Por que a abordagem para enfrentar este assassino silencioso mudou

Por que a abordagem para enfrentar este assassino silencioso mudou

Tradicionalmente, alguém que sofria de hipertensão - ou pressão alta - só recebia tratamento quando a pressão arterial era medida e a leitura era maior do que o normal. Mas isso significava que a condição geralmente era detectada apenas quando a pessoa sofria um derrame ou um ataque cardíaco - e, em muitos casos, isso era tarde demais.

Como resultado disso, o pensamento sobre quando tratar a hipertensão mudou nos últimos anos. A pesquisa mostrou que a hipertensão não deve ser diagnosticada apenas com base em uma leitura da pressão arterial, pois essa leitura pode variar e ser aumentada por outros fatores desencadeantes, como o estresse.

Em vez disso, os médicos fazem uso de um ferramenta de avaliação de risco que mede o risco cardiovascular global de um paciente. A ferramenta estima o risco que uma pessoa enfrenta nos dez anos seguintes de ter um ataque cardíaco.

Eles fazem isso observando os fatores de risco aos quais os pacientes estão expostos: qual é a idade e o sexo deles? Eles fumam? Eles estão com sobrepeso ou obesos e eles têm níveis elevados de colesterol ou diabetes? A ferramenta determina o risco de um paciente desenvolver doença cardiovascular nos próximos dez anos e orienta os médicos sobre se devem ou não prescrever um tratamento de pressão alta para reduzir o risco do paciente.

Isso ocorre porque as taxas de hipertensão e comportamentos de risco de vida associados estão aumentando - especialmente no mundo em desenvolvimento.

Globalmente sobre 22% de adultos com idade superior a 18 sofrem de hipertensão, de acordo com estatísticas da Organização Mundial da Saúde em 2014. Mas na África, esse número é maior e fica em 30%.

Na África do Sul, 28% da população adulta sofre de hipertensão em comparação com 23% no Brasil e 25% na China. E entre os adultos com mais de 50, a taxa de hipertensão é tão alta quanto 70%.


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A hipertensão é uma das principais causas de doenças cardiovasculares, como acidente vascular cerebral, ataques cardíacos, insuficiência cardíaca, doença vascular periférica e doença renal.

Por que os métodos de tratamento mudaram

O desafio com a hipertensão é que geralmente não há sinais ou sintomas de alerta para alguém que sofre de hipertensão. A hipertensão é muitas vezes referida como o "assassino silencioso", como um ataque cardíaco ou um acidente vascular cerebral pode ser o primeiro sinal de alerta.

Mas os pacientes classicamente têm uma combinação de outros fatores de risco. Estes incluem ter uma dieta pouco saudável, não se exercitar e fumar e beber demais. E são os efeitos desses fatores de risco comportamentais que podem aparecer nos pacientes como hipertensão, aumento da glicose no sangue, aumento do colesterol e sobrepeso e obesidade.

Como resultado, estima-se que na África do Sul apenas 26% de homens e 51% de mulheres estão cientes que sofrem de hipertensão.

O pesquisa mostra que, na África do Sul, a hipertensão é a razão principal pela qual as pessoas buscam ajuda em instituições de atenção primária, como clínicas. É também o diagnóstico mais comum na atenção primária no país.

Mudar seu estilo de vida pode ajudar

Tratar a hipertensão não é apenas tomar comprimidos. Alguém com pressão sangüínea elevada também pode reduzi-lo alterando seu comportamento. Existem várias diretrizes que devem ser seguidas:

  • Reduza a ingestão de sal, pois aumenta a pressão arterial. O governo sul-africano recentemente legislado ingestão de sal, determinando que o teor de sal em alimentos comuns, como pão, deve ser reduzido. Como uma medida extra, as pessoas não devem adicionar sal extra à sua comida e evitar alimentos processados ​​muito salgados, como sopas de pacote, cubos de caldo ou molhos.

  • Perder peso. Pessoas com excesso de peso ou obesas têm um risco maior de sofrer de hipertensão. A chave é comer saudavelmente, exercitar e reduzir as porções de refeição. Em vez de grandes quantidades de alimentos ricos em amido, a ingestão de frutas e vegetais deve ser aumentada e os alimentos gordurosos e o açúcar devem ser reduzidos.

  • Beber menos. O álcool também aumenta a pressão arterial, por isso é importante beber apenas com moderação. Os homens não devem exceder dois drinques por dia e as mulheres uma bebida por dia.

  • Exercite mais. Pelo menos 150 minutos de exercício por semana se traduz em 30 minutos por dia, o que aumenta a freqüência cardíaca.

  • Fumaça menos. Uma pessoa que fuma pode reduzir ainda mais o seu risco cardiovascular reduzindo ou deixando completamente de fumar.

Mesmo quando os pacientes estão em tratamento para a hipertensão, ainda é importante que eles tentem mudar seu comportamento, pois isso reduz a quantidade de medicamentos necessários para controlar a pressão arterial.

Mas o mais importante é que o diagnóstico é importante. Muitas pessoas desconhecem o risco cardiovascular e aumentam a pressão arterial. As pessoas devem verificar sua pressão arterial pelo menos uma vez a cada cinco anos para garantir que seja normal. Isso pode ser feito em uma clínica ou até mesmo em uma farmácia.

Sobre os Autores

Bob Mash, Divisão de Medicina Familiar e Atenção Primária da Universidade de Stellenbosch

Zelra Malan, Professora Sênior, Divisão de Medicina Familiar e Cuidados Primários, Faculdade de Medicina e Ciências da Saúde, Universidade de Stellenbosch

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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