Por que tornar o teste de coronavírus fácil, preciso e rápido é fundamental para acabar com a pandemia

Por que tornar o teste de coronavírus fácil, preciso e rápido é fundamental para acabar com a pandemia Existem testes funcionais para o coronavírus, mas não são suficientes. Foto AP / Paul Sancya

Para muitas pessoas nos EUA, fazer o teste para o COVID-19 é uma luta. No Arizona, os locais de testes viram filas de centenas de carros estendendo-se por mais de uma milha. No Texas e na Flórida, algumas pessoas estavam esperando cinco horas para testes gratuitos.

O inconveniente dessas longas esperas sozinho desencoraja muitas pessoas de fazer o teste. Com o aumento dos casos, muitos sites públicos de testes foram atingindo a capacidade máxima poucas horas após a abertura, deixando muitas pessoas incapazes de fazer o teste por dias. Aqueles que são testados geralmente enfrentam uma espera de uma semana para obter seus resultados.

Todas as pessoas que não são testadas podem espalhar o COVID-19 sem saber. Esses programas de teste sobrecarregados são um elo fraco na resposta à pandemia nos EUA.

I estudar políticas de saúde pública combater epidemias de doenças infecciosas. A chave para superar essa pandemia é retardar a transmissão do vírus, impedindo que pessoas contagiosas infectem outras pessoas. Uma quarentena generalizada conseguiria isso, mas é econômica e socialmente onerosa. O teste oferece uma maneira de identificar pessoas contagiosas para que possam ser isoladas para impedir a propagação da doença. Isso é especialmente importante para o COVID-19 porque cerca de 40% ou mais de todas as pessoas infectadas com SARS-CoV-2 tem poucos ou nenhum sintoma então testar é a única maneira de identificá-los.

Alguns estados estão se saindo muito melhor que outros. Mas como um todo, os EUA estão aquém da quantidade de testes necessários para controlar a pandemia. Quais são os desafios que os EUA estão enfrentando? E qual é o caminho a seguir?

Por que tornar o teste de coronavírus fácil, preciso e rápido é fundamental para acabar com a pandemia Atualmente, testes rápidos que levam cerca de 15 minutos para serem processados ​​são uma maneira rápida e fácil de diagnosticar infecções por COVID-19, mas há preocupações com a precisão. Foto do AP / Carlos Osorio

Os testes devem ser gratuitos, fáceis, rápidos e precisos

O objetivo final dos testes é que todos, independentemente dos sintomas, saibam sempre se estão infectados com o coronavírus. Para atingir esse nível de teste, os testes devem ser gratuitos, muito fáceis de executar e fornecer resultados precisos rapidamente.


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Idealmente, os testes gratuitos COVID-19 seriam entregues diretamente a todos. Os testes seriam simples de executar - como um teste de saliva - e daria um resultado perfeitamente preciso em questão de minutos. Todos podiam testar-se semanalmente ou a qualquer momento em contato íntimo com outras pessoas.

Nesse cenário ideal, a maioria das pessoas contagiosas, senão todas, seria detectada antes que elas pudessem espalhar o vírus para outras pessoas. E, devido aos resultados rápidos, não haveria ônus de quarentena entre fazer o teste e obter o resultado.

Os pesquisadores estão trabalhando em testes de melhor qualidade, mas o acesso é um problema de infraestrutura, não de ciência. No momento, nenhum lugar nos EUA chega perto de atender à crescente demanda por testes.

Por que tornar o teste de coronavírus fácil, preciso e rápido é fundamental para acabar com a pandemia Filas longas, tempos de resposta lentos para resultados e escassez de capacidade de teste fazem do Texas um dos piores lugares para se fazer um teste nos EUA. AP Photo / David J. Phillip

Um dos piores casos: Texas

A dificuldade de fazer o teste COVID-19 varia de acordo com o estado, mas atualmente as pessoas em Texas enfrenta alguns dos maiores obstáculos, o que resulta em muito menos testes do que o necessário para controlar a pandemia.

Primeiro, Houston - que é experimentando um aumento nos casos - e muitos sites de teste em todo o estado recomendar ou oferecer testes apenas para pessoas que apresentam sintomas, foram expostas a um caso de COVID-19 ou são membros de um grupo de alto risco.

