Por que algumas pessoas perdem o cheiro do coronavírus

Por que algumas pessoas perdem o cheiro do coronavírus Produzindo / Shutterstock

Desde os primeiros relatórios publicados em Wuhan, no Irã e mais tarde na Itália, sabíamos que a perda do olfato (anosmia) era um sintoma significativo da doença. Agora depois meses de relatórios, achados clínicos anedóticos e mais rigorosos, acreditamos ter um modelo de como esse vírus pode causar perda de olfato.

Uma das mais comuns causas de perda de cheiro é uma infecção viral, como o resfriado comum, sinusite ou outras infecções do trato respiratório superior. Essa coronavírus que não causam doenças mortais, como COVID-19, Sars e Mers, são uma das causas do resfriado comum e são conhecidas por causar perda de cheiro. Na maioria desses casos, o olfato retorna quando os sintomas desaparecem, pois a perda do olfato é simplesmente o resultado de um nariz entupido, o que impede que as moléculas de aroma atinjam os receptores olfativos no nariz. Em alguns casos, a perda de cheiro pode persistir por meses e anos.

Para o novo coronavírus (SARS-CoV-2), no entanto, o padrão de perda do olfato é diferente. Muitas pessoas com COVID-19 relataram uma perda repentina do olfato e, em seguida, um retorno repentino e completo ao olfato normal em uma semana ou duas.

Curiosamente, muitas dessas pessoas disseram que nariz estava claro, portanto, a perda de cheiro não pode ser atribuída a um nariz entupido. Para outros, a perda do olfato foi prolongada e várias semanas depois eles ainda não tinham o olfato. Qualquer teoria da anosmia no COVID-19 deve levar em conta esses dois padrões.

Esse retorno repentino de um olfato normal sugere uma perda obstrutiva do cheiro, na qual as moléculas de aroma não conseguem alcançar os receptores no nariz (o mesmo tipo de perda que se obtém com um cabide no nariz).

Agora que temos Tomografia computadorizada dos narizes e seios das pessoas com perda de olfato de COVID-19, podemos ver que a parte do nariz que causa o cheiro, a fenda olfativa, é bloqueada com tecido mole e muco inchados - conhecida como síndrome da fissura. O restante do nariz e seios paranasais parecem normais e os pacientes não têm problemas para respirar pelo nariz.

Por que algumas pessoas perdem o cheiro do coronavírus Localização do bulbo olfativo. medicalstocks / Shutterstock


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Sabemos que a maneira como o SARS-CoV-2 infecta o corpo é anexando aos receptores ACE2 na superfície das células que revestem o trato respiratório superior. Uma proteína chamada TMPRSS2 ajuda o vírus a invadir a célula. Uma vez dentro da célula, o vírus pode se replicar, desencadeando a resposta inflamatória do sistema imunológico. Este é o ponto de partida para a destruição e destruição que esse vírus causa uma vez no corpo.

Inicialmente, pensávamos que o vírus estivesse infectando e destruindo os neurônios olfativos. Estas são as células que transmitem o sinal da molécula de aroma no nariz para a área do cérebro onde esses sinais são interpretados como "cheiro".

No entanto, um colaboração internacional mostrou recentemente que as proteínas ACE2 que o vírus precisa para invadir as células não foram encontradas nos neurônios olfativos. Mas eles foram encontrados em células chamadas "células sustentaculares", que suportam os neurônios olfativos.

Esperamos que essas células de suporte sejam provavelmente as que são danificadas pelo vírus, e a resposta imune causaria inchaço na área, mas deixaria os neurônios olfativos intactos. Quando o sistema imunológico lida com o vírus, o inchaço diminui e as moléculas de aroma têm uma rota clara para seus receptores não danificados e o olfato volta ao normal.

Então, por que o cheiro não volta em alguns casos? Isso é mais teórico, mas decorre do que sabemos sobre a inflamação em outros sistemas. A inflamação é a resposta do corpo a danos e resulta na liberação de substâncias químicas que destroem os tecidos envolvidos.

Quando essa inflamação é grave, outras células próximas começam a ser danificadas ou destruídas por esse "dano causado por respingos". Acreditamos que isso é responsável pelo segundo estágio, em que os neurônios olfativos são danificados.

A recuperação do olfato é muito mais lenta porque os neurônios olfativos precisam de tempo para se regenerar a partir do suprimento de células-tronco no interior do nariz. A recuperação inicial é frequentemente associada à distorção do olfato conhecida como parosmia, onde as coisas não cheiram como costumavam. Para muitos parósmicos, por exemplo, o cheiro de café é frequentemente descrito como queimado, químico, sujo e remanescente de esgoto.

Fisioterapia para o nariz

O olfato foi chamado de Cinderela dos sentidos por causa de sua negligência por pesquisas científicas. Mas chegou à vanguarda nesta pandemia. O lado positivo é que aprenderemos muito sobre como os vírus estão envolvidos na perda do cheiro com isso. Mas que esperança há para as pessoas com perda de olfato agora?

A boa notícia é que os neurônios olfativos podem regenerar. Eles estão crescendo em quase todos nós, o tempo todo. Podemos aproveitar essa regeneração e guiá-la com "fisioterapia para o nariz": cheiro de treinamento.

Há sim Evidência sólida que muitas formas de perda de olfato são ajudadas por essa exposição repetida e atenta a um conjunto fixo de odores todos os dias e não há razão para pensar que não funcionará na perda de olfato COVID-19.A Conversação

Sobre o autor

Simon Gane, consultor de rinologista e cirurgião otorrinolaringologista, Cidade, Universidade de Londres e Jane Parker, professora associada, Flavor Chemistry, Universidade de Reading

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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