Podemos ser capazes de tratar a depressão com métodos anti-inflamatórios

Podemos ser capazes de tratar a depressão com métodos anti-inflamatórios

Há evidências crescentes de que a inflamação - já conhecida por ser uma causa de muitas doenças do corpo inteiro - também está envolvida em doenças do cérebro, incluindo condições psiquiátricas como a depressão.

A depressão é uma doença comum e incapacitante que afeta mais de 350m pessoas em todo o mundo. Cerca de 20% da população do Reino Unido sofrerá de depressão em algum momento de suas vidas, com sintomas variando de sentimentos de tristeza e desesperança até pensamentos suicidas. A doença pode ser uma resposta ao luto ou a outros eventos da vida ou emergir sem qualquer causa óbvia. Com muita frequência, persiste, às vezes por toda a vida.

Apesar de sua alta prevalência, a doença é pouco conhecida. Muitas vezes, é atribuída a uma perturbação na química do cérebro e tratada de uma forma de tentativa e erro com terapias da fala e drogas que são projetadas para reequilibrar a química do cérebro. Para muitos, estas abordagens acabam por funcionar, mas todos concordam que são necessários melhores tratamentos e estes requerem uma melhor compreensão da doença.

Batendo dois distúrbios com uma pílula

A inflamação é a resposta do corpo a lesões ou infecções. Células e proteínas são mobilizadas para lidar com a lesão, fazem seu trabalho e depois são desmobilizadas. No entanto, a inflamação, quando não controlada adequadamente, pode causar danos e doenças, como a artrite reumatóide. Estes tipos de doenças são frequentemente controlados com medicamentos anti-inflamatórios.

Recentemente, tem sido sugerido que a depressão é também uma doença inflamatória. A primeira evidência veio de pessoas com doenças como artrite reumatóide e psoríase que também estavam gravemente deprimidas. Quando essas pessoas foram tratadas com antiinflamatórios, tanto a artrite quanto a depressão melhoraram, sugerindo que inflamação no corpo estava afetando o cérebro para causar depressão.

É claro, a depressão deles pode ter melhorado porque as outras condições físicas tinham desaparecido, mas as evidências se fortaleceram quando ficou demonstrado que algumas pessoas com depressão, e nenhuma outra doença, tinham níveis aumentados de depressão. marcadores sanguíneos de inflamação. Quando seus cérebros foram examinados nas mais recentes máquinas de imagem, sinais indicadores de inflamação estavam presentes.

Todas essas evidências levaram os cientistas a pensar na depressão de uma maneira diferente: como uma doença de toda a pessoa em que os sintomas são mais evidentes no cérebro, e onde os tratamentos direcionados à inflamação no corpo podem resolver os problemas cerebrais. No entanto, é provável que a inflamação nem sempre seja a causa da depressão, e sabemos que a inflamação ocorre em diferentes tipos que exigem tratamentos diferentes. Assim, o problema atual é como identificar quais dos muitos pacientes com depressão têm a inflamação como uma causa subjacente e exatamente que tipo de inflamação eles têm. Se pudéssemos desenvolver exames de sangue simples para analisar a inflamação em pacientes deprimidos, estaríamos em melhor posição para escolher os melhores medicamentos para tratar pacientes individuais.


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Medicina estratificada

Um grupo de cientistas do Reino Unido se uniu a pesquisadores de várias empresas farmacêuticas para investigar se os transtornos do humor, como a depressão, e doenças neurodegenerativas, como a doença de Alzheimer, poderiam ser tratados com o objetivo de atacar o sistema imunológico. O grupo é chamado NIMA (Neuroimmunology of Mood Disorders e Alzheimer's Disease).

A primeira etapa do trabalho do NIMA (atualmente em andamento) é desenvolver testes sanguíneos e testes de imagens cerebrais que possam identificar com precisão as pessoas que têm depressão associada à inflamação do corpo inteiro e do cérebro. O exame de sangue final provavelmente examinará vários marcadores de inflamação no sangue e dará informações que não apenas informam ao médico que o paciente tem inflamação, mas também que tipo de inflamação ele é. Será então possível selecionar o melhor anti-inflamatório possível para esse paciente, melhorando a chance de um tratamento bem-sucedido.

E aqui é onde entra a parte inteligente do NIMA: fazer um novo medicamento custa uma quantidade enorme e leva anos, mas as empresas farmacêuticas parceiras já têm muitos antiinflamatórios em seus armários que foram testados e mostraram ser seguros em pacientes mas ainda não estão disponíveis no mercado. Os cientistas do NIMA poderão selecionar medicamentos deste recurso, testá-los para confirmar que eles têm a atividade desejada e, em seguida, levá-los a testes clínicos pequenos e rápidos em pacientes altamente selecionados com o tipo certo de doença.

A nova abordagem de identificar os pacientes certos para tratar com os medicamentos certos - chamada de “medicina estratificada” - está sendo usada em muitas áreas da medicina, mas o trabalho do NIMA significa que um de seus primeiros sucessos pode estar em um dos mais difíceis. doenças para tratar: depressão. Embora a busca pelo ibuprofeno não resolva a depressão em todos, existe a perspectiva real de que muitos pacientes com depressão associada à inflamação logo se beneficiarão de tratamentos anti-inflamatórios individualizados.

Sobre o autor

A ConversaçãoPaul Morgan, professor, Universidade de Cardiff

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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