Um metro ou dois? A ciência por trás do distanciamento social

Um metro ou dois? A ciência por trás do distanciamento social eamesBot / Shutterstock

O que constitui uma distância segura quando se trata da propagação do COVID-19? A resposta Depende de onde você vive.

China, Dinamarca e França recomendam distanciamento social de um metro; Austrália, Alemanha e Itália recomendam 1.5 metros, e os EUA recomendam 1.8 metros. Enquanto isso, o Reino Unido está reconsiderando sua regra relativamente grande de distanciamento de dois metros, mas atraiu críticas dos principais cientistas por fazê-lo.

A verdade é que ainda não sabemos até que ponto é longe o suficiente quando se trata de coronavírus. Um estudo recente descobriu o vírus no ar, tanto quanto quatro metros de distância de pacientes infectados em uma ala do COVID-19. Mas outro estude, divulgado pela OMS, concluiu que o risco de transmissão se torna significativamente menor com uma distância de um metro ou mais de uma pessoa infectada, reduzindo ainda mais com o aumento da distância.

Por que essa faixa de distâncias "seguras"? Isso ocorre porque o distanciamento social é um problema complexo com muitos fatores de influência variáveis. Aqui estão quatro dos mais importantes.

Gotas respiratórias

Quando respiramos, conversamos, tossimos e espirramos, milhares de gotículas são expelidas da boca e do nariz. O tamanho dessas gotículas varia - algumas podem ter milímetros de tamanho e outras milhares de vezes menores. As gotículas maiores, que carregam mais partículas virais, se assentam mais rapidamente devido à gravidade. As gotículas menores, carregando menos partículas, podem permanecer suspensas no ar por horas.

O número e tamanho das gotículas variam dependendo da atividade. A tosse produz mais gotas em geral e uma proporção maior delas é maior. Respirar produz menos gotículas no geral e geralmente são menores. A velocidade com que as gotículas saem da boca e do nariz também influencia o quão longe elas viajam - as espirros espirram mais longe.

Carga viral

Carga viral refere-se ao número de cópias do vírus em uma amostra (por exemplo, nas gotículas que saem de nossa boca e nariz). Sabemos o número de cópias de vírus nas amostras respiratórias de pacientes com COVID-19 podem variar de alguns milhares a centenas de bilhões por mililitro.


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A carga viral varia de uma pessoa para outra, mas também depende de qual estágio da doença o paciente está. Também sabemos que pessoas sem sintomas podem lançar o vírus.

O conhecimento da carga viral nas gotículas respiratórias permite calcular quantas partículas de vírus as pessoas podem estar expostas e se isso pode ser suficiente para que elas sejam infectadas.

Dose infecciosa

A dose infecciosa é o número de cópias do vírus ao qual seu corpo precisa ser exposto para desenvolver uma infecção. Quando se trata de calcular uma distância segura, quanto mais próximo você estiver de uma pessoa infectada, maior a probabilidade de você ser exposto à dose infecciosa respirando gotículas carregadas de vírus.

A dose infecciosa para cepas de influenza varia de milhares a milhões de cópias. Ainda não sabemos este número para SARS-CoV-2.

Com o tempo, pesquisas adicionais sobre como o vírus se comporta em humanos e outros animais e comparações com outros vírus ajudarão a aprimorar esse número. De qualquer forma, podemos ter certeza de que a dose infecciosa variará entre pessoas diferentes.

O ambiente

Seja dentro de casa ou ao ar livre, na escola, no trabalho, no transporte público ou no supermercado, o fluxo de ar, ventilação, temperatura e umidade influenciará o que acontece com as gotículas respiratórias.

Um metro ou dois? A ciência por trás do distanciamento social Depende muito do nosso ambiente quando se trata de como as gotas de água se espalham. TravelerPix / Shutterstock

As correntes de ar sopram gotículas em várias direções. Uma boa ventilação dilui o número de gotículas no ar. A temperatura e a umidade afetam a taxa na qual a água evapora das gotículas. Tudo isso afetará nossa compreensão de quanto distância manter em diferentes tipos de espaço.

Cenários complexos

Com esses quatro elementos, podemos começar a montar o que faz uma distância segura.

Vamos começar com este cenário: três pessoas estão em uma sala que não é ventilada. Um deles está infectado e dois não. Uma das pessoas saudáveis ​​está mais próxima da pessoa infectada - por exemplo, a 80 centímetros de distância - e uma está mais distante, por exemplo, dois metros.

A pessoa infectada tosse, produzindo uma nuvem de gotículas. As gotículas maiores que transportam mais partículas virais se instalam mais rapidamente devido à gravidade. As gotículas menores que transportam menos vírus viajam ainda mais. Portanto, a pessoa que está mais próxima do paciente infectado tem maior risco de ser exposta a gotículas infecciosas do que aquela que está mais distante.

Obviamente, o cenário acima é excessivamente simples. As pessoas se movimentam. Uma janela aberta pode soprar ar em uma direção específica. A pessoa infectada pode tossir repetidamente durante um período de tempo. Um ar condicionado pode recircular o ar ao redor de uma sala. A temperatura e a umidade ambiente podem resultar em secagem, levando a partículas menores que transportam maiores concentrações de vírus. A exposição a muitas gotículas menores por um período maior pode ser equivalente à exposição a algumas maiores em um curto período.

Há um número infinito de cenários e é impossível ter uma regra que se aplique a todos eles.

Isso significa que as regras dos diferentes países são, em última análise, as melhores suposições feitas com base em alguns dos fatores descritos acima. Eles não podem ser aplicados em todos os contextos.

É muito improvável que você seja exposto a gotas infecciosas ao ar livre por causa do rápido fluxo e diluição do ar, mas os espaços internos fechados e lotados são muito mais arriscados. Todos nós precisamos fazer a nossa parte para impedir a propagação do coronavírus, portanto, mantenha distância, de preferência o mais longe possível.A Conversação

Sobre o autor

Lena Ciric, Professora Associada em Engenharia Ambiental, UCL

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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