Apenas que é dor e que está acontecendo quando nós sentimos que?

Apenas que é dor e que está acontecendo quando nós sentimos que?

Se alguém tem uma dor na mão [...] não se consola a mão, mas o sofredor. - Filósofo Ludwig Wittgenstein, 1953

O que é dor? Pode parecer uma pergunta fácil. A resposta, no entanto, depende de quem você pergunta.

Alguns dizem que a dor é um sinal de alerta de que algo está danificado, mas e quanto a trauma importante sem dor? Alguns dizem que a dor é a maneira do corpo de dizer que algo está errado, mas e quanto a dor do membro fantasma, onde a parte dolorosa do corpo não está lá?

Os cientistas da dor concordam razoavelmente que a dor é uma sensação desagradável em nosso corpo que nos faz querer parar e mudar nosso comportamento. Não pensamos mais na dor como uma medida do dano tecidual - ela não funciona dessa maneira mesmo em experimentos altamente controlados. Pensamos agora na dor como um mecanismo protetor complexo e altamente sofisticado.

Como a dor funciona?

Nosso corpo contém nervos especializados que detectam mudanças potencialmente perigosas na temperatura, no equilíbrio químico ou na pressão. Estes “detectores de perigo” (ou “nociceptores”) enviam alertas para o cérebro, mas eles não podem enviar dor ao cérebro porque todos a dor é feita by o cérebro.

A dor não é realmente proveniente do pulso você quebrou, ou o tornozelo torcido você. A dor é o resultado da informação cerebral avaliação, incluindo dados de perigo do sistema de detecção de perigo, dados cognitivos, tais como expectativas, exposição prévia, culturais e normas sociais e crenças, E outros dados sensoriais como o que você vê, ouve e de outra forma sente.

O cérebro produz dor. Onde no corpo o cérebro produz a dor é um “melhor palpite”, baseado em todos os dados recebidos e informações armazenadas. Normalmente, o cérebro acerta, mas às vezes não. Um exemplo é a dor referida em sua perna quando está em suas costas que pode precisar da proteção.


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É dor que nos diz para não fazer as coisas - por exemplo, para não levantar com uma mão ferida, ou não andar com um pé ferido. É a dor, também, que nos diz para fazer as coisas - ver um fisioterapeuta, visitar um GP, sentar e descansar.

Agora sabemos que a dor pode ser "ligado"Ou"apareceu"Por qualquer coisa que fornece o cérebro com provas credíveis de que o corpo está em perigo e precisa proteger.

Tudo na sua cabeça?

Então a dor é toda sobre o cérebro e não sobre o corpo? Não, esses "detectores de perigo" estão distribuídos em quase todos os tecidos do nosso corpo e atuam como os olhos do cérebro.

Quando há uma mudança repentina no ambiente dos tecidos - por exemplo, ele aquece, fica ácido (ciclistas, imagine o ácido láctico queimado no final de um sprint), é esmagado, espremido, puxado ou comprimido - esses detectores de perigo são nossos primeiros linha de defesa.

Eles alertam o cérebro e mobilizar mecanismos inflamatórios que aumentam o fluxo de sangue e causar a liberação de cura moléculas de tecidos próximos, desencadeando assim o processo de reparação.

anestésico local torna esses detectores de perigo inúteis, para que as mensagens de perigo não são acionados. Como tal, podemos ser livre de dor, apesar de grande trauma tecidual, como sendo cortado em para uma operação.

A inflamação, por outro lado, torna esses detectores de perigo mais sensíveis, de modo que eles respondem a situações que não são realmente perigosas. Por exemplo, quando você move uma articulação inflamada, dói muito antes que os tecidos da articulação fiquem realmente estressados.

Mensagens de perigo viajam para o cérebro e são altamente processadas ao longo do caminho, com o próprio cérebro participando do processamento. Os neurônios de transmissão de perigo que correm pela medula espinhal até o cérebro estão sob controle em tempo real do cérebro, aumentando e diminuindo sua sensibilidade de acordo com o que o cérebro sugere que seria útil.

Então, se a avaliação do cérebro de todas as informações disponíveis leva a concluir que as coisas são realmente perigosas, então o sistema de transmissão de perigo torna-se mais sensível (chamado de facilitação descendente). Se o cérebro conclui que as coisas não são verdadeiramente perigosas, então o sistema de transmissão de perigo torna-se menos sensível (chamado inibição descendente).

Avaliação de perigo no cérebro é incompreensivelmente complexa. Muitas regiões cerebrais estão envolvidas, algumas mais comumente que outras, mas a mistura exata de regiões cerebrais varia entre indivíduos e, de fato, entre momentos dentro de indivíduos.

Para entender como a dor emerge na consciência, precisamos entender como a própria consciência emerge, e isso é provando ser muito complicado.

Para entender como a dor funciona nas pessoas da vida real com a dor da vida real, podemos aplicar um princípio razoavelmente fácil: qualquer evidência confiável de que o corpo está em perigo e que o comportamento protetor seria útil aumentaria a probabilidade e a intensidade da dor. Qualquer evidência credível de que o corpo é seguro diminuir a probabilidade e intensidade da dor. É tão simples e tão difícil quanto isso.

Implicações

Para reduzir a dor, precisamos reduzir a evidência confiável de perigo e aumentar a evidência confiável de segurança. Os detectores de perigo podem ser desligados pelo anestésico local, e também podemos estimular as vias e mecanismos de redução de perigo do próprio corpo. Isso pode ser feito por qualquer coisa associada à segurança - a compreensão mais óbvia e precisa de como a dor realmente funciona, o exercício, as estratégias ativas de enfrentamento, as pessoas e os lugares seguros.

Uma maneira muito eficaz de reduzir a dor é fazer com que algo pareça mais importante para o cérebro - isso é chamado de distração. Apenas estar inconsciente ou morto proporciona maior alívio da dor do que distração.

Na dor crônica, a sensibilidade do hardware (as estruturas biológicas) aumenta, de modo que a relação entre a dor e a verdadeira necessidade de proteção torna-se distorcida: ficamos superprotegidos pela dor.

Esta é uma razão significativa que não há solução rápida para quase todas as dores persistentes. A recuperação exige uma viagem de paciência, persistência, coragem e bom treinador. Os melhores intervenções concentrar-se lentamente treinar nosso corpo e cérebro para ser menos protetora.

Sobre o autorA Conversação

Moseley LorimerLorimer Moseley, Professor de Neurociências Clínicas e Presidente da Fundação em Fisioterapia da University of South Australia. Ele é autor de fios dolorosos. Metáforas e histórias para ajudar a entender a biologia da dor e co-autor de Explain Pain, que é um texto chave para as ciências da dor em universidades em todo o mundo, o Manual do Explicador da Dor: Protectômetro e o Manual de Imagens do Motor Graduado.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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