O tratamento do diabetes pode ser revolucionado ao tornar as pessoas frias

O tratamento do diabetes pode ser revolucionado ao tornar as pessoas frias

Para as pessoas dos países do norte que desfrutam do sol de verão, eu odeio colocar um amortecedor nas coisas, mas o inverno está chegando. Os meses frios parecem durar para sempre, mas os cientistas estão descobrindo uma nova razão para serem gratos por eles.

Acontece que climas frios podem ajudar a manter o diabetes tipo 2 sob controle devido a descobertas surpreendentes sobre como as temperaturas afetam certas gorduras “boas” no corpo. Este insight potencialmente abre novas maneiras de tratar pessoas com diabetes - que aflige 415m pessoas em todo o mundo e está previsto aumentar para 641m por 2040.

Curiosamente, esta possibilidade surgiu de cientistas que tentam desenvolver algo mais, ou seja, uma nova maneira importante de tratar a obesidade. Os dois esforços estão ligados de maneiras que ainda não entendemos completamente. Para ter uma noção de como, você precisa entender um pouco sobre a gordura.

Nossos corpos têm três tipos de gordura: branco, marrom e brite. Células de gordura branca são as reservas de energia do corpo, composta cerca de um quinto do peso do homem médio e cerca de um quarto da mulher média. A obesidade é um armazenamento excessivo dessa gordura, e isso aumenta os riscos do diabetes tipo 2. Quase 90% de pessoas com diabetes tipo 2 apresentam excesso de peso ou obesidade.

As células de gordura marrom operam de maneira muito diferente. Eles estão cheios de mitocôndria, que são organelas em forma de bastonete que estão presentes em todas as células. As mitocôndrias são frequentemente chamadas de casas de força da célula pela maneira como convertem nutrientes em nossos alimentos em uma fonte de combustível conhecida como ATP que alimenta todas as funções celulares. No entanto, de maneira incomum, as células de gordura marrom contêm uma proteína especial que, quando ativada, restringe essa conversão, de modo que a energia é liberada como calor.

Você encontra muita gordura marrom em pequenos mamíferos, como camundongos e ratos, que precisam de muito calor para regular sua temperatura corporal. Os bebês humanos também o têm, mas por um longo tempo pensou-se que desaparecesse em adultos, que normalmente conseguem manter-se aquecidos o suficiente através de processos metabólicos. No 2007, no entanto, foi mostrado que humanos adultos têm depósitos funcionais dessas células. Esta descoberta é parte da razão para a recente excitação entre os cientistas da obesidade.

Grande esperança brite

Brite (BRown in whITE) células de gordura só entraram no radar 25 para 30 anos atrás. Vários grupos observou que Quando pequenos mamíferos são colocados no frio, seus depósitos de gordura branca assumem uma aparência mais marrom - um processo que agora chamamos de "escurecimento". Muito mais recentemente nós percebeu que essas células - também conhecidas como bege - vêm de uma linhagem separada para a gordura branca, embora estejam relacionadas.


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Quando as células brite amadurecem, podem agir como células brancas ou marrons, à medida que as necessidades do corpo mudam entre o armazenamento de energia e a produção de calor. Os cientistas têm tentado entender esse processo, acreditando que, se pudermos mudar essas células para a fase marrom, poderemos ativá-las junto com a gordura marrom do corpo para queimar a energia armazenada nas verdadeiras células de gordura branca. A exposição ao frio pode ser a chave, uma vez que a pesquisa mostrou anteriormente que isso ativa a gordura marrom e brite em ambos pequenos mamíferos e seres humanos.

Mas isso vai funcionar? Um papel Eu recentemente co-autor procurou buscar isso analisando dados de saúde pública. Nossa lógica era que se você pudesse queimar o excesso de gordura branca aumentando a soma de gordura marrom / brite no corpo; e ativá-lo através da exposição ao frio, as pessoas ficarão, em média, mais magras em climas mais frios.

América sob o microscópio

A nossa não era uma ideia completamente nova, mas tentativas anteriores foram confundidas tentando comparar países diferentes. Em vez disso, nos concentramos em apenas um país - os EUA, que tem uma das maiores taxas de obesidade do mundo.

Recuperamos dados sobre os níveis de obesidade, diabetes tipo 2, pobreza, raça e temperatura nos municípios 2,654 da América do Norte, cobrindo cerca de 3,146m pessoas. Encontramos uma fraca correlação entre a temperatura ambiente e a prevalência de obesidade.

O nível médio de obesidade num condado típico do norte com uma temperatura média de 5 ℃ foi de 29.6% em comparação com 33.6% nos condados mais a sul com uma temperatura média de 25 ℃ - por outras palavras, a grande diferença de temperatura foi associada apenas a 1.1 vezes mais obesidade.

Inesperadamente, porém, o efeito do clima no diabetes tipo 2 foi muito mais forte. Nos mesmos dois tipos de condados mais frios e mais quentes, a prevalência da doença foi 1.6 vezes maior nos mais quentes (12.1% de prevalência em comparação com 7.6% nos condados mais frios).

John SpeakmanJohn SpeakmanNão é assim tão simples, no entanto. Condados mais quentes têm populações mais altas de afro-americanos e são mais pobres, ambos qual estão também ligado para maior prevalência de obesidade e diabetes tipo 2. Quando consideramos isso na análise de dados, foi completamente responsável pela disparidade em relação à obesidade. Com diabetes tipo 2, o efeito da temperatura foi reduzido, mas ainda permaneceu muito forte.

A mensagem parece clara: ligar sua gordura marrom e brite pode não fazer muito pelos seus níveis de obesidade, mas pode ter um forte impacto no diabetes tipo 2.

O caminho a seguir

Apesar de nossos melhores esforços para controlar fatores de confusão, é sempre possível que os dados estejam sendo afetados por algo que ignoramos. Ficamos encantados, portanto, que enquanto nosso trabalho estava em revisão, um pequeno ensaio clínico foi publicado na revista Nature Medicine, que mostrou enormes efeitos benéficos sobre a ação da insulina de expor pacientes diabéticos do tipo 2 a temperaturas frias (15 ℃) por seis horas por dia.

O interessante foi que esses benefícios ocorreram apesar de pequenas alterações nos tecidos marrom e brite dos pacientes. Isso sugere que há algo de especial em ser exposto ao frio que pode afetar o risco de diabetes tipo 2 que ainda não entendemos completamente.

Assim, enquanto esta análise sugere que as esperanças de ser capaz de tratar a obesidade, ligando tecido adiposo marrom e brite pode revelar-se decepcionante, algo mais excitante parece estar emergindo em vez disso. Pacientes com diabetes tipo 2 podem ver uma nova via adicional importante no tratamento nos próximos anos.

Sobre o autor

John Speakman, presidente em zoologia, Universidade de Aberdeen

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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