Você deve se preocupar com o início precoce da doença de Alzheimer?

Você deve se preocupar com o início precoce da doença de Alzheimer?

Você esqueceu onde colocou as chaves do seu carro, ou parece que não lembra o nome do seu colega que viu na mercearia no outro dia. Você teme o pior, que talvez esses sejam sinais da doença de Alzheimer.

Você não está sozinho: um estudo recente pedindo aos americanos que envelhecem mais ou com 60 a condição que tinham mais medo de serem indicados, o medo número um era Alzheimer ou demência (35 por cento), seguido por câncer (23 por cento) e acidente vascular cerebral (15 por cento).

E quando ouvimos falar de alguém como o lendário treinador de basquete Pat Summitt morrendo em junho 28 de início precoce de Alzheimer na idade 64, os medos são aumentados.

Perda de memória é normal; Alzheimer não é

Alzheimer é um Doença cerebral irreversível e progressiva que lentamente destrói as habilidades de memória e pensamento, levando ao comprometimento cognitivo que afeta severamente a vida diária. Muitas vezes, os termos Alzheimer e demência são usados ​​de forma intercambiável e, embora os dois estejam relacionados, eles não são os mesmos. Demência é um termo geral para perda de memória ou outras habilidades mentais que afetam a vida diária. Alzheimer é uma causa de demência, com mais de Por cento 70 de todos os casos de demência que ocorrem como resultado da doença de Alzheimer.

A maioria dos casos de Alzheimer ocorre em pessoas com idade de 65 ou mais.

A perda ligeira de memória é uma consequência normal do envelhecimento, pelo que as pessoas não devem ficar excessivamente preocupadas se perderem as chaves ou se esquecerem do nome de um vizinho na mercearia. Se essas coisas acontecem com pouca freqüência, há poucas razões para se preocupar. Você provavelmente não tem a doença de Alzheimer, se você simplesmente esqueceu uma vez onde você estacionou ao sair da Disneyland ou o shopping local durante as férias.

Como você sabe quando o esquecimento é parte do processo normal de envelhecimento e quando pode ser um sintoma da doença de Alzheimer? Aqui estão os primeiros sinais 10 e sintomas da doença de Alzheimer.


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Um ponto importante a considerar é se esses sintomas afetam significativamente a vida diária. Se assim for, então a doença de Alzheimer pode ser a causa.

Para cada um destes sintomas 10 da doença de Alzheimer, existe também uma alteração típica relacionada com a idade que não é indicativa da doença de Alzheimer. Por exemplo, um sintoma precoce da doença de Alzheimer é a perda de memória, incluindo o esquecimento de datas ou eventos importantes e a solicitação da mesma informação inúmeras vezes. Uma mudança típica relacionada à idade pode, às vezes, esquecer nomes e compromissos, mas lembrando deles depois.

As pessoas freqüentemente perguntam se elas podem ser afetadas pela doença se um avô tiver Alzheimer. A maioria dos casos de Alzheimer ocorre em pessoas com idade de 65 ou mais. Esses indivíduos são classificados como tendo o que é conhecido como Alzheimer de início tardio. No início tardio da doença de Alzheimer, a causa da doença é desconhecida (por exemplo, esporádica), embora o avanço da idade e a herança de certos genes possam desempenhar um papel importante. É importante ressaltar que, embora existam vários fatores de risco genéticos associados à doença de Alzheimer de início tardio, a herança de qualquer um desses genes não garante um prognóstico da doença de Alzheimer à medida que se avança na idade.

O início precoce é raro - mas a hereditariedade desempenha um papel importante

Na verdade por cento menos do que 5 dos 5 milhões de casos são um resultado direto de mutações hereditárias (por exemplo, a forma familiar da doença de Alzheimer). Herdar essas raras mutações genéticas leva ao que é conhecido como início precoce da doença de Alzheimer, que é caracterizada por uma idade mais precoce de início, muitas vezes nos 40s e 50s, e é uma forma mais agressiva da doença que leva a um declínio mais rápido na deficiência de memória e cognição.

