O que é dor crônica e por que é difícil tratar?

O que é dor crônica e por que é difícil tratar?

Um estudo recente da National Institutes of Health Descobriu que mais de uma em cada três pessoas nos Estados Unidos experimentou algum tipo de dor nos últimos três meses. Destes, aproximadamente 50 milhões sofrem de dor crônica ou severa.

Para colocar esses números em perspectiva, 21 milhões de pessoas foram diagnosticadas com diabetes, 14 milhões têm câncer (isso é todos os tipos de câncer combinados) e 28 milhões foram diagnosticados com doença cardíaca nos EUA. Sob essa luz, o número de pessoas que sofrem de dor é impressionante e indica que é uma grande epidemia.

Mas, ao contrário dos tratamentos para diabetes, câncer e doenças cardíacas, as terapias para dor não melhoraram por centenas de anos. Nossas principais terapias são os antiinflamatórios não-esteroidais (AINEs), como o ibuprofeno ou a aspirina, que são apenas versões modernas da mastigação da casca do salgueiro; e opióides, que são derivados do ópio.

em 2012 259 milhões de prescrições para opióides foram preenchidos nos Estados Unidos. Não está claro quantas dessas receitas foram para dor crônica. E realmente, novas diretrizes do CDC Sobre o uso de opióides no tratamento da dor crônica não cancerígena, os médicos devem considerar os riscos e benefícios do uso de opioides ao prescrevê-los aos pacientes.

O fato é que, no entanto, os opioides são usados ​​para tratar a dor crônica, não porque sejam o tratamento ideal, mas porque, para alguns pacientes, apesar de suas desvantagens, eles são o tratamento mais eficaz disponível no momento.

O problema, a meu ver, é o seguinte: não estamos investindo o suficiente em pesquisas e ensinamentos sobre o que causa a dor e como tratá-la.

A dor pode ter um propósito

Eu estudo os processos que desencadeiam e mantêm a dor crônica. Uma das primeiras coisas que ensino aos meus alunos é que a dor é um processo biológico crítico para a vida. A dor protege nossos corpos de lesões e, lembrando-nos que o tecido está danificado e precisa ser protegido, também ajuda a reparar as lesões que adquirimos.


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Isto é graficamente ilustrado por indivíduos que são congenitamente incapazes de sentir dor. Pessoas com essas condições normalmente sucumbem a infecções ou falência de órgãos em tenra idade devido a várias lesões que não são atendidas. Por não poderem sentir dor, nunca aprendem a evitar riscos ou a proteger lesões que ainda cicatrizam.

Na maior parte, os médicos e cientistas não estão particularmente preocupados com a dor causada por inchaços, contusões e cortes todos os dias. Este tipo de dor aguda geralmente não requer tratamento ou pode ser tratada com medicamentos sem receita médica. Ele irá se resolver quando o tecido cicatrizar.

O que preocupa aqueles de nós que tratam e estudam a dor, no entanto, é a dor crônica. este tipo de dor - Isso pode durar semanas, meses ou mesmo anos - não serve para fins de sobrevivência e é realmente prejudicial à nossa saúde.

Não há um tipo de dor crônica.

Em muitos casos, a dor crônica persiste após uma lesão ter cicatrizado. Isso acontece com relativa frequência com veteranos feridos, vítimas de acidente de carro e outros que sofreram traumas violentos.

Dor crônica de artrite está dizendo a pessoa sobre os danos em seu corpo. A esse respeito, é semelhante à dor aguda e, presumivelmente, se o corpo curasse, a dor diminuiria. Mas, no momento, não há tratamento ou intervenção para induzir a cura, para que a dor se torne o aspecto mais preocupante da doença.

A dor crônica também pode surgir de condições, como fibromialgia, que tem uma causa desconhecida. Essas condições são freqüentemente diagnosticadas erroneamente e a dor que elas produzem pode ser descartada pelos profissionais de saúde como psicológica ou como comportamento de busca por drogas.

Como vivenciamos a dor?

A experiência da dor humana pode ser dividida em três dimensões: o que os pesquisadores da dor chamam de sensório-discriminativo, o afetivo-motivacional e o cognitivo-avaliador. Na dor aguda há um equilíbrio entre cada uma dessas dimensões que nos permite avaliar com precisão a dor e a ameaça que ela representa para nossa sobrevivência. Na dor crônica, essas dimensões são interrompidas.

A dimensão sensitivo-discriminativa refere-se à detecção real, localização e intensidade da dor. Essa dimensão é o resultado de uma via nervosa direta do corpo para a medula espinhal e para o córtex cerebral. É assim que estamos cientes da localização em nosso corpo de uma possível lesão e quanto dano pode estar associado à lesão.

Saber onde dói é apenas parte de sentir dor. Sua lesão é fatal? Você precisa fugir ou lutar de volta? É aí que entra a dimensão afetivo-emocional. Ela surge do circuito da dor interagindo com o sistema límbico (os centros emocionais do cérebro). Isso adiciona um sabor emocional ao sinal de dor que chega e faz parte da resposta de luta ou fuga. Esse caminho evoca a raiva ou o medo associados à possibilidade de dano físico. Também provoca aprendizado para que, no futuro, evitemos as circunstâncias que levaram à lesão.

