker. "É um lugar seguro para conversar de forma confidencial e livre com alguém do outro lado que é compassivo e sem julgamento."

Os conselheiros também perguntaram aos participantes sobre seu consumo de álcool versus o de seus colegas, para avaliar se o consumo excessivo foi, em parte, estimulado por percepções normativas sobre o uso de álcool nas forças armadas.

"O exército tem uma cultura de bebida, então há um senso maior entre os soldados de que seus pares estão bebendo mais do que realmente são", diz Thomas Walton, diretor do projeto para o estudo e um estudante de doutorado em serviço social.

“Quando essas percepções são corrigidas, isso pode ter um efeito forte, pois os soldados que bebem muito freqüentemente reduzem sua ingestão a níveis mais típicos.”

Reduções drásticas

Entrevistas de acompanhamento foram realizadas três e seis meses após as sessões e mostraram reduções significativas nas taxas de consumo e dependência de álcool. Os participantes do grupo de intervenção passaram de beber bebidas 32 semanalmente em média para 14 semanalmente após seis meses, e suas taxas de dependência de álcool caíram de 83 para 22 por cento. Dependência alcoólica também diminuiu no grupo controle, de 83 para 35 por cento.

"Essas são reduções bastante drásticas na bebida, especialmente para uma sessão com um conselheiro", diz Walker. "Isso foi realmente encorajador."

Os participantes procuraram cada vez mais tratamento ao longo do tempo; no acompanhamento de seis meses, quase um terço dos soldados de ambos os grupos havia feito algum movimento em busca de tratamento, como discutir preocupações com abuso de substâncias com um capelão do exército ou marcar uma consulta para receber tratamento. Embora a intervenção tenha levado a reduções mais drásticas no consumo de álcool, fornecer informações educacionais pode ser suficiente para levar alguns a darem um primeiro passo na direção de uma mudança, dizem os pesquisadores.

Pesquisadores atribuem o sucesso da intervenção à sua conveniência e confidencialidade. Os participantes podiam se inscrever sem medo de que seus superiores descobrissem - os materiais de recrutamento deixaram claro que o comando militar não estava envolvido - e podiam programar os telefonemas de acordo com sua conveniência.

"Alguns fizeram a sessão nos intervalos para almoço ou na garagem enquanto a família estava na casa", diz Walker. “Eles não tiveram que entrar em um prédio que diz 'programa de abuso de substâncias do exército'. Foi uma intervenção privada e de baixa carga ”.

E embora os militares ofereçam programas de abuso de substâncias, muitos soldados evitam procurar ajuda e não são encaminhados para tratamento até que seus problemas cheguem a um ponto de crise.

"As pessoas que entram em programas de abuso de substâncias do exército são frequentemente obrigadas a ir ou ter problemas", diz Walker. "Isso deixa de fora uma grande proporção da população que está lutando e não está indo bem."

Essa realidade e os conflitos prolongados no Iraque e no Afeganistão intensificaram a necessidade de opções adicionais para ajudar os soldados a lidar com o abuso de substâncias e outros problemas. O aconselhamento por telefone, disse ela, é uma maneira econômica de encorajar os militares a buscar ajuda de forma confidencial, sem as barreiras de abordagens mais tradicionais.

“Esta intervenção tem o potencial de ser usada por soldados e militares em todo o mundo. Isso realmente ajudaria a preencher a lacuna na provisão de serviços que está atualmente disponível para os soldados ”.

Outros pesquisadores da Universidade de Washington e da Universidade de Houston, da Universidade do Sul da Flórida, de São Petersburgo, da RTI International e do Programa de Abuso de Substâncias do Exército são coautores do estudo. O Departamento de Defesa dos EUA financiou o trabalho.

Fonte: Universidade de Washington

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