Sim, você realmente poderia ter medo da morte

Sim, você realmente poderia ter medo da morte

Pode um susto de Halloween realmente assustá-lo até a morte? Sim, diz o cardiologista John P. Erwin III.

"É possível que alguém tenha complicações de saúde ou morra de medo", diz Erwin, professor do Texas A & M College of Medicine. "É mais provável para pessoas que têm condições pré-existentes, mas é possível sofrer uma morte relacionada ao coração como resultado de estar com medo".

Como pode o medo se tornar fatal?

Seu corpo tem um sistema nervoso automático, chamado sistema nervoso simpático, que governa a resposta de luta ou fuga - o mecanismo protetor natural do corpo. Quando se depara com uma situação ameaçadora à vida, o sistema nervoso desencadeia a liberação do hormônio adrenalina no sangue, enviando impulsos aos órgãos para criar uma resposta específica (tipicamente aumento da frequência cardíaca, aumento do fluxo sanguíneo para os músculos e pupilas dilatadas).

Enquanto a adrenalina pode fazer as pessoas mais rápidas e mais fortes (daí a vantagem para os seres humanos primitivos), há um lado negativo em acelerar o seu sistema nervoso. Em casos raros, se o chute de adrenalina for muito alto ou durar muito, seu coração pode sobrecarregar e causar danos nos tecidos ou constrição dos vasos sanguíneos, aumentando a pressão sanguínea.

"Essa resposta exagerada pode realmente danificar o sistema cardiovascular de várias maneiras", acrescenta Erwin. Além de elevar a pressão arterial e arriscar um ataque cardíaco ou um derrame cerebral, pode causar danos mais duradouros aos órgãos se esses hormônios neurais estiverem elevados com o tempo ou se houver desequilíbrio nos produtos químicos.

Embora possa ser raro para um indivíduo completamente saudável cair morto de medo, aqueles com uma predisposição para doenças cardíacas correm um risco maior de morte súbita. "Algumas pessoas com anomalias genéticas do coração que têm uma descarga súbita de adrenalina podem ter uma arritmia cardíaca", diz Erwin. "Eles podem ter um episódio em que seu coração fica fora de ritmo e isso pode ser fatal".


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Por exemplo, se uma mulher com tecido cardíaco danificado fosse mantida sob a mira de uma arma, ela poderia experimentar anormalidades no ritmo fatal ou aumento na demanda de oxigênio do coração, que pode não ser adequadamente suprida devido a bloqueios ou mecanismos responsivos anormais de seus vasos sangüíneos.

Pessoas que experimentam um grande medo também podem desenvolver uma condição chamada síndrome de takotsubo ou síndrome do coração partido. Cientificamente conhecida como cardiomiopatia induzida por estresse, a 'síndrome do coração partido' pode se apresentar em indivíduos saudáveis ​​sem problemas cardíacos anteriores. Em casos raros de síndrome de takotsubo, um coração subitamente enfraquecido não consegue bombear sangue suficiente para satisfazer as necessidades do corpo e o rápido aumento dos hormônios do estresse no corpo "atordoa" o coração.

"Frequentemente nos deparamos com estresse psicológico", diz Erwin. "As pessoas podem desenvolver uma anormalidade do fluxo sangüíneo que pode temporariamente atordoar o coração ou possivelmente deixar a pessoa com algum grau de dano a longo prazo ao coração".

Quais são alguns efeitos a longo prazo de estar com medo?

Costuma-se dizer: "O que não mata você, só vai torná-lo mais forte", mas definitivamente não é o caso quando se trata de repetir a exposição ao medo.

"A exposição constante ao medo pode ser como um gotejamento constante de água até transbordar", diz Erwin. "Pessoas que estão cronicamente assustadas ou ansiosas têm um risco maior de desenvolver pressão alta ou depressão, bem como muitas outras doenças físicas".

A depressão e o medo podem viver no mesmo espectro emocional, já que muitas pessoas podem expressar medo em vez de tristeza como um sinal de depressão. E, infelizmente, a depressão e a ansiedade também podem aumentar as chances de ter medo da morte.

"Um sintoma de depressão, por exemplo, é o desamparo aprendido ou o medo de coisas que você não pode controlar", diz Erwin. "Esse medo e depressão podem agravar problemas médicos pré-existentes ou possivelmente torná-los mais suscetíveis a outras condições ao enfraquecer seu sistema imunológico".

E enquanto a exposição constante ao medo pode levar a problemas cardíacos comuns ou ansiedade, existe a possibilidade de que ele pode levar a problemas ainda maiores para baixo da linha.

"A pesquisa mostrou que há um risco maior de problemas imunológicos, como câncer ou outros problemas inflamatórios", diz Erwin. "Mas de qualquer forma, há efeitos deletérios no coração e outros órgãos em uma pessoa com medo constante."

Enquanto trabalhar o seu músculo cardíaco pode ser bom para a sua saúde, a exposição constante ao medo não tem os mesmos efeitos benéficos que uma corrida no parque.

"O acúmulo de produtos químicos que acontece quando você está com medo e quando se exercita é diferente", diz Erwin. “Os produtos químicos, como a adrenalina, são necessários, mas quando você se exercita, na verdade está ajudando a manter o equilíbrio saudável com outros produtos químicos importantes. De certa forma, você pode "queimar" parte do excesso de adrenalina também.

"Não há dúvida de que há uma pequena possibilidade de morte ou complicações duradouras do medo", diz Erwin. "O medo tem o seu propósito na vida, como alertá-lo para o perigo, mas em casos raros, o susto é suficiente para ser um perigo em si."

Embora as chances de isso acontecer sejam raras, certamente dá uma interpretação diferente à famosa frase de Franklin D. Roosevelt: "A única coisa que temos a temer é o próprio medo".

Fonte: Dominic Hernandez para Texas A & M University

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