O que os governos podem fazer sobre a crise da saúde mental

Crise da Saúde Mental

A evidência sugere que o Reino Unido, entre outros países de alta renda, está no meio de uma crise de saúde mental. Um recente Denunciar pela Rede de Saúde Mental, descobriu que 19% dos adultos tinham sido diagnosticados com depressão em algum momento de suas vidas, enquanto tantos quanto um em cada quatro as pessoas experimentam um problema de saúde mental em um determinado ano. Ainda mais preocupante, a doença mental é alta entre os jovens, sugerindo que a carga sobre o NHS e outros serviços sociais aumentará nos próximos anos.

É comumente pensado que depressão e doença mental são “problemas de classe média”, mas essa ideia não é apoiada por evidências. Embora os problemas de saúde mental tenham aumentado entre os grupos sociais afluentes, os estudos mostraram repetidamente que a saúde mental permanece inversamente associada à classe social. O risco de desenvolver um transtorno mental aumenta ao lado da desvantagem socioeconômica e as chances de relatar depressão são quase duas vezes mais alto entre aqueles nos grupos socioeconômicos mais baixos, comparados com os mais altos.

Reviews Também descobriram que as crianças desfavorecidas socioeconomicamente correm maior risco de doença mental do que aquelas de origens mais privilegiadas, sugerindo que as desigualdades são intergeracionais e começam cedo na vida.

A política pode fazer a diferença?

As causas dessas desigualdades na saúde mental são pensado para ser o mesmo como aqueles que afetam outros aspectos da distribuição social da saúde: pobreza, desemprego, estilos de vida pouco saudáveis, más condições de trabalho, moradia precária. Importante, o impacto negativo Esses "determinantes sociais da saúde" podem ser reduzidos por meio de políticas sociais e de mercado de trabalho bem elaboradas, como descobri ao pesquisar minha tese sobre esse assunto.

As evidências até o momento revelam apenas amplas ligações entre as políticas sociais e de mercado de trabalho e as desigualdades em saúde mental. Vários estudos analisaram as variações e desigualdades na saúde mental em todos os “regimes de bem-estar social”. Estes são agrupamentos de países classificados de acordo com sua generosidade de proteção social, níveis de investimento social e qualidade das condições de trabalho. Aquelas que são mais generosas e com melhores condições no mercado de trabalho, deverão ter desigualdades mais restritas na saúde mental, uma vez que reduzirão o impacto negativo da pobreza, desemprego e outros “determinantes sociais da saúde”.

Um desses estudos examinou taxas de depressão nos regimes de bem-estar europeus. Eles descobriram que, em média, a depressão era mais alta nos estados de bem-estar liberais (Reino Unido) e do sul (Itália, Espanha, Grécia) e mais baixos nos regimes escandinavos (Suécia e Dinamarca) e conservadores (Alemanha, Holanda, Bélgica, França, Suíça e Áustria). Isso ligou-se à proteção social mais fraca e à pior qualidade do trabalho nos estados liberais e do welfare do sul, em comparação com os conservadores escandinavos e escandinavos.

Outro estudo que focou mais diretamente nas desigualdades examinou como as ligações entre depressão e educação variavam entre os regimes de bem-estar europeus. Eles também descobriram que o estado de bem-estar do sul (Itália, Espanha, Grécia), com seus sistemas pouco desenvolvidos de proteção social e altas taxas de pobreza, teve menos sucesso na redução do vínculo entre educação e depressão, particularmente quando comparado ao norte (Suécia e Dinamarca) estado de bem-estar. Isso, sugeriram, pode ser parcialmente explicado pela generosidade do regime de bem-estar nórdico.


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Outros estudos chegam a conclusões semelhantes e, em geral, as evidências sugerem que os países com proteção social generosa, baixo desemprego, altos níveis de investimento social (educação e treinamento / apoio aos desempregados) e um mercado de trabalho bem regulado apresentam um desempenho melhor em termos de desigualdades. saúde mental.

Apesar disso, ainda há uma falta de evidências convincentes sobre exatamente como os welfare states reduzem (ou ampliam) as desigualdades em saúde mental. Em minha tese, comecei a explorar essas questões e a examinar se e como as políticas para reduzir o desemprego (serviços públicos de emprego, treinamento, incentivos ao emprego) também poderiam reduzir as desigualdades na saúde mental.

Com base na abordagem de Carter e WhitworthSugiro que isso possa acontecer através de dois mecanismos. Primeiro, a participação em programas de treinamento com recursos suficientes pode reduzir as desigualdades na saúde mental, melhorando a experiência do desemprego. Acredita-se que os efeitos negativos sobre a saúde mental ligados ao desemprego estejam em parte relacionados danos à auto-estima e senso de propósito, que programas de treinamento poderiam reduzir. Segundo, melhores resultados de emprego podem reduzir as desigualdades na saúde mental, particularmente entre os grupos socialmente desfavorecidos, uma vez que o trabalho de boa qualidade é benéfico para a saúde mental.

Implicações políticas

Certamente haveria benefícios mais amplos no uso de políticas para reduzir as desigualdades na saúde mental. A maioria dos beneficiários de incapacidade, um dos benefícios mais amplamente reivindicados, é de grupos socioeconômicos mais baixos e reivindicá-lo para razões de saúde mental. As desigualdades sociais na saúde mental podem, portanto, contribuir para as alegações de incapacidade, sugerindo que as políticas sociais e de mercado de trabalho que reduzem as desigualdades na saúde mental (paradoxalmente) reduzem os custos para o sistema de bem-estar.

Da mesma forma, as desigualdades na saúde mental aumentam as demandas dos serviços do NHS em áreas desfavorecidas, onde os orçamentos muitas vezes já estão sobrecarregados. Reduzir essas desigualdades por meio de políticas sociais voltadas para os determinantes sociais da saúde mental pode aliviar as tensões nos serviços de saúde em áreas carentes e também contribuir para uma maior eqüidade na saúde.

Há também argumentos morais para lidar com os determinantes sociais da saúde mental. É injusto que aqueles que experimentam uma má qualidade de vida também sejam mais propensos a sofrer de doenças mentais debilitantes. Além disso, as desigualdades na saúde mental podem ser importantes para a lacuna social na expectativa de vida, também, forte preditor de mortalidade. Portanto, se estivermos interessados ​​em reduzir as desigualdades na mortalidade (como Theresa May recentemente prometeu em sua primeira declaração como primeiro-ministro do Reino Unido), devemos também considerar a redução das desigualdades nas doenças mentais. Políticas sociais e de mercado de trabalho bem financiadas e apropriadamente projetadas podem ajudar a fazer exatamente isso.

Sobre o autor

A ConversaçãoOwen Davis, PhD Candidato em Política Social, Universidade de Kent

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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