A terceira dimensão, a cognitiva-avaliativa, é a interpretação consciente do sinal da dor, combinada com outras informações sensoriais. Esta dimensão baseia-se nos diferentes aspectos do processamento da dor, permitindo-nos determinar a localização e a gravidade potencial de uma lesão e elaborar estratégias de sobrevivência com base em todas as informações disponíveis.

Quando isso sempre machuca

O sistema sensorial da dor é projetado para a sobrevivência. Se um sinal de dor persistir, a programação padrão é que a ameaça à sobrevivência continua sendo uma preocupação urgente. Assim, o objetivo do sistema de dor é tirá-lo do caminho do mal, intensificando a intensidade e o desagrado do sinal de dor.

Para aumentar a urgência do sinal de dor, a dimensão sensório-discriminativa da dor torna-se menos distinta, levando a uma dor mais difusa, menos localizada. Esse caminho também amplifica o sinal da dor ao religar os circuitos da medula espinhal que levam o sinal ao cérebro, fazendo a dor parecer mais intensa.

Se existe uma ameaça à sobrevivência, a crescente intensidade e o desagrado da dor servem a um propósito. Mas se o sinal da dor persistir, digamos, da artrite ou de uma lesão antiga, o aumento da intensidade e do desagrado não é justificável. Isso é o que definimos como dor crônica.

Na dor crônica, comparada à dor aguda, a dimensão afetivo-motivacional torna-se dominante, levando a consequências psicológicas. Assim, o sofrimento e a depressão são muito piores para pacientes com dor crônica do que para um indivíduo com uma lesão aguda equivalente.

A natureza multifacetada da dor é a razão pela qual os opióides são frequentemente os agentes mais eficazes tanto para a dor aguda como para a dor crónica moderada a grave.

Os opioides atuam em todos os níveis do circuito neural da dor. Eles suprimem os sinais de dor que chegam dos nervos periféricos no corpo, mas, o que é importante para os pacientes com dor crônica, eles também inibem a amplificação dos sinais na medula espinhal e melhoram o estado emocional do paciente.

Infelizmente, os pacientes desenvolvem rapidamente a tolerância aos opióides, o que reduz significativamente a sua eficácia na terapia crónica. Devido a isso, bem como a sua natureza viciante, potencial para abuso e overdose, e efeitos colaterais, como constipação, os opioides são menos do que os agentes ideais para o tratamento da dor crônica. É fundamental que encontremos alternativas. Mas é mais fácil falar do que fazer.

Financiamento para atrasos na pesquisa da dor

Em 2015, os Institutos Nacionais de Saúde gastaram US $ 854 milhões em pesquisa de dor, comparado a mais de US $ 6 bilhões para câncer. Não é de admirar que os pacientes de dor se misturem com o que equivale a terapias centenárias.

A competição por financiamento para pesquisadores de dor é intensa. De fato, muitos de meus amigos e colegas, todos cientistas experientes em meio de carreira, estão deixando a pesquisa porque não podem sustentar o financiamento necessário para fazer qualquer progresso significativo na busca de tratamentos para a dor. Eu, pessoalmente, gasto até 30 horas por semana preparando e escrevendo propostas de pesquisa para agências de financiamento. No entanto, menos de um em 10 dessas propostas são financiados. A escassez de fundos também está desencorajando os jovens cientistas de fazerem pesquisas sobre dor. Com a estabilidade nas principais universidades tornando-se cada vez mais difícil, eles podem gastar todo o seu tempo escrevendo propostas de pesquisa que não são financiadas.

Além disso, muitos programas médicos e odontológicos nos Estados Unidos dedicam menos de uma hora em seu currículo ao ensino. mecanismos de dor e controle da dor. Assim, a maioria de nossos profissionais de saúde está mal preparada para diagnosticar e tratar a dor crônica, o que contribui tanto para o baixo tratamento da dor quanto para o abuso de opioides.

A dor não aliviada contribui mais para o sofrimento humano do que qualquer outra doença. É hora de investir em pesquisa para encontrar terapias eficazes e seguras e no treinamento de profissionais de saúde para diagnosticar e tratar adequadamente a dor.

Sobre o autor

caudle robertA ConversaçãoRobert Caudle, Professor de Cirurgia Oral e Maxilofacial da Divisão de Neurociências da Universidade da Flórida. pesquisa enfoca os processos moleculares e fisiológicos que iniciam e mantêm a dor crônica. Em particular, estamos examinando alterações na função da classe N-Metil-D-Aspartato (NMDA) do receptor de aminoácidos excitatórios na medula espinhal e no receptor vanilóide - a proteína responsável por detectar a sensação de queimação produzida pela pimenta malagueta. - na periferia após estimulação persistente.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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