À medida que os casos de coronavírus aumentam no sul dos EUA, o nordeste parece ter a pandemia sob controle

hec3459f Máscaras faciais e distanciamento social tornaram-se a norma na cidade de Nova York. Noam Galai / Getty Images

"Capacidade hospitalar cruza ponto de inflexão nos pontos quentes dos coronavírus nos EUA”- Wall Street Journal

Esta é uma manchete que eu esperava não ver novamente depois que o número de infecções por coronavírus finalmente começou a declinar no nordeste e no noroeste do Pacífico. No entanto, a pandemia agora mudou para o sul e o oeste - com Arizona, Flórida, Califórnia e Texas como pontos quentes.

Ao mesmo tempo, casos, internações e percentual de exames positivos nos estados do Nordeste recusaram. Andrew Cuomo, governador de Nova York declarado recentemente, "Temos agora a menor taxa de transmissão nos Estados Unidos da América". De fato, existem agora mais internações diárias no Arizona do que em Nova York, Pensilvânia e todo o Nordeste juntos.

O que explica a diferença?

Meus colegas médicos e eu aprendemos muito desde que um misterioso vírus respiratório apareceu pela primeira vez na China continental há mais de seis meses. Agora podemos recitar estatísticas sobre o coronavírus como se fossemos comentaristas esportivos. Ele se espalha através gotículas e aerossóis. Liga-se a Receptores ACE-2 nos pulmões. Pode durar em certas superfícies até horas 72. Pode causar perda de gosto e cheiro.

Poderíamos continuar se você nos pressionasse, mas a coisa mais importante que aprendemos é como ela se espalha e como diminuí-la. Uma parte crítica disso - e uma diferença importante entre o Nordeste hoje e muitas das áreas onde o coronavírus está se espalhando agora - é o comportamento das pessoas.

Estados atingidos rapidamente aprenderam o valor das máscaras

Como vírus respiratório, o SARS-CoV-2 é transmitido principalmente através de gotículas que saem da boca e nariz quando a pessoa fala, espirra, tosse ou expira. Ela prospera em ambientes onde existem muitas pessoas em espaços fechados - especialmente se eles estão rindo, conversando, cantando ou entrando em contato próximo. Ela prospera fisicamente nas mesmas configurações em que prosperamos socialmente.


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É por isso que as primeiras áreas atingidas foram capazes de esmagar a curva fechando negócios e implementando pedidos de estadia em casa. Sem significativa interação humana próxima, o coronavírus não poderia se espalhar.

Enquanto outros estados agora estão vendo os hospitais se enchem de pacientes com COVID-19, a maior parte do Nordeste mantém o controle da expansão da comunidade à medida que suas economias reabrem. A diferença reflete, pelo menos em parte, as expectativas de comportamento de cada estado e a disposição dos moradores de manter as precauções de segurança, como usar máscaras, evitar grandes multidões, manter distância social de pelo menos um metro e meio e permanecer isolados quando estão doentes ou podem ter sido exposto ao vírus.

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Rhode Island é um exemplo Quando o estado começou a permitir que as empresas reabrissem no início de maio, a governadora Gina Raimondo disse o sucesso dependeria de como as pessoas se comportassem - se eles continuassem distanciando socialmente e usando máscaras. Rhode Island é pequena, mas fica no meio do movimentado corredor Nova York-Boston. Foi um dos primeiros estados a fechar negócios e escolas e um dos primeiros a exigir que as pessoas usem máscaras em locais públicos. Para localizar o vírus e impedir sua disseminação, lançou parcerias para tornar amplamente disponíveis os testes e desenvolveu um programa de rastreamento de contatos com check-ins regulares por meio de um aplicativo de telefone. Também exigiu que os viajantes se auto-colocassem em quarentena por 14 dias.

"Temos que adotar novas maneiras de viver nossas vidas", disse Raimondo em maio.

Dois meses depois, Os números dos casos de Rhode Island estão baixos. O Estado ainda exige o uso de máscaras em locais públicose, principalmente, as pessoas fazem isso. Inspetores estaduais encontrados mais de 90% das empresas estavam em conformidade com regras de uso de máscaras durante o feriado de 4 de julho.

Estados do nordeste agora liderar a nação no uso de máscaras e aderência a outras práticas recomendadas. A Pesquisa Axios / Ipsos mostrou que em estados com alto uso de máscara, a circulação do vírus está em níveis mais baixos em comparação com estados com menos uso de máscara. Estudos sobre efeitos da rapidez com que as restrições ao coronavírus foram levantadas em todo o mundo, descobriram que estratégias lentas e cuidadosas levaram a menos doenças e mortes durante a reabertura.

Em muitas partes do Nordeste, os meses de doenças, mortes e a luta para mudar a maré COVID-19 ainda são fresco na mente das pessoas. O progresso não é uniforme, no entanto. Prefeito de Nova York manifestou preocupação sobre um aumento em casos positivos entre pessoas na faixa dos 20 anos.

Os problemas de uma divisão política

Em outros lugares do país, o atual aumento nos casos de COVID-19 começou a pegar após o fim de semana do Memorial Day, quando pessoas em vários estados que não tinham visto o mesmo pedágio da pandemia baixaram a guarda. Vídeo e fotos mostrou festas, churrascos, praias lotadas e comícios políticos - todos com muito pouco distanciamento social ou uso de máscaras - dando mais combustível para a propagação do coronavírus.

Apesar da evidência esmagadora do que deveríamos estar fazendo, seguir o conselho de especialistas em saúde pública também se tornou, infelizmente, politizado. Dependendo das fontes de notícias que as pessoas ouvem, eles podem ouvir avisos de autoridades de saúde sendo levados a sério ou sendo demitidos por especialistas e políticos.

A pesquisa nacional recente mostra que os democratas relatam constantemente usar uma máscara 68% das vezes, enquanto os republicanos relatam fazer o mesmo apenas 34% das vezes. A conversa nacional se transformou em uma falsa dicotomia: ou você está do lado de priorizar a segurança ou do lado da liberdade pessoal e de abrir a economia.

À medida que os casos de coronavírus aumentam no sul, o nordeste parece ter a pandemia sob controle Quando a Assembléia Geral de Rhode Island retornou em 17 de junho de 2020, o plexiglás separou as mesas como uma precaução contra o coronavírus. O deputado republicano Michael Chippendale estava entre os membros sem máscara. Barry Chin / O Globo de Boston via Getty Images

Na realidade, os dois devem ser parceiros, pois essas medidas preventivas são as melhores ferramentas que temos para alcançar nossos objetivos comuns de reabrir negócios e escolas com segurança. É a mesma razão pela qual paramos nos semáforos e passamos por detectores de metal no aeroporto - fazemos um pequeno sacrifício pelo bem público.

No futuro próximo, os americanos terão que concordar coletivamente em viver a vida um pouco diferente. Até que todos possamos concordar com isso, o coronavírus continuará em vantagem e nossa saúde e riqueza sofrerão.A Conversação

Taison Bell, Médico e Professor Assistente de Medicina, Universidade de Virginia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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