5 maneiras de o mundo estar melhor lidando com uma pandemia agora do que em 1918

5 maneiras de o mundo estar melhor lidando com uma pandemia agora do que em 1918 Hospital de emergência durante a epidemia de gripe em Camp Funston, no Kansas, por volta de 1918. Museu Nacional de Saúde e Medicina

Perto do final da Primeira Guerra Mundial, uma gripe mortal correu pelo mundo. A pandemia de gripe tornou-se a pandemia mais grave da história recente, infectando cerca de um terço da população mundial entre 1918 e 1920 e matando entre 50 e 100 milhões de pessoas. Foi causado por um Vírus H1N1 que se originou em aves e sofreu mutações para infectar seres humanos.

Agora, um século depois, o mundo está em meio a outra pandemia global causada por uma doença zoonótica que “pulou” da vida selvagem para as pessoas, um novo coronavírus conhecido como SARS-CoV-2. Embora não desejemos de forma alguma diminuir as centenas de milhares de tragédias pessoais causadas por esse vírus, vemos razões para sermos otimistas. Se gerenciada com competência, essa luta pode ser diferente, resultando em menores taxas de infecção e mortalidade e, possivelmente, menos mortes.

Fazemos parte de uma equipe de cientistas sociais que abrange os campos da epidemiologia, geografia, história, planejamento urbano e estudos asiáticos que estudaram como a pandemia de gripe se desenrolou na Ásia, uma região pouco estudada onde o maior número de pessoas morreu. Houve grandes avanços nas comunicações, ciência e medicina nos últimos 100 anos, o que pode criar um resultado melhor na pandemia atual.

Comunicação

Cem anos de inovação em comunicação mudaram drasticamente nossa capacidade de trocar rapidamente dados vitais. Em 1918, linhas telefônicas iniciais ainda estavam sendo colocados, e em muitos lugares o telégrafo era a única maneira de se comunicar. As informações públicas vieram principalmente de jornais diários ou foram divulgadas de boca em boca. Era difícil compartilhar informações sobre a nova doença, seus sintomas mais comuns e as populações em maior risco - ou alertar as pessoas sobre o que estava por vir. Não houve coordenada planos de resposta a pandemia no lugar.

Por outro lado, o mundo conseguiu acompanhar esta epidemia em tempo real, e os cientistas identificaram rapidamente mais em risco de resultados adversos: idosos e pessoas com imunidade comprometida ou condições preexistentes, como asma, diabetes, doença pulmonar ou problemas cardíacos graves. Armado com conhecimento, países que testaram extensivamente, implementaram rastreamento de contato eficaz e promulgaram forte bloqueio nacional e políticas de distanciamento social "achataram a curva" de infecções e mortes.

A rápida disseminação de pesquisas sobre esse novo vírus alertou os médicos sobre sintomas graves, incluindo sua capacidade de desencadear coágulos sanguíneos e derrames bem como sintomas semelhantes aos Síndrome de Kawasaki em crianças pequenas - informações importantes para avaliação e tratamento de pacientes.

Melhor distanciamento social

Uma das razões pelas quais a pandemia de influenza prosperou em 1918 foi por causa da condições de vida superlotadas. Embora os vírus da gripe se espalhem com mais eficiência em ambientes frescos e secos, a gripe de 1918 prosperou nos trópicos por causa de densas populações. A Índia foi a nação mais atingida: tantos 14 milhões pessoas morreram apenas nos distritos governados pela Inglaterra, com uma taxa de mortalidade superior a 10 vezes maior do que na Europa. Nossa pesquisa mostra que as áreas mais movimentadas sofreram as maiores perdas.


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Com os protocolos de resposta atuais, países incluindo Alemanha, Cingapura Coreia do Sul foram capazes de adotar rapidamente medidas para evitar o contágio, aplicando bloqueios, regras de abrigo no local e ordens de distanciamento social. Até o momento, essas intervenções têm impedido ou atrasado cerca de 62 milhões de casos confirmados e evitaram 530 milhões de infecções na Ásia, Europa e América do Norte.

