Por que a imunidade do rebanho não resolve o nosso problema COVID-19

Por que a imunidade do rebanho não resolve o nosso problema COVID-19 Sem uma vacina, conseguir a imunidade de rebanhos significaria muito mais doenças e mortes. Andreus K via Getty Images

Desde o início da pandemia de coronavírus, o uso do termo "imunidade de rebanho" se espalhou quase tão rápido quanto o vírus. Mas seu uso é repleto de conceitos errôneos.

No Reino Unido, funcionários brevemente considerada uma estratégia de imunidade do rebanho proteger os membros mais vulneráveis ​​de sua população, incentivando outras pessoas a serem expostas e a desenvolver imunidade ao vírus. Outros reacenderam a discussão concentrando-se em a que distância estamos da imunidade do rebanho. Mas tentar alcançar a imunidade do rebanho sem uma vacina seria uma estratégia de resposta pandêmica desastrosa.

As matemática Ciência da Computação professores, achamos importante entender o que realmente é a imunidade do rebanho, quando é uma estratégia viável e por que, sem uma vacina, ela não pode reduzir as mortes e doenças da pandemia atual.

O que é imunidade de rebanho?

Os epidemiologistas definem o limiar de imunidade do rebanho para um determinado vírus como a porcentagem da população que deve ser imune para garantir que sua introdução não cause um surto. Se pessoas suficientes estiverem imunes, uma pessoa infectada provavelmente entrará em contato apenas com pessoas que já estão imunes, em vez de espalhar o vírus para alguém suscetível.

A imunidade do gado é geralmente discutida no contexto da vacinação. Por exemplo, se 90% da população (o rebanho) recebeu uma vacina contra a varicela, os 10% restantes (geralmente incluindo pessoas que não podem ser vacinadas, como bebês e imunocomprometidos) serão protegidos da introdução de uma única pessoa com varicela. .

Por que a imunidade do rebanho não resolve o nosso problema COVID-19 CC BY-ND

Mas a imunidade de rebanho de SARS-CoV-2 é diferente de várias maneiras:


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1) Nós não temos uma vacina. Como o biólogo Carl Bergstrom e a bioestatística Natalie Dean apontaram em um New York Times publicou em maio, sem uma vacina amplamente disponível, a maioria da população - 60% -85% segundo algumas estimativas - deve ser infectado para atingir a imunidade do rebanho, e a alta taxa de mortalidade do vírus significa que milhões morreriam.

2) O vírus não está atualmente contido. Se a imunidade do rebanho for atingida durante uma pandemia em andamento, o alto número de pessoas infectadas continuará a espalhar o vírus e, em última análise, muito mais pessoas do que o limiar de imunidade do rebanho serão infectadas - provavelmente sobre% 90 da população.

3) As pessoas mais vulneráveis ​​não estão uniformemente espalhadas pela população. Grupos que não estão se misturando com o "rebanho" permanecerão vulneráveis ​​mesmo depois que o limiar de imunidade do rebanho for atingido.

Atingir a imunidade do rebanho sem vacina é caro

Para um determinado vírus, qualquer pessoa é suscetível a ser infectada, atualmente infectada ou imune a ela. Se houver uma vacina disponível, uma pessoa suscetível pode se tornar imune sem nunca ter sido infectada.

Sem uma vacina, o único caminho para a imunidade é através da infecção. E, diferentemente da varicela, muitas pessoas infectadas com SARS-CoV-2 morrem por causa disso.

Por que a imunidade do rebanho não resolve o nosso problema COVID-19 Sara Krehbiel, CC BY-ND

Em meados de junho, mais de 115,000 pessoas nos EUA morreram do COVID-19e a doença pode ter consequências prolongadas para a saúde para aqueles que sobrevivem. Além disso, os cientistas ainda não sabem até que ponto as pessoas que se recuperam são imune a infecções futuras.

Uma vacina é a única maneira de passar diretamente da suscetibilidade para a imunidade, evitando que a dor seja infectada e possivelmente morra.

A imunidade de rebanho alcançada durante uma pandemia não impede a propagação

Uma pandemia em andamento não para assim que o limite de imunidade do rebanho é atingido. Em contraste com o cenário de uma única pessoa com varicela entrando em uma população amplamente imune, muitas pessoas são infectadas a qualquer momento durante uma pandemia em andamento.

Quando o limiar de imunidade do rebanho é atingido durante uma pandemia, o número de novas infecções por dia diminui, mas a população infecciosa substancial nesse ponto continuará a espalhar o vírus. Como Bergstrom e Dean observaram, "Um trem descontrolado não para no instante em que a pista começa a subir e um vírus que se espalha rapidamente não para quando a imunidade do rebanho é atingida".

Se o vírus não estiver controlado, a porcentagem final de pessoas infectadas ultrapassará em muito o limite de imunidade do rebanho, afetando quantos 90% da população no caso de SARS-CoV-2.

Estratégias proativas de mitigação, como distanciamento social e uso de máscaras, achatam a curva, reduzindo a taxa de infecções ativas que geram novos casos. Isso atrasa o ponto em que a imunidade do rebanho é atingida e também reduz as baixas, que devem ser o objetivo de qualquer estratégia de resposta.

Por que a imunidade do rebanho não resolve o nosso problema COVID-19 CC BY-ND

A imunidade do rebanho não protege os vulneráveis

As pessoas particularmente vulneráveis ​​ao COVID-19, como pessoas com mais de 65 anos, foram instadas a ficar dentro de casa para evitar a exposição. No entanto, muitas dessas pessoas vivem e socializam em comunidades de pessoas da mesma coorte.

Mesmo que o limiar de imunidade do rebanho seja atingido pela população em geral, uma única pessoa infectada que entre em contato com uma comunidade vulnerável pode causar um surto. O coronavírus devastou asilo, que permanecerá vulnerável até que as vacinas estejam disponíveis.

Como responder a uma pandemia sem vacina

Sem uma vacina, não devemos pensar na imunidade do rebanho como uma luz no fim do túnel. Chegar lá resultaria em milhões de mortes nos Estados Unidos e não protegeria os mais vulneráveis.

Por enquanto, lavar as mãos, usar máscaras e distanciamento social continuam sendo as melhores maneiras de diminuir a destruição do COVID-19, achatando a curva para ganhar tempo para desenvolver tratamentos e vacinas.

Sobre o autor

Joanna Wares, Professora Associada de Matemática, Universidade de Richmond e Sara Krehbiel, professora assistente de matemática e ciências da computação, Universidade de Santa Clara

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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