Há mais de um tipo de doença de Alzheimer

Há mais de um tipo de doença de Alzheimer

Confiar nos sintomas clínicos de perda de memória para diagnosticar a doença de Alzheimer pode falhar outras formas de demência causadas pela doença de Alzheimer que inicialmente não afetam a memória, sugere um novo estudo.

"Esses indivíduos são frequentemente negligenciados em projetos de estudos clínicos e estão perdendo oportunidades de participar de testes clínicos para tratar a doença de Alzheimer", diz a primeira autora, Emily Rogalski, professora associada da Neurologia Cognitiva da Universidade Northwestern e do Centro de Doença de Alzheimer.

A doença de Alzheimer pode causar problemas de linguagem, perturbar o comportamento, a personalidade e o julgamento ou até afetar o conceito de onde os objetos estão no espaço.

Se isso afeta a personalidade, pode causar falta de inibição, diz Rogalski. "Alguém que era muito tímido pode ir até o balconista da mercearia - que é um estranho - e tentar dar-lhe um abraço ou um beijo."

O tipo de doença de Alzheimer depende de qual parte do cérebro ele ataca, dizem os pesquisadores. Um diagnóstico definitivo só pode ser alcançado com uma autópsia. Evidências emergentes sugerem uma PET amilóide, um exame de imagem que rastreia a presença de amilóide - uma proteína anormal cuja acumulação no cérebro é uma característica da doença de Alzheimer - pode ser usada durante a vida para determinar a probabilidade de patologia da doença de Alzheimer.

No estudo, publicado na revista Neurologia, os pesquisadores identificam as características clínicas de indivíduos com afasia progressiva primária (PPA), uma demência rara que provoca declínios progressivos nas habilidades de linguagem devido à doença de Alzheimer. No início do PPA, a memória e outras habilidades de pensamento estão relativamente intactas.

O PPA pode ser causado pela doença de Alzheimer ou por outra família de doenças neurodegenerativas chamada degeneração lobar frontotemporal. A presença da doença de Alzheimer foi avaliada neste estudo por imagem de PET por amiloide ou confirmada por autópsia.


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O estudo demonstra que conhecer os sintomas clínicos de um indivíduo não é suficiente para determinar se alguém tem PPA devido à doença de Alzheimer ou outro tipo de doença neurodegenerativa. Portanto, biomarcadores, como imagens de PET amilóide, são necessários para identificar a causa neuropatológica.

Os cientistas da Northwestern observaram pessoas em estágios leves de perda de linguagem causada pela doença de Alzheimer e descreveram a atrofia cerebral com base em exames de ressonância magnética e seus resultados em testes cognitivos.

"Queríamos descrever esses indivíduos para aumentar a conscientização sobre as características clínicas e cerebrais iniciais do PPA para desenvolver métricas que defendam sua inclusão em ensaios clínicos direcionados à doença de Alzheimer", diz Rogalski. "Esses indivíduos são frequentemente excluídos porque não têm déficits de memória, mas compartilham a mesma doença [Alzheimer] que está causando seus sintomas".

Os Institutos Nacionais de Saúde financiaram o trabalho.

Fonte: Northwestern University

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