Se a imunidade ao Covid-19 não durar, ameaçará uma imunidade a vacinas e rebanhos

Se a imunidade ao Covid-19 não durar, ameaçará uma imunidade a vacinas e rebanhos Os anticorpos se ligam aos vírus e os impedem de infectar nossas células. Shutterstock

Como o mundo vai voltar aos dias em que poderíamos tomar um café, assistir a um filme ou assistir a um concerto ou jogo de futebol com alguém?

A opinião sugere que existem duas opções: uma vacina eficaz, ou imunidade de rebanho por pelo menos 60-80% das pessoas infectadas. Qualquer uma dessas opções exige que as pessoas se tornem imunes ao SARS-CoV-2, o coronavírus que causa o COVID-19.

An importante novo estudo divulgado on-line esta semana pode ter uma grande influência sobre a aparência do nosso futuro em 2021 e além.

Isso sugere que nossa imunidade ao SARS-CoV-2 não dura muito tempo - em menos de dois meses para algumas pessoas. Se for esse o caso, significa que uma vacina em potencial pode exigir reforços regulares e a imunidade do rebanho pode não ser viável.

A imunidade diminui rapidamente

Os anticorpos são uma parte importante do nosso sistema imunológico que funciona principalmente pela ligação física às partículas virais e impedindo-as de infectar as células. Eles podem se conectar a células infectadas para induzir a morte celular em alguns casos.

Também temos células T, outra parte do sistema imunológico que é muito melhor em reconhecer e matar células infectadas por vírus. Mas para o COVID-19, os anticorpos são importantes nos pulmões porque as células T não são boas para chegar às vias aéreas onde o vírus invade pela primeira vez.

A pesquisa recém-lançada, de Katie Doores e sua equipe no Kings College London, analisaram quanto tempo durou a resposta de anticorpos em pessoas que tinham COVID-19. Ele foi enviado a um periódico, mas não foi revisado por pares, portanto deve ser tratado com alguma cautela.


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Dos 65 pacientes estudados, 63 produziram respostas de anticorpos. As medidas importantes no estudo estão relacionadas à qualidade da resposta. Isso é medido em laboratório, colocando o soro sanguíneo dos pacientes junto com o vírus infeccioso SARS-CoV-2 e verificando se o vírus pode infectar células em uma placa de laboratório. Isso é chamado de "ensaio de neutralização", e aqui os resultados foram bons.

Cerca de 60% das pessoas produziram uma resposta de neutralização muito potente que interrompeu o crescimento de vírus nas células do laboratório.

Finalmente, os pesquisadores mediram quanto tempo durou a resposta do anticorpo. Estes são os dados mais importantes. Infelizmente, os níveis de anticorpos começaram a cair após o dia 20 e apenas 17% dos pacientes mantiveram um nível potente no dia 57. Alguns pacientes perderam completamente seus anticorpos após dois meses.

Isso sugere que nossa resposta imune ao SARS-CoV-2 pode ser perdida muito mais rapidamente do que esperávamos, e as pessoas podem, posteriormente, ser suscetíveis à reinfecção pelo vírus.

Uma vacina pode não ser suficiente

Portanto, as vacinas com COVID-19 podem não ser tão eficazes quanto esperamos. O fato de os níveis de anticorpos reduzirem ao longo do tempo é normal, mas isso geralmente acontece muito mais lentamente. Respostas de anticorpos contra vírus da caxumba, sarampo e varicela duram mais de 50 anos. Uma vacinação contra o tétano diminui mais rapidamente, mas ainda dura de 5 a 10 anos antes que um reforço seja necessário.

Então, por que isso está acontecendo? Tudo se resume à natureza do próprio coronavírus SARS-CoV-2. As quatro cepas normais de coronavírus que causam resfriados comuns em humanos também não conseguem gerar uma resposta imune duradoura, com a maioria das pessoas perdendo completamente os anticorpos. após 6-12 meses. Os coronavírus em geral parecem ser particularmente bons em não serem bem reconhecidos pelo nosso sistema imunológico. De fato, uma característica dos coronavírus comuns do resfriado é que as pessoas são reinfetadas por eles o tempo todo.

O SARS, outro coronavírus que causou uma pandemia em 2003, parece produzir uma resposta de anticorpos um pouco mais longa, duradoura até três anos. Ainda está muito longe da vida, mas talvez ajude a explicar por que o vírus desapareceu em 2003.

A imunidade do rebanho pode estar com problemas

Portanto, a imunidade do rebanho pode não ser a solução que alguns pensam. Isso ocorre porque, se a imunidade durar, estaremos em um ciclo contínuo de reinfecção sem fim. Para que a imunidade do rebanho seja eficaz, precisamos de uma alta porcentagem (talvez mais de 60%) das pessoas que estejam imunes a qualquer momento para interromper as cadeias de transmissão. Isso não pode acontecer se houver muita reinfecção.

A esperança é que as vacinas dêem respostas imunes muito mais fortes e duradouras ao vírus do que obter e recuperar do próprio COVID-19. De fato, os primeiros candidatos a vacinas de Pfizer e Moderno, relatado no início de julho, mostra respostas imunes muito fortes.

No entanto, esses estudos relataram apenas 14 e 57 dias, respectivamente, após a conclusão das vacinas. Eles não nos dizem se há uma resposta duradoura de que precisaríamos para que uma vacina fosse realmente protetora. Os ensaios da fase 3 projetados para medir isso devem ser relatados em dezembro de 2020, portanto, observe este espaço.

Enquanto esperamos, devemos refletir sobre o fato de que, embora os resultados do estudo do Kings College sejam, em certo sentido, notícias decepcionantes, esse conhecimento contribui para o progresso científico verdadeiramente notável que fizemos na compreensão de um vírus que só surgiu em dezembro de 2019.

Sobre o autor

Nigel McMillan, Diretor do Programa, Doenças Infecciosas e Imunologia, Menzies Health Institute, Universidade Griffith

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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