Mudando a cara do autismo: aqui vêm as meninas

Mudando a cara do autismo: aqui vêm as meninas

Se você perguntar a alguém para nomear pessoas famosas (fictícias ou não) que são conhecidas por ter autismo ou estar no espectro, Rain Man é frequentemente o favorito, possivelmente seguido por Sherlock Holmes (especialmente em sua recente encarnação por Benedict). Cumberbatch). Sheldon na Teoria do Big Bang é outro. Muito raramente alguém inventará o nome de uma mulher. Então, há realmente muito poucas mulheres com autismo, ou é apenas que temos uma visão muito estreita sobre o autismo?

O termo autismo ou distúrbios do espectro do autismo (ASD) refere-se a dificuldades comportamentais ao longo da vida associado a uma ampla gama de problemas (daí o “espectro”), geralmente com habilidades sociais. As pessoas do espectro podem, num extremo, ter graves dificuldades de aprendizagem, incluindo comportamento desafiador e ausência de linguagem, ou, no outro extremo, ter níveis normais ou mesmo extraordinariamente altos de capacidade, possivelmente em áreas específicas, como música ou matemática. .

Um cérebro masculino extremo?

Historicamente, o autismo tem sido caracterizado como um distúrbio masculino, quatro ou mais vezes mais comum em meninos do que meninas, embora na extremidade mais prejudicada do espectro, a taxa citada é mais parecida com 2: 1. Muitas vezes, é assim que as pessoas pensam sobre o autismo, sobre o homem “nerd”, bastante debilitado socialmente e com habilidades especiais estranhas e peculiares. Isso é apoiado em pesquisas pela existência de teorias como a “cérebro masculino extremo”, Onde é sugerido que o ASD é uma manifestação exagerada de“ sistematização ”, um modo particular de pensar masculino associado a um interesse muito focalizado e necessidade de regras e sistemas previsíveis.

Mas há uma crescente conscientização de que a masculinidade aparente da condição pode estar mais relacionada incapacidade de reconhecer autismo em meninas e mulheres que, na extremidade menos prejudicada do espectro, conseguem voar sob o radar de diagnóstico, e são vistos muito mais tarde do que os meninos.

Here Come the Girls, um filme do pesquisador do autismo, Hannah Belcher, Como mostra a experiência diferente fêmea do autismo é comparado com a experiência do sexo masculino. Uma linha comum é o quanto as mulheres mais difícil encontrá-lo para obter as suas dificuldades reconhecida ( "você não pode ser autista, porque você fazer contato visual") ou quanto mais velhos eles são antes de serem diagnosticados.

Há várias explicações possíveis para isso. Essa diferença pode ser biológica, com um “efeito protetor feminino”Associado a ter dois cromossomos X que reduzem o impacto de fatores genéticos em meninas. Isso significa que seria necessário um número muito maior de fatores genéticos adversos antes que a condição aparecesse. Isso explicaria por que as meninas que são diagnosticadas com TEA tendem a estar no limite mais prejudicado do espectro. Isto foi confirmado por um estudo recente de gêmeos fraternos 10,000, que mostrou que as meninas com ASD vieram de famílias com uma incidência muito maior de autismo em outros membros da família ou que mostram evidências de traços autistas, como constrangimento social ou obsessões.

Pode ser que exista uma “lente de gênero” quando se trata de diagnóstico, uma forma de profecia auto-realizável, onde pensar no autismo como um problema masculino torna menos provável que uma menina receba um diagnóstico. Ou pode ser que o processo de diagnóstico em si seja de alguma forma voltado para a identificação de meninos. Por exemplo, pais de meninas no espectro disseram que os exemplos dados para ajudá-los a responder perguntas sobre os interesses e obsessões incomuns de seus filhos são muito mais inclinados a interesses do tipo “menino”. O pai pode ser perguntado: seu filho tem uma obsessão incomum com objetos de metal, luzes ou placas de rua? Mas a obsessão da filha pode ter mais a ver com animais ou bonecas em particular estrelas pop.


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Escondendo na vista lisa

Ou pode ser que as garotas tenham uma série de comportamentos de “camuflagem”. Possivelmente porque as meninas são mais propensas a serem encorajadas a ser bem comportado e socialmente sensível, Eles têm uma maior consciência da importância das regras sociais e da conformidade, de ser sensível aos outros, ou a formação de redes de amizade. Para fazer isso, eles percebem que precisam para aprender a imitar o comportamento esperado. Este é um tema comum entre as mulheres no espectro que descrevem o processo desgastante de forma contínua monitorando e copiando as interações sociais que parecem instintivos para seus pares "típicos". Isso foi apelidado de problema de "esconder-se à vista".

Há uma crescente conscientização de que nossa atual compreensão do autismo está “perdendo” as meninas. Este é um passo importante, pois é comumente aceito que a identificação precoce e o acesso aos serviços de suporte corretos são fundamentais para determinar um futuro melhor. Um sinal claro de maior interesse é o surgimento de Saga Noren, um detetive fictício em The Bridge, que é comumente descrito como estando no espectro. Sociedade Nacional Autista Autismo na campanha rosa tem identificou os principais problemas, E pesquisadores estão se concentrando no enigma do autismo feminino.

Abril 2 marca o começo de semana de conscientização do autismo do mundo. Marcos famosos em todo o mundo serão “iluminado azul”Proclamando“ está tudo bem ser diferente ”. Vamos torcer para que essa mensagem chegue às garotas no espectro e que paremos de pensar no autismo como uma coisa de menino.

Sobre o autor

gina ripponGina Rippon, Professora de NeuroImagem Cognitiva, Aston University. Sua pesquisa envolve a aplicação de técnicas de imagem cerebral, particularmente eletroencefalografia (EEG) e magnetoencefalografia (MEG), usando paradigmas de neurociência cognitiva para estudos de processos cognitivos normais e anormais. Este trabalho foi aplicado mais recentemente ao estudo dos Transtornos do Espectro Autista e à Dislexia do Desenvolvimento.

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation

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