Como obter mais sono ao criar crianças com TDAH

Como obter mais sono ao criar crianças com TDAH

Criando uma criança com Transtorno de Déficit de Atenção e Hiperatividade (TDAH) pode ser difícil. Alguns dias parecem longos e a pausa de uma noite tranquila, tão rejuvenescedora para muitos, pode não acontecer. Os pais muitas vezes lutam para que seus filhos durmam e, quando o fazem, não podem ter certeza de que não vão acordar repetidamente durante a noite. Mas há boas notícias para crianças com TDAH e seus pais. Em um estudo recente, descobrimos que a maioria dos casos de TDAH na infância se resolve com o tempo e, quando isso acontece, a qualidade do sono não é pior do que no resto da população.

O TDAH é um distúrbio que é amplamente considerado como tendo início na infância e é caracterizado por sintomas de desatenção e hiperatividade. Embora muitas crianças pareçam ter energia inesgotável, o TDAH é diferente na medida em que atrapalha o desenvolvimento e funcionamento da criança.

Os pais de crianças com TDAH às vezes sentem que têm muito o que se preocupar, incluindo desempenho escolar e amizades. No entanto, um problema específico que surge e outra vez é o sono. Parece que as crianças com TDAH são mais propensas do que outras a ter problemas de sono, como insônia.

Então, o que o futuro reserva para as crianças com TDAH? Eles crescem para se tornar adultos que dormem mal, com todos os possíveis efeitos negativos? Isso não ficou claro na literatura anterior, então investigamos essa questão em um estudo com crianças gêmeas 2,232 da Inglaterra e do País de Gales. Nós os seguimos desde os cinco anos até o 18. Destas crianças, 12% tinha TDAH durante a infância.

Boas notícias

Nossas descobertas indicam que pessoas com TDAH, quando comparadas com aquelas sem filhos, dormiram significativamente mais mal com a idade de 18. No entanto, 78% das crianças da nossa amostra que tiveram TDAH quando eram crianças, não tinham mais o transtorno quando eram 18. Seu TDAH havia resolvido ao longo do tempo. Além do mais, a qualidade do sono dos participantes que não tinham mais TDAH não foi pior do que aqueles que nunca tiveram.

Achamos que isso fornece uma mensagem positiva para as famílias que lutam para lidar com problemas de sono em crianças com TDAH. Esse distúrbio pode se resolver com o tempo e, se isso acontecer, é provável que o sono ruim associado também seja uma coisa do passado. Sim, por 18, eles podem ser velhos demais para poupar os pais das noites de vigília, mas os pais querem o melhor para seus filhos e darão muitos confortos bem-vindos para saber que as coisas poderiam melhorar no futuro.

Claro, há um elemento do que vem primeiro: TDAH ou insônia? A história pode ser complexa e é possível que o TDAH esteja causando o sono ruim. Entretanto, o sono e a exaustão inadequados em crianças podem ser expressos por inquietação e outros sintomas típicos do TDAH. Além disso, uma vez que um problema de sono, como a apnéia do sono (onde a respiração pode parar por segundos alarmantes durante o sono), seja resolvido, pode haver um efeito incrivelmente positivo sobre o comportamento e a concentração durante o dia.


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Também queríamos entender a associação entre o TDAH e o sono ruim, testando outra possibilidade: que essas associações sejam devidas a influências que ocorrem na família. Então nós também investigamos isso. Usamos nosso projeto duplo (comparando gêmeos idênticos e não-idênticos) para descobrir até que ponto os fatores genéticos e ambientais desempenharam um papel na associação entre o TDAH e o sono insuficiente.

Nossa análise mostrou que a magnitude das influências genéticas (55%) e ambientais (45%) na associação foram aproximadamente as mesmas. Isso sugere que, para entender completamente essa associação, precisamos considerar as duas influências.

Apesar de passar um terço da nossa vida dormindo, historicamente, o sono tem sido um pouco negligenciado pelos cientistas. Agora sabemos que o sono é importante para muitos aspectos da nossa saúde mental e bem-estar. Uma vez que compreendamos melhor as influências genéticas e ambientais - e usamos essas informações para prever quem está vulnerável a essas dificuldades e como melhor prevenir e resolvê-las - estaremos bem posicionados para ajudar famílias que estão lutando para lidar com o TDAH, permitindo noites tranquilas para seguir dias repousantes.

Sobre o autor

A Conversação

Alice M. Gregory, professora de psicologia, Ourivesaria, Universidade de Londres

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.


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