As pessoas podem espalhar o coronavírus se não tiverem sintomas?

As pessoas podem espalhar o coronavírus se não tiverem sintomas? A triagem de sintomas pode detectar alguns casos de COVID-19, mas sobre pessoas infectadas, mas sem nenhum sintoma? Foto AP / John Raoux

A triagem de sintomas de COVID-19 e de quarentena própria é boa para impedir que pessoas doentes espalhem o coronavírus. Mas cada vez mais evidências sugerem que pessoas sem sintomas também estão transmitindo o vírus. Monica Gandhi, uma médico e pesquisador de doenças infecciosas na Universidade da Califórnia, em São Francisco, explica o que se sabe sobre a disseminação assintomática e por que ela acha que pode ser uma grande parte do que está causando a pandemia.

O que significa ser assintomático?

O SARS-CoV-2 - o vírus que causa o COVID-19 - pode produzir uma variedade de manifestações clínicas.

Algumas pessoas infectadas nunca desenvolvem nenhum sintoma. Esses pacientes são considerados verdadeiros casos assintomáticos.

Quando as pessoas ficam doentes com o coronavírus, leva em média cinco dias e até duas semanas desenvolver sintomas que podem variar de muito suave extremamente perigoso. O tempo entre a infecção inicial e os primeiros sintomas é chamado de fase pré-sintomática.

Como médico de doenças infecciosas, quando ouço sobre a disseminação assintomática da SARS-CoV-2, penso em uma pessoa que não apresenta sintomas no momento em que transmite o vírus a outra pessoa. Não importa se eles são verdadeiros casos assintomáticos ou apenas pré-sintomáticos; o risco à saúde pública é o mesmo.

Quantas pessoas são assintomáticas?

As estimativas da proporção de casos assintomáticos verdadeiros - aqueles que estão infectados e nunca desenvolvem sintomas - variam de 18% para sobre% 80. As razões para a enorme variedade de estimativas ainda não são claras, mas alguns estudos são melhores que outros.

A maneira mais precisa de determinar a taxa de casos assintomáticos é testar as pessoas, independentemente de terem ou não sintomas - uma abordagem chamada teste universal de massa - e acompanhá-las ao longo do tempo para verificar se elas apresentam sintomas mais tarde. Uma recente campanha de testes em massa em San Francisco descobriu que 53% dos pacientes infectados eram assintomáticos quando testados pela primeira vez e 42% permaneceram assintomáticos nas próximas duas semanas.


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Outro artigo recente comparou as evidências de 16 estudos e estimou a taxa geral de infecção assintomática para ser 40% -45%. Isso está de acordo com o achado de São Francisco, mas os estudos amostrados eram de várias qualidades e tamanhos e provavelmente incluem alguns casos pré-sintomáticos.

Embora nenhum desses estudos seja perfeito, muitas evidências apóiam uma taxa assintomática real de cerca de 40%, além de uma fração adicional de pacientes pré-sintomáticos.

As pessoas podem espalhar o coronavírus se não tiverem sintomas? Muitos lugares pedem que as pessoas com sintomas do COVID-19 fiquem longe, mas é improvável que as pessoas infectadas e que não apresentam sintomas percebam que têm o vírus. Imagens da educação / Universal Images Group via Getty Images

Como as pessoas assintomáticas podem espalhar o coronavírus?

Comparado à maioria das outras infecções virais, o SARS-CoV-2 produz um nível incomumente alto de partículas virais trato respiratório superior - especificamente o nariz e a boca. Quando essas partículas virais escapam para o meio ambiente, isso é chamado derramamento viral.

Pesquisadores descobriram que pessoas pré-sintomáticas lançar o vírus a uma taxa extremamente alta, semelhante à gripe sazonal. Mas as pessoas com gripe normalmente não lançam vírus até que tenham sintomas.

A localização do derramamento também é importante. O SARS-CoV - o vírus que causou a epidemia de SARS em 2003 - não derrama muito do nariz e da boca. isto replica profundamente nos pulmões. Como o SARS-CoV-2 está presente em grande número no nariz e na boca de uma pessoa, é muito mais fácil o vírus escapar para o meio ambiente.

Quando as pessoas tossem ou falam, elas pulverize gotículas de saliva e muco no ar. Como o SARS-CoV-2 é tão derramado no nariz e na boca, essas gotículas provavelmente são como as pessoas sem sintomas estão transmitindo o vírus.

Quanta propagação assintomática está acontecendo?

Os especialistas em saúde pública não sabem exatamente a quantidade de propagação causada por pacientes assintomáticos ou pré-sintomáticos. Mas há algumas dicas reveladoras de que é um dos principais impulsionadores dessa pandemia.

Uma estimativa inicial de modelagem sugeriu que 80% das infecções podem ser atribuídas à propagação de casos não documentados. Presumivelmente, os pacientes não documentados eram assintomáticos ou apresentavam apenas sintomas extremamente leves. Embora interessantes, os pesquisadores fizeram muitas suposições nesse modelo, por isso é difícil julgar a precisão dessa previsão.

Um estudo que analisou surtos em Ningbo, China, descobriu que pessoas sem sintomas espalham o vírus tão facilmente quanto aqueles com sintomas. Se metade de todas as pessoas infectadas não apresentarem sintomas a qualquer momento, e essas pessoas puderem transmitir o SARS-CoV-2 tão facilmente quanto pacientes sintomáticos, é seguro assumir que uma grande porcentagem de propagação vem de pessoas sem sintomas.

Mesmo sem saber os números exatos, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças acreditam que a transmissão de pessoas sem sintomas é um dos principais contribuintes à rápida disseminação do SARS-CoV-2 em todo o mundo.

As pessoas podem espalhar o coronavírus se não tiverem sintomas? Medidas preventivas, especificamente o uso universal de máscaras, são as melhores maneiras de limitar a propagação assintomática. David McNew / Stringer / Getty Images Notícias via Getty Images

O que podemos fazer para limitar a propagação assintomática?

Sempre que um vírus puder ser transmitido por pessoas sem sintomas, você precisará recorrer a medidas preventivas.

Medidas de distanciamento social e bloqueio, mas têm grandes vantagens econômicas e repercussões sociais. Isso era necessário quando os epidemiologistas não sabiam como o vírus estava se espalhando, mas agora sabemos que ele se espalha em grandes quantidades pelo trato respiratório superior.

Isso significa que o uso universal de máscaras é melhor ferramenta para limitar a transmissão, e aqui está evidência para apoiar essa idéia.

Em 3 de abril, o CDC recomendou que todos os membros do público usassem coberturas faciais quando fora de casa e perto de outras pessoas. A Organização Mundial da Saúde finalmente seguiu o exemplo e máscara pública universal recomendada em 5 de junho.

Neste ponto, ninguém sabe exatamente quantos casos de COVID-19 são de propagação assintomática. Mas eu e muitos outros pesquisadores de doenças infecciosas estamos convencidos de que é desempenhando um papel importante nesta pandemia. Usar uma máscara e praticar o distanciamento social pode impedir a disseminação assintomática e ajudar a reduzir os danos desse vírus perigoso até que recebamos uma vacina.

Sobre o autor

Monica Gandhi, Professora de Medicina, Divisão de HIV, Doenças Infecciosas e Medicina Global, University of California, San Francisco

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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