Nutrição

Em 1918, os administradores coloniais da Índia notaram que os pobres e desnutridos eram muito mais propensos a sucumbir à gripe do que os mais abastados. No geral, as pessoas em todo o mundo estão melhor nutridas hoje. Embora a desnutrição continue sendo uma crise global, a Organização Mundial da Saúde relata que o consumo diário de alimentos subiu de 25% entre 1965 e 2015. Na medida em que melhor nutrição fortalece o sistema imunológico, estamos em uma posição melhor para combater a infecção do que nossos ancestrais em 1918.

Dados demográficos da doença

Durante a pandemia de 1918, mulheres grávidas corriam um risco particularmente alto. As estatísticas relatadas mensalmente em Buffalo, Nova York, mostram a extensão da tragédia. No auge da pandemia, em outubro de 1918, o nascimento prematuro mais que dobrou, chegando a 57 por mês; natimortos subiram para 76, um salto de 81%. Em Massachusetts, o número de mulheres que morreram durante ou logo após o parto mais que triplicou para 185. Em um estudo em Maryland, metade de todas as mulheres grávidas que desenvolveram pneumonia morreram.

Eles faziam parte de um dados demográficos particularmente atingidos: Esta gripe afetou desproporcionalmente mulheres e homens saudáveis ​​no auge de suas vidas, entre 20 e 40 anos. Também matou muitos crianças com menos de cinco anos de idade.

Este não é o caso do COVID-19. Enquanto Mães grávidas correm maior risco de surtos de doenças infecciosas e devem tomar precauções extras, há poucas evidências de que a infecção por COVID-19 impacte o parto, o feto em crescimento, bebês or crianças pequenas da mesma maneira que a pandemia de gripe. O COVID-19 também é muito menos mortal para adultos jovens.

Melhor ciência médica

As tecnologias médicas de hoje são infinitamente mais avançadas do que eram há um século. Durante a pandemia de 1918, pesquisadores médicos foram debatendo se a doença era viral ou bacteriana. Os médicos ainda não sabiam que os vírus da gripe existiam. Sem testes ou vacinas, havia capacidade limitada de impedir ou conter a propagação.

Havia poucas opções de tratamento para aqueles que desenvolveram pneumonia, uma complicação comum: os antibióticos ainda estavam a anos e ventilação mecânica não estava disponível.

As inovações de hoje nos permitem detectar rapidamente surtos, inocular um grande número de pessoas e tratar melhor pacientes graves. Os cientistas foram capazes de sequenciar o genoma do COVID-19 sete semanas após o primeiro caso hospitalizado relatado em Wuhan, China, permitindo o rápido desenvolvimento de testes e a identificação de possíveis alvos para tratamentos e tratamentos. vacinas.

Palavra de cautela

Embora esses fatores gerem otimismo e é improvável que o COVID-19 tenha tantas vidas quanto a pandemia do H1918N1 de 1, esse evento oferece importantes lições de advertência.

Dependendo da localização e do momento, as infecções por pandemia de influenza ocorreram em ondas, cada uma variando de algumas semanas a alguns meses. O momento e a duração desses picos foram influenciados por rotas de transportesuperlotação e medidas de distanciamento social. Em alguns lugares, a pandemia se arrastou por dois anos.

Dados recentes mostram que, globalmente, as taxas de infecção são em ascensão. Mas o fato de haver esperança na forma de uma possível vacina é uma indicação do vasto progresso que a humanidade fez no século desde o início da pandemia de gripe.

Sobre o autor

Siddharth Chandra, Professor, James Madison College e Diretor, Centro de Estudos Asiáticos, Michigan State University e Eva Kassens-Noor, Professora Associada, Programa de Planejamento Urbano e Regional e Programa Global de Estudos Urbanos, Michigan State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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