Culpar seu sistema imunológico se você estiver misteriosamente coceira

Culpar seu sistema imunológico se você estiver misteriosamente coceira

"Como médicos, nós jogamos coisas como anti-histamínicos, pomadas e loções em pacientes que sofrem de coceira crônica, mas se há algo profundamente anormal sobre o sistema imunológico - como parece existir - então não podemos resolver a coceira até essas causas subjacentes ", diz Brian S. Kim.

As pessoas que sofrem coceira persistente sem qualquer causa clara podem ter defeitos anteriormente não reconhecidos em seu sistema imunológico, de acordo com um pequeno estudo.

"Como médicos, nós jogamos coisas como anti-histamínicos, pomadas e loções em pacientes que sofrem de coceira crônica, mas se há algo profundamente anormal sobre o sistema imunológico - como parece existir - então não podemos resolver a coceira até essas causas subjacentes ”, diz o investigador principal Brian S. Kim, professor assistente de medicina na divisão de dermatologia da Universidade de Washington em St. Louis.

"O sistema imunológico precisa estar em equilíbrio, e esperamos encontrar maneiras de restaurar esse equilíbrio em pacientes com esta condição muito debilitante".

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Para o estudo, publicado no Jornal da Academia Americana de DermatologiaPesquisadores coletaram amostras de sangue e biópsias de pele de uma pequena amostra de pacientes - apenas quatro foram relatados no estudo - para procurar problemas imunológicos. Eles descobriram "uma quantidade incrível de disfunção", diz Kim, acrescentando que ele viu defeitos semelhantes em vários outros pacientes não incluídos no estudo atual.

Os quatro pacientes do estudo tinham idades entre 75 e 90. Em amostras de sangue, três desses quatro tinham níveis elevados da proteína IgE - uma imunoglobulina que é um marcador de inflamação. As imunoglobulinas são anticorpos implantados pelo sistema imunológico para combater infecções. Níveis elevados de IgE são frequentemente observados em pacientes com alergias.


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Os pacientes também tinham níveis muito baixos de uma imunoglobulina conhecida como IgG; contagens anormalmente baixas de um tipo de célula imune chamada de célula T CD8; e um elevado número de células do sistema imunológico chamadas eosinófilos, que são marcadores de inflamação alérgica.

"Curiosamente, nenhum desses pacientes tinha histórico de distúrbios alérgicos", diz Kim. “Muitas vezes vemos também contagens elevadas de eosinófilos em pacientes com eczema, mas os pacientes que estudamos não apresentavam eczema. Eles nem sequer têm uma erupção cutânea. Apenas coceira.

Dermatologistas freqüentemente fazem biópsias de pele quando o paciente tem uma erupção cutânea, mas com coceira crônica de origem desconhecida, que os médicos chamam de prurido idiopático crônico, não há nada evidente para a biópsia.

A maioria dos pacientes com esse tipo de coceira crônica inexplicável tende a ser mais velha e desenvolve problemas de coceira mais tarde, diz a primeira autora, Amy Xu, uma estudante de medicina no laboratório de Kim. "Isso pode ser causado por algum tipo de desgaste no sistema imunológico."

Por causa do pequeno número de pacientes no estudo, é muito cedo para tirar conclusões firmes, mas a coceira pode ser uma indicação de que algo no corpo está errado, diz Kim.

“Começamos a trabalhar em um modelo de rato no qual os animais têm defeitos semelhantes. Queremos saber se essas mudanças no sistema imunológico criam apenas coceira ou se podem ser sinais de que algum outro problema está presente ”.

O Instituto Nacional de Artrite e Musculosqueléticas e Dermatopatias, o Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas e o Instituto Nacional de Diabetes e Doenças Digestivas e Renais dos Institutos Nacionais de Saúde apoiaram o trabalho.

Fonte: Universidade de Washington em St. Louis

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