Depressão pós-parto é uma continuação de problemas de saúde mental existente

Depressão pós-parto é uma continuação de problemas de saúde mental existente

depressão pós-parto afeta cerca de um em cada seis mães. Neste sentido, é a complicação mais comum da gravidez.

Os efeitos da depressão pós-parto no desenvolvimento emocional das crianças podem ser profundos. Estas crianças ter mais saúde mental e problemas comportamentais à medida que crescem. E em países de baixa renda, o efeitos da depressão materna estendem-se a taxas mais altas de desnutrição infantil e doença física.

A depressão pós-parto sempre foi vista como diferente de outros problemas de saúde mental. Esse pensamento remonta ao século 19, quando o psiquiatra francês Louis Victor Marcé publicou uma monografia sobre a “loucura das mulheres grávidas”. Ele introduziu a ideia de que o período pós-natal é de maior risco para problemas de saúde mental.

A ideia evoluiu de que a depressão pós-parto estava ligada às mudanças hormonais que acompanham a gravidez e o parto. Mulheres com depressão pós-parto não foram vistas como tendo maiores riscos de depressão em outros momentos da vida.

Cerca de 20 anos atrás, esse pensamento começou a mudar. Percebemos que ter um problema de saúde mental mais cedo na vida era um fator de risco para problemas de saúde mental durante o período perinatal (durante a gravidez e após o nascimento).

Nosso trabalho de pesquisa, publicado hoje no Lancet, Mostra que, esmagadoramente, depressão perinatal é uma continuação de problemas de saúde mental de mais cedo na vida. Isto proporciona uma das imagens mais abrangentes de saúde mental a partir da segunda para a quarta década em qualquer lugar do mundo.

Continuação dos problemas anteriores

A nova pesquisa baseia-se em um estudo vitoriano que acompanhou adolescentes nos anos 25. Contatamos as mulheres participantes do 1000 a cada seis meses entre as idades de 29 e 35 e inscrevemos mulheres 384 com gravidezes 564.


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Para avaliar os sintomas depressivos das mulheres, foram entrevistados por telefone na 32 semanas de gestação, oito semanas após o nascimento e 12 meses após o nascimento, utilizando a Edinburgh Postnatal Depression Scale.

problemas de saúde mental de algum tipo eram muito comuns entre as mulheres em seus adolescentes e jovens adultos anos. Quase dois terços destas mulheres participantes tinham algum tipo de problema de saúde mental nos anos 15 antes do início do estudo.

A maioria (85%) das mulheres com altos níveis de sintomas depressivos perinatais tinha uma história de problemas de saúde mental antes da gravidez. Para a grande maioria, esses problemas eram de longa data entre adolescentes e vinte anos.

No entanto, nem todas são más notícias. A maioria das mulheres com problemas mentais prévios não sofre de depressão perinatal. Para as mulheres com histórico de problemas entre os adolescentes e os 20 anos, os riscos eram de um em três. No entanto, os outros dois em cada três não experimentaram depressão perinatal.

Para aqueles sem problemas de saúde mental antes da gravidez, os riscos eram em torno de um em 12.

Então, claramente, outros fatores na vida dessas mulheres - seus relacionamentos, estresse e resiliência emocional - fazem uma grande diferença.

Mais cedo detecção e tratamento

As respostas existentes à depressão materna têm se concentrado em identificar as mulheres quando elas ficam deprimidas e intervir para fornecer apoio, aconselhamento ou, em alguns casos, medicação. Isso teve sucesso misturado.

Dado que a janela para prevenção se estende bem antes da gravidez, temos a opção de agir mais cedo. Faz sentido tratar problemas de saúde mental graves e persistentes bem antes da gravidez e investir em psicoterapia e apoio para mulheres jovens que contemplam a gravidez.

Austrália pode se orgulhar dos investimentos que fez na promoção do desenvolvimento da criança através dos primeiros anos de vida. No entanto, as bases para a paternidade futuro são colocados na adolescência e adultos jovens. Estes são cada vez mais perigosos para a saúde mental e ajustamento social. Eles também são anos em que temos não conseguiu desenvolver políticas coerentes para promover o bem-estar.

Se queremos o melhor início de vida possível para mães e filhos, precisamos apoiar e investir na saúde mental dos jovens nos anos que antecedem uma primeira gravidez - a adolescência e a juventude.

A ConversaçãoSobre o autor

patton georgeGeorge Patton é professor de Pesquisa em Saúde do Adolescente da Universidade de Melbourne. Ele é um Principal Senior Research Fellow com Nacional de Saúde da Austrália e do Conselho de Pesquisa Médica. Ele treinou em Medicina na Austrália e tem trabalhado tanto no Reino Unido e na Alemanha. Ele é um psiquiatra e membro da Royal Australian e Nova Zelândia College of Psychiatrists.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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