O caminho certo para respirar durante a pandemia de coronavírus

O caminho certo para respirar durante a pandemia de coronavírus A inspiração pelo nariz é parte integrante da meditação e fornece gases anti-vírus aos pulmões. triloks / Getty Images

Inspire pelo nariz e expire pela boca. Não é apenas algo que você faz nas aulas de ioga - respirar dessa maneira fornece um poderoso benefício médico que pode ajudar o corpo a combater infecções virais.

A razão é que suas cavidades nasais produzem a molécula óxido nítrico, que químicos abreviam o NO, que aumentam o fluxo sanguíneo pelos pulmões e aumentam os níveis de oxigênio no sangue. A inspiração pelo nariz não produz NO diretamente nos pulmões, onde ajuda a combater a infecção por coronavírus by bloqueando a replicação do coronavírus nos pulmões. Mas muitas pessoas que se exercitam ou praticam ioga também recebem os benefícios de inalar pelo nariz em vez da boca. A maior saturação de oxigênio do sangue pode fazer com que se sinta mais revigorado e proporciona maior resistência.

Sou um dos três farmacologistas que ganharam o Prêmio Nobel em 1998 para descobrir como o óxido nítrico é produzido no corpo e como ele funciona.

O papel do óxido nítrico no corpo

O óxido nítrico é uma molécula de sinalização generalizada que desencadeia muitos efeitos fisiológicos diferentes. Também é usado clinicamente como gás para dilatar seletivamente as artérias pulmonares em recém-nascidos com hipertensão pulmonar. Ao contrário da maioria das moléculas de sinalização, o NO é um gás em seu estado natural.

O NO é produzido continuamente pelos 1 trilhão de células que formam o revestimento interno, ou endotélio, das 100,000 milhas de artérias e veias em nossos corpos, especialmente nos pulmões. NO derivado do endotélio age para relaxar o músculo liso das artérias, para evitar pressão alta e promover o fluxo sanguíneo para todos os órgãos. Outro papel vital do NO é prevenir coágulos sanguíneos nas artérias normais.

Além de relaxar o músculo liso vascular, o NO também relaxa o músculo liso nas vias aéreas - traquéia e bronquíolos - facilitando a respiração. Outro tipo de relaxamento da musculatura lisa mediada por NO ocorre no tecido erétil (corpo cavernoso), o que resulta na ereção peniana. De fato, O NO é o principal mediador da ereção peniana e excitação sexual. Essa descoberta levou ao desenvolvimento e comercialização de sildenafil, nome comercial Viagra, que funciona melhorando a ação do NO.

Outros tipos de células no corpo, incluindo glóbulos brancos circulantes e macrófagos teciduais, produzem óxido nítrico para fins antimicrobianos. O NO nessas células reage com outras moléculas, também produzidas pelas mesmas células, para formar agentes antimicrobianos para destruir microorganismos invasores, incluindo bactérias, parasitas e vírus. Como você pode ver, o NO é uma molécula incrível.


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Gás de óxido nítrico como terapia inalatória

Como o NO é um gás, pode ser administrado com a ajuda de dispositivos especializados como terapia aos pacientes por inalação. O NO inalado é usado no tratamento de bebês nascidos com hipertensão pulmonar persistente, uma condição na qual as artérias pulmonares contraídas limitam o fluxo sanguíneo e a coleta de oxigênio.

O NO inalado dilata as artérias pulmonares contraídas e aumenta o fluxo sanguíneo nos pulmões. Como resultado, a hemoglobina dos glóbulos vermelhos pode extrair mais oxigênio que salva vidas e movê-lo para a circulação geral. O NO inalado literalmente transformou os bebês azuis em rosa e permitiu que eles fossem curados e fossem para casa com mamãe e papai. Antes do advento do NO inalado, a maioria desses bebês morreu.

NO inalado é atualmente em ensaios clínicos para o tratamento de pacientes com Covid-19. Os pesquisadores esperam que três ações principais do NO possam ajudar a combater cobiçosamente: dilatar as artérias pulmonares e aumentar o fluxo sanguíneo através dos pulmões, dilatar as vias aéreas e aumentar o fornecimento de oxigênio aos pulmões e sangue e matar e inibir diretamente o crescimento e a disseminação da coronavírus nos pulmões.

Como o óxido nítrico mata vírus

Em um estudo in vitro realizado em 2004 durante o último surto de SARS, compostos experimentais que liberam NO aumentaram a taxa de sobrevivência de células de mamíferos contendo núcleo infectadas com SARS-CoV. Isto sugeriu que o NO teve um efeito antiviral direto. Neste estudo, o NO inibiu significativamente o ciclo de replicação do SARS-CoV, bloqueando a produção de proteínas virais e seu material genético, RNA.

Em um pequeno estudo clínico em 2004, o NO inalado foi eficaz contra SARS-CoV em pacientes gravemente doentes com pneumonia.

O SARS CoV, que causou o surto de 2003/2004, compartilha a maior parte de seu genoma com o SARS CoV-2, o vírus responsável pelo COVID-19. Isso sugere que a terapia com NO inalado pode ser eficaz no tratamento de pacientes com COVID-19. De fato, vários ensaios clínicos de NO inalado em pacientes com COVID-19 moderado a grave, que necessitam de ventiladores, estão atualmente em andamento em várias instituições. A esperança é que o NO inalado seja uma terapia eficaz e diminua a necessidade de ventiladores e leitos na UTI.

Os seios da cavidade nasal, mas não a boca, produzem continuamente NO. O NO produzido na cavidade nasal é quimicamente idêntico ao NO que é usado clinicamente por inalação. Assim, ao inalar pelo nariz, você está fornecendo NO diretamente para os pulmões, onde aumenta o fluxo de ar e o sangue e mantém microorganismos e partículas de vírus sob controle.

Enquanto aguarda ansiosamente os resultados dos ensaios clínicos com NO inalado e o desenvolvimento de um vacina contra COVID-19, devemos estar atentos e praticar a respiração adequadamente para maximizar a inalação de óxido nítrico nos pulmões. Lembre-se de inspirar pelo nariz; expire pela boca.

Sobre o autor

Louis J. Ignarro, Ph.D., Distinto Professor Emérito de Farmacologia Médica e Molecular, Faculdade de Medicina da UCLA

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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