Visão cega: uma condição neurológica estranha que poderia nos ajudar a explicar a consciência

Visão cega: uma condição neurológica estranha que poderia nos ajudar a explicar a consciência Tomografia computadorizada de um menino com febre e alteração de consciência. Suttha Burawonk

Imagine ser completamente cego, mas ainda sendo capaz de ver. Isso parece impossível? Bem, acontece. Alguns anos atrás, um homem (vamos chamá-lo de Barry) sofreu dois golpes em rápida sucessão. Como resultado, Barry estava completamente cego e andou com uma bengala.

Um dia, alguns psicólogos colocaram Barry em um corredor cheio de obstáculos, como caixas e cadeiras. Tiraram a bengala e disseram-lhe para descer o corredor. O resultado desse experimento simples seria dramático para a nossa compreensão da consciência. Barry foi capaz de navegar em torno dos obstáculos sem tropeçar em um único.

Barry tem visão cega, uma condição extremamente rara que é tão paradoxal quanto parece. Pessoas com visão cega negam sistematicamente a percepção dos itens à sua frente, mas são capazes de feitos surpreendentes, que demonstram que, em certo sentido, devem poder vê-los.

Em outro caso, um homem com visão cega (vamos chamá-lo de Rick) foi colocado na frente de uma tela e instruído a adivinhar (de várias opções) qual objeto estava na tela. Rick insistiu que ele não sabia o que estava lá e que ele estava apenas adivinhando, mas ele estava adivinhando com mais de 90% de precisão.

No cérebro

A visão cega resulta de danos a uma área do cérebro chamada córtex visual primário. Essa é uma das áreas, como você deve ter adivinhado, responsável pela visão. Danos no córtex visual primário podem resultar em cegueira - às vezes total, às vezes parcial.

Então, como a visão cega funciona? Os olhos recebem luz e a convertem em informação que é então passada para o cérebro. Essa informação viaja através de uma série de caminhos através do cérebro para acabar no córtex visual primário. Para pessoas com visão cega, essa área está danificada e não pode processar adequadamente as informações, de modo que as informações nunca chegam à consciência. Mas as informações ainda são processadas por outras áreas do sistema visual que estão intactas, permitindo que pessoas com visão cega realizem o tipo de tarefas que vemos no caso de Barry e Rick.

Visão cega: uma condição neurológica estranha que poderia nos ajudar a explicar a consciência Algumas pessoas cegas parecem capazes de 'ver'. Akemaster / Shutterstock


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A visão cega serve como um exemplo particularmente impressionante de um fenômeno geral, que é o quanto acontece no cérebro abaixo da superfície da consciência. Isso se aplica tanto a pessoas sem visão cega quanto a pessoas com ela. Estudos mostraram que fotos nuas de pessoas atraentes pode chamar nossa atenção, mesmo quando não os conhecemos completamente. Outros estudos demonstraram que podemos corretamente julgar a cor de um objeto sem qualquer consciência disso.

Visão cega desmascarada?

A visão cega gerou muita controvérsia. Alguns filósofos e psicólogos argumentaram que pessoas com visão cega podem ser consciente do que está na frente deles, afinal, embora de uma maneira vaga e difícil de descrever.

Essa sugestão apresenta uma dificuldade, porque verificar se alguém está consciente de uma coisa específica é uma tarefa complicada e altamente delicada. Não há "teste" para a consciência. Você não pode colocar uma sonda ou um monitor ao lado da cabeça de alguém para testar se está consciente de algo - é uma experiência totalmente privada.

Podemos, é claro, perguntar a eles. Mas interpretar o que as pessoas dizem sobre suas próprias experiências pode ser um tarefa espinhosa. Seus relatórios às vezes parecem indicar que eles não têm consciência de todos os objetos à sua frente (Rick uma vez insistiu que ele não acreditava que realmente houvesse objetos ali). Outras pessoas com visão cega relatam sentir "Picadas visuais" ou "sombras escuras" indicando a possibilidade tentadora de que eles ainda tivessem alguma consciência.

Os limites da consciência

Então, o que a visão cega nos diz sobre a consciência? Exatamente como você responde a essa pergunta depende muito de qual interpretação você aceita. Você acha que aqueles que têm visão cega estão, em certo sentido, conscientes do que está lá fora ou não?

Visão cega: uma condição neurológica estranha que poderia nos ajudar a explicar a consciência O córtex visual. Geyer S, Weiss M, Reimann K, Lohmann G e Turner R / wikipedia, CC BY-SA

Caso contrário, a visão cega fornece uma ferramenta interessante que podemos usar para descobrir exatamente para que serve a consciência. Observando o que o cérebro pode fazer sem consciência, podemos tentar descobrir quais tarefas acabam exigindo consciência. A partir disso, podemos descobrir qual é a função evolutiva da consciência, que é algo sobre o qual ainda estamos relativamente no escuro.

Por outro lado, se pudéssemos provar que pessoas com visão cega estão consciente do que está diante deles, isso levanta questões não menos interessantes e empolgantes sobre os limites da consciência. Como é realmente a consciência deles? Como isso difere dos tipos mais familiares de consciência? E exatamente onde no cérebro a consciência começa e termina? Se eles estão conscientes, apesar dos danos no córtex visual, o que isso nos diz sobre o papel dessa área do cérebro na geração de consciência?

Em minha pesquisa, estou interessado no modo como a visão cega revela os limites confusos nas bordas da visão e da consciência. Em casos como a visão às cegas, fica cada vez mais claro se nossos conceitos normais, como "percepção", "consciência" e "ver", estão à altura da tarefa de descrever e explicar adequadamente O que realmente está acontecendo. Meu objetivo é desenvolver visões mais sutis da percepção e da consciência, que podem nos ajudar a entender suas arestas distintas.

Para entender esses casos, precisaremos empregar uma reflexão filosófica cuidadosa sobre os conceitos que usamos e as suposições que fazemos, tanto quanto precisaremos de uma investigação científica completa da mecânica da mente.A Conversação

Sobre o autor

Henry Taylor, pesquisador de filosofia em Birmingham, Universidade de Birmingham

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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