O que é tempero e por que a droga é tão perigosa?

O que é tempero e por que a droga é tão perigosa?

A cannabis sintética, da qual Spice é um exemplo, está ligada a sérios problemas de saúde, desde dificuldades respiratórias até episódios psicóticos. Mas, apesar de questões bem conhecidas, essas drogas ainda estão em demanda e as pessoas em situação de rua, particularmente, estão em risco de problemas de saúde mental devido ao seu uso. Então do que exatamente essas drogas são feitas e por que elas causam reações tão violentas?

Spice não é uma droga única, mas uma variedade de substâncias químicas produzidas em laboratório que imitam os efeitos do tetrahidrocanabinol (THC), o principal componente psicoativo da cannabis. A pesquisa sugere que Spice e outras formas de cannabis sintética são capazes de produzir efeitos muito mais intensos e prolongados com doses muito mais baixas do que a cannabis natural. Isto porque, enquanto o THC na cannabis natural reage apenas parcialmente com o corpo, a cannabis sintética reage muito mais completamente.

Para entender a biologia por trás da intensa reação ao Spice, precisamos olhar para as partes do sistema nervoso central do corpo que reagem à cannabis - os receptores canabinóides - e a parte química da droga que reage com o corpo - o “agonista”.

Embora o THC seja um “agonista parcial” (reage apenas parcialmente aos receptores canabinóides), a cannabis sintética é frequentemente um “agonista total”. Desta forma, os efeitos mais adversos observados com o uso sintético de cannabis derivam de sua capacidade de saturar completamente e ativar todos os receptores canabinóides do corpo em uma dose menor.

Embora as conseqüências do uso regular de longo prazo não sejam bem definidas, especialistas acreditam que a cannabis sintética tem o potencial de se desenvolver ou causar uma recaída de doença mental, especialmente se houver um histórico familiar de transtornos mentais.

De onde vem Spice?

No 2008, o primeiro canabinóide sintético - que reage com o corpo da mesma forma que a cannabis - foi identificado no mercado de drogas recreativas. O JWH-018 foi um aminoalklindole originalmente desenvolvido por John Huffman da Universidade de Clemson nos EUA e vendido sob a marca: Spice. Os aminoalquilindóis - a subfamília mais comum dos canabinóides sintéticos - são produzidos, em quantidades de quilogramas, através de reações químicas rápidas e simples usando substâncias legais. Estas substâncias são produzidas em larga escala por empresas químicas sediadas na China e depois transportadas para a Europa por via aérea ou marítima, como pós a granel. Uma vez na Europa, os canabinóides sintéticos são misturados com (ou pulverizados em) material vegetal usando solventes como acetona ou metanol para dissolver os pós. A combinação é então seca, embalada e vendida como incenso ou misturas para fumar.

JWH-018 é agora uma substância controlada em muitos países sob a legislação de narcóticos. Mas a prevalência de canabinóides sintéticos da próxima geração - agora conhecidos coloquialmente como Spice ou Mamba - continua sendo o maior grupo de novas substâncias psicoativas (NPS) de uso comum. A partir de dezembro, diferentes sub-famílias de agonistas canabinoides foram identificadas - indicando que há potencialmente centenas desses tipos de substâncias circulando pela internet e, freqüentemente, através das fronteiras internacionais.


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Por que isso é tão perigoso?

Diferentes marcas de misturas para fumar podem ter efeitos muito diferentes, mas a força de uma marca específica parece dever-se mais à proporção de canabinóides para material vegetal quimicamente inativo na mistura, em vez da variação na estrutura química dos compostos si mesmos. Em outras palavras, o tipo específico de substância química na mistura é menos importante do que a quantidade de substância química que existe em comparação com o que foi colocado para fornecer a granel.

Devido à alta potência de alguns canabinóides sintéticos, a quantidade necessária para cada “acerto” pode ser tão pequena quanto algumas dezenas de miligramas (aproximadamente o tamanho de uma cabeça de fósforo). Os efeitos intoxicantes de marcas mais potentes - como Laranja Mecânica, Caixa de Pandora e Aniquilação - podem ser bastante avassaladores. Algumas pessoas sentem dificuldade em respirar, ritmo cardíaco acelerado e tremores e suores, que podem levar a uma severa ataques de pânico. Em doses mais altas, o equilíbrio e a coordenação podem ser severamente afetados. Os usuários podem experimentar uma perda de sensibilidade e dormência nos membros, náuseas, colapso e inconsciência.

O uso continuado de canabinóides sintéticos pode causar episódios psicóticos, que em casos extremos podem durar semanas, e pode exacerbar doenças mentais existentes em usuários suscetíveis. Mas a maioria dos relatos de severa saúde mental, vício e atos de violência como resultado do uso regular tendem a estar entre prisioneiros e moradores de rua. É muito mais provável que esses grupos relatem altas taxas de dependência de drogas, autodefinam ter personalidades viciantes e divulguem uma série de problemas de saúde mental diagnosticados, incluindo “duplo diagnóstico” (dependência de drogas e pelo menos um distúrbio de saúde mental, ou pelo menos dois transtornos de personalidade ou psicóticos) e ofensas existentes por violência.

Devido aos riscos substanciais dos canabinóides sintéticos, muitos países já proibiram sua produção, posse e distribuição. Mas é improvável que a “guerra às drogas” mostre qualquer sinal de ceder, dada a natureza em rápida evolução do mercado de drogas recreativas e da falta de legislação globalizada de controle de drogas. Somente trabalhando coletivamente, cientistas, profissionais da área médica e legisladores podem ajudar a conter o fluxo desses compostos perigosos antes que representem uma séria ameaça à saúde de grupos vulneráveis ​​da sociedade.

Sobre o autor

Oliver Sutcliffe, Professor Sênior em Química Psicofarmacêutica, Manchester Metropolitan University

Robert Ralphs, professor sênior em criminologia, Manchester Metropolitan University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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