Mesmo as pessoas recomendadas para testes ainda enfrentam desafios. É possível solicitar uma consulta para um teste gratuito COVID-19, mas as instalações de teste podem lidar apenas com tantos pacientes por dia e os slots de teste encher rapidamente. Mesmo se alguém conseguir um compromisso, poderá enfrentar uma espera de uma hora no local do teste.

Finalmente, os especialistas em saúde pública recomendam que as pessoas que possam ter sido expostas ao COVID-19 quarentena em casa por 14 dias ou até receberem um resultado negativo. No Texas, os pacientes devem obter resultados através de um portal online em três a cinco dias, mas muitos laboratórios foram levando sete a nove dias para retornar resultados. Esses longos atrasos significam que as pessoas enfrentam uma carga muito maior de quarentena enquanto aguardam resultados.

Todos esses desafios deixam claro que o Texas é simplesmente não está testando pessoas suficientes para manter a propagação do COVID-19 sob controle.

Para avaliar o sucesso dos programas de testes COVID-19, os epidemiologistas usam uma medida chamada positividade do teste. Esta é simplesmente a porcentagem de testes que retornam positivos. Quanto menor a positividade do teste, melhor, porque isso significa que poucos casos passam despercebidos. Uma alta taxa de positividade do teste geralmente é um sinal de que apenas as pessoas mais doentes estão sendo testadas e muitos casos estão sendo perdidos.

A Diretrizes da Organização Mundial da Saúde dizem que se mais de 1 em cada 20 testes COVID-19 voltar positivo - uma positividade em mais de 5% - isso é uma indicação de que muitos casos não são diagnosticados e a epidemia não está sob controle. Atualmente, o Texas tem uma positividade de teste de cerca de 16%, o que significa que muitas pessoas infectadas não estão sendo testadas e podem estar espalhando a doença sem saber.

Por que tornar o teste de coronavírus fácil, preciso e rápido é fundamental para acabar com a pandemia No Novo México, é relativamente fácil fazer um teste, para que mais pessoas estejam sendo testadas. Foto AP / Cedar Attanasio

Um dos melhores casos: Novo México

Em forte contraste com o Texas, está o Novo México, que possui um dos mais fortes programas de testes nos EUA.

Primeiro, as autoridades de saúde pública incentivam todos a fazer o teste para o COVID-19 independentemente de sintomas ou exposição. O estado também proibiu os provedores de saúde de cobrar dos pacientes pelos testes. As pessoas que procuram um teste têm a opção de entrar ou marcar uma consulta com antecedência, o que for mais conveniente.

Todo esse acesso relativamente bom a testes resultou em uma das maiores taxas de teste per capita no país, em mais de 20,000 testes por 100,000 pessoas, e um taxa de positividade de teste de cerca de 4%. O programa de testes do Novo México está diagnosticando uma proporção relativamente alta de casos, apesar do estado estar passando por um aumento recente.

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O Novo México ainda tem espaço para melhorias. Filas longas, tempos de espera e capacidade limitada estão se tornando mais comuns à medida que os casos surgem, mas a fundação de um forte programa de testes ajudou o estado a lidar com o aumento de casos.

Os problemas gerais

As capacidades de teste de doenças infecciosas pré-pandêmicas nos EUA são claramente incapazes de atender à demanda atual. É necessária uma resposta nacional e há três coisas que o Congresso, o governo federal e os governos locais podem fazer para ajudar a garantir que os testes COVID-19 sejam fáceis de obter, rápidos e precisos.

Primeiro, o Congresso pode fornecer financiamento estimular a cadeia de suprimentos de teste, ampliar os programas de teste existentes e promover a inovação no desenvolvimento de testes. Segundo, os governos podem melhorar a gestão e coordenação de programas de teste para usar com mais eficiência os recursos existentes. E terceiro, métodos de teste inovadores que reduzem a necessidade de capacidade de laboratório - como testes de tira de papel e o teste agrupado - precisa ser aprovado e implementado mais rapidamente.

Cada pequena melhoria nas capacidades de teste significa que mais casos de COVID-19 podem ser detectados antes da transmissão do vírus. E diminuir a propagação do vírus é a chave para superar a pandemia.A Conversação

Sobre o autor

Zoë McLaren, Professora Associada de Políticas Públicas, Universidade de Maryland, Condado de Baltimore

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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