Por que o índice de massa corporal pode não ser o melhor indicador de nossa saúde

Por que o índice de massa corporal pode não ser o melhor indicador de nossa saúde O IMC é calculado dividindo o seu peso em quilogramas pela sua altura em metros quadrados. Christian Delbert / Shutterstock

O índice de massa corporal ou IMC tem sido o padrão para medir a saúde. A fórmula simples é amplamente usada para classificar se nosso peso cai dentro de uma faixa "saudável" para nossa altura. O IMC fornece uma estimativa do risco geral de doença de uma pessoa e é usado em todo o mundo para medir a obesidade.

Mas o IMC tem sido criticado porque pode ser impreciso na estimativa da gordura corporal e não fornece uma imagem completa da saúde de uma pessoa. Pesquisas também mostram que confiar apenas no IMC para prever o risco de problemas de saúde de uma pessoa pode ser enganosa.

A fórmula para o cálculo do IMC foi inventado pela primeira vez em 1832 pelo matemático e astrônomo belga Adolphe Quetelet. Para calcule, você divide o peso em quilogramas pela altura em metros ao quadrado (kg / m2). Em adultos, o IMC é categorizados da seguinte forma:

Por que o índice de massa corporal pode não ser o melhor indicador de nossa saúde Categorias de IMC para definir o status do peso. Sarah Sauchelli Toran e Karen Coulman, Autor fornecida

O IMC é uma maneira rápida, fácil e barata de diagnosticar sobrepeso ou obesidade, necessitando apenas de uma medida de peso e altura. Como a obesidade carrega um aumento do risco de doença, incluindo doenças cardíacas, derrame e diabetes, o IMC pode identificar aqueles com maior risco de desenvolver problemas de saúde. Às vezes, também é usado para tomar decisões sobre quem recebe certos tratamentose avaliar a eficácia de certas intervenções para perda de peso são.

Mas o IMC por si só não fornece uma imagem completa do risco para a saúde de uma pessoa, pois é simplesmente uma medida do tamanho do corpo - não de doença ou saúde. O IMC não mede a gordura corporal, um elemento chave ao estabelecer riscos à saúde. Embora ofereça uma indicação aproximada de gordura corporal, não distingue entre peso proveniente de gordura versus músculo.

Atletas de alto desempenho - como jogadores de rugby ou velocistas - seriam classificados como "acima do peso" ou "obesos" pelo IMC devido à sua maior massa muscular. Olhar apenas o IMC faria parecer que os atletas correm um risco semelhante dos mesmos problemas de saúde que alguém que está acima do peso - embora a pesquisa mostre que pessoas ativas têm melhor colesterol, pressão arterial e níveis mais baixos de açúcar no sangue do que alguém que está inativo.


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O IMC também não nos diz nada sobre onde a gordura corporal é distribuída. A gordura corporal armazenada ao redor do abdômen (em forma de “maçã”) representa uma maior risco à saúde do que a gordura corporal armazenada ao redor dos quadris. Esse formato de “maçã” está associado a uma maior probabilidade de desenvolvimento síndrome metabólica. Essa é uma combinação de condições relacionadas - como pressão alta, glicemia alta e níveis elevados de colesterol -, as quais aumentam o risco de doenças cardíacas, derrame e diabetes tipo 2.

Categorias de IMC também são um tanto arbitrário. Um estudo com 13,601 adultos mostrou a prevalência da obesidade foi muito menor ao definir a obesidade usando o IMC em vez do percentual de gordura corporal. Usando categorias de IMC, menos pessoas foram encontradas para ter obesidade - embora muitos teriam sido diagnosticados como tal por causa de seu percentual de gordura corporal.

Essas categorias podem ser ainda menos precisas na previsão de riscos à saúde em pessoas de minorias étnicas e grupos etários mais velhos. Por exemplo, os asiáticos estão em risco maior de desenvolver diabetes tipo 2 e doenças cardíacas com IMCs mais baixos do que os caucasianos. Isso pode ser devido a um percentual maior de gordura corporal com IMCs semelhantes e / ou a uma maior tendência a armazenar gordura ao redor do abdômen.

A pesquisa também mostra que em adultos com 65 anos ou mais, ter um IMC na categoria "sobrepeso" não estava associado a um maior risco de morte, enquanto que um IMC abaixo de 23 foi. Portanto, os intervalos normais podem não funcionar bem para prever riscos à saúde em pessoas mais velhas.

As pessoas também podem ter um IMC "normal", mas têm um risco aumentado de doença cardíaca e diabetes tipo 2, dependendo de fatores como pressão arterial ou distribuição de gordura corporal. Medir a circunferência da cintura e o percentual de gordura corporal pode ser mais útil nesses casos.

Indicadores confiáveis, acessíveis e precisos do estado de saúde são importantes. O IMC é fácil de medir e fornece uma estimativa aproximada do risco de doença. Mas, embora seja um bom ponto de partida, o IMC precisa ser usado juntamente com outras medidas para obter uma imagem mais completa do risco exclusivo para a saúde de uma pessoa. Fatores de estilo de vida (como tabagismo, atividade física, dieta e níveis de estresse) e pressão arterial, açúcar no sangue e níveis de colesterol no sangue devem ser considerados juntamente com o IMC para estabelecer riscos à saúde.

Por que o índice de massa corporal pode não ser o melhor indicador de nossa saúde Medir a circunferência da cintura pode estimar a gordura corporal em alguns casos. Athitat Shinagowin / Shutterstock

As medidas da cintura (como a circunferência da cintura e a relação cintura-quadril) podem estimar a gordura corporal abdominal - mas podem ser difíceis de realizar e menos preciso em pessoas com IMC maior que 35. Ferramentas que quebram composição do corpo - tal como análise de impedância bioelétrica e o absortometria de raio-X de dupla energia - trabalhe melhor. Mas eles podem ser muito caros, demorados e complexos de usar - e não seriam práticos para o uso diário dos médicos.

Ferramentas de preparação pode fornecer uma avaliação mais personalizada dos riscos à saúde e morte prematura em pessoas vivendo com obesidade. Esses são sistemas de pontuação que levam em consideração a saúde metabólica, física e psicológica para classificar os riscos à saúde. Eles foram projetados para serem usados ​​juntamente com o IMC para identificar pessoas que se beneficiariam mais com as intervenções de controle de peso.

Embora o IMC forneça uma ferramenta conveniente e simples para entender o risco de doenças, ele não fornece uma imagem completa ou totalmente precisa de tudo o que influencia nossa saúde. O uso de outras ferramentas de medição juntamente com o IMC pode fornecer uma imagem mais completa dos riscos à saúde e à doença - e também pode ajudar a orientar as decisões sobre as melhores intervenções de saúde a serem usadas por uma pessoa específica.A Conversação

Sobre o autor

Karen Coulman, pesquisadora e especialista em obesidade, nutricionista, Universidade de Bristol e Sarah Sauchelli Toran, Associada Sênior de Pesquisa, Universidade de Bristol

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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