Em geral, a maioria dos neurologistas concorda que o início e o início tardio da doença de Alzheimer são essencialmente a mesma doença, além das diferenças na causa genética e idade de início. A única exceção é a prevalência de uma condição chamada mioclonia (espasmos musculares e espasmos) que é mais comumente observada na doença de Alzheimer de início precoce do que na doença de Alzheimer de início tardio.

Além disso, alguns estudos sugerem que as pessoas com início precoce da doença de Alzheimer caem a uma taxa mais rápida do que aquelas com Início tardio. Embora, de um modo geral, as duas formas da doença de Alzheimer sejam medicamente equivalentes, a grande sobrecarga que a prematura representa para a família é bastante evidente. Muitas vezes, esses pacientes ainda estão nas fases mais produtivas de sua vida e, ainda assim, o início da doença os rouba da função cerebral em uma idade tão jovem. Esses indivíduos ainda podem estar fisicamente em forma e ativos quando diagnosticados e, na maioria das vezes, ainda têm responsabilidades familiares e de carreira. Portanto, um diagnóstico de início precoce pode ter um efeito ondulatório negativo maior tanto no paciente quanto nos membros da família.

Embora os genes que originaram início precoce do mal de Alzheimer são extremamente raras, essas mutações hereditárias ocorrem em famílias em todo o mundo e o estudo dessas mutações forneceu conhecimento crítico para as bases moleculares da doença. Essas formas familiares da doença de Alzheimer resultam de mutações em genes que são tipicamente definidos como autossômicos dominantes, o que significa que você só precisa que um dos pais passe o gene para o filho. Se isso acontecer, não há como escapar de um eventual diagnóstico de Alzheimer.

O que os cientistas aprenderam com essas raras mutações que causam o início precoce da doença de Alzheimer é que, em todos os casos, a mutação genética leva à superprodução de uma proteína nociva, tóxica, chamada beta-amilóide. O acúmulo de beta-amilóide no cérebro produz placas que são uma das marcas da doença. Assim como as placas nas artérias podem prejudicar o coração, as placas do "cérebro" podem ter conseqüências terríveis para o funcionamento do cérebro.

Ao estudar famílias com Alzheimer de início precoce, os cientistas agora percebem que a acumulação de beta-amilóide pode acontecer décadas antes dos primeiros sintomas da doença se manifestarem. Isso dá aos cientistas uma tremenda esperança em termos de uma grande janela terapêutica para intervir e deter a cascata da beta-amilóide.

Esperança é alta para grandes testes em curso da 5,000

De fato, um dos mais aguardados ensaios clínicos em andamento neste momento envolve grande colombiano família de mais de 5,000 membros que podem ter um gene de início precoce de Alzheimer. Trezentos membros da família participarão deste ensaio, no qual metade das pessoas jovens e com anos de ausência de sintomas, mas com o gene de Alzheimer, receberão um medicamento que demonstrou diminuir a produção de beta-amilóide. A outra metade tomará um placebo e incluirá o grupo controle.

Nem o paciente nem o médico saberão se estarão recebendo a droga ativa, o que ajuda a eliminar possíveis vieses. O estudo durará 5 anos e, embora envolva uma pequena porcentagem de pessoas com Alzheimer de início precoce, as informações do estudo podem ser aplicadas a milhões de pessoas em todo o mundo que desenvolverão a forma mais convencional e de início tardio da doença de Alzheimer.

Atualmente, não há tratamentos eficazes ou cura para a doença de Alzheimer e os únicos medicamentos disponíveis são de natureza paliativa. O que é criticamente necessário são drogas modificadoras da doença: aquelas drogas que realmente param o beta-amilóide em suas trilhas. Devastador como o início precoce da doença de Alzheimer, há esperança de que os ensaios de prevenção, conforme descrito acima, possam levar a tratamentos eficazes no futuro próximo para esta doença insidiosa.

Sobre o autor

Troy RohnProfessor de Biologia, Boise State University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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