Sou imune ao COVID-19 se possuo anticorpos?

Sou imune ao COVID-19 se possuo anticorpos? Para aqueles que sofreram COVID-19, seus anticorpos garantem imunidade contra doenças subsequentes? SEBASTIAN KAULITZKI / Getty Images

Talvez a questão mais importante agora sobre o COVID-19 seja o grau em que uma infecção anterior protege de uma segunda infecção pelo novo coronavírus. Isso afeta o desenvolvimento da vacina e a imunidade do rebanho e é algo que cada um de nós deve considerar, já que os testes de anticorpos estão disponíveis.

Eu sou um cientista médico e tem um Ph.D. em microbiologia e também em médico. Minha especialidade clínica é medicina interna e eu me especializo em doenças infecciosas. Estou trabalhando em uma abordagem da vacinação com COVID-19 e também cuidando de pacientes hospitalizados.

Aqui estão minhas respostas a perguntas comuns relacionadas a testes e o que elas podem dizer sobre imunidade.

Quais são os diferentes tipos de testes COVID-19?

O teste de PCR do swab nasal que todos vimos nas notícias e que 22 milhões de nós em os EUA usaram, reflete se você está infectado no momento com o novo coronavírus que causa o COVID-19. Este teste detecta o código genético do vírus SARS-CoV-2 em seu corpo. Se você tiver um resultado positivo da PCR do swab nasal, não só terá a infecção, mas também é potencialmente infeccioso e deve permanecer isolado até se recuperar.

Por outro lado, o teste de anticorpos determina se você já teve COVID-19 em algum momento no passado. Está medindo sua resposta imune do corpo à infecção, algo que ocorre durante dias ou semanas após o início da infecção. O anticorpo pode aparecer após a infecção ter sido resolvida ou mesmo enquanto você ainda está infectado.

O sistema imunológico pode curar o COVID-19?

A resposta aqui é um retumbante sim.

Em quase todos os casos, exceto uma pequena porcentagem - talvez 1 em 100 - o sistema imunológico elimina naturalmente o SARS-CoV-2 do corpo. Isto é muito encorajador para o desenvolvimento de vacinas, como fazer uma vacina eficaz deve ser muito mais fácil do que para o vírus HIV ou hepatite C, por exemplo, onde o sistema imunológico frequentemente (para hepatite C) ou quase sempre (para HIV) falha. O SARS-CoV-2 difere desses dois vírus porque possui o chamado gene revisor que impede a introdução de mutações durante a replicação viral.


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Os anticorpos funcionam para prevenir uma nova infecção por coronavírus?

A resposta aqui é talvez.

Sou imune ao COVID-19 se possuo anticorpos? Modelo molecular dos anticorpos em forma de Y (azul) que se ligam à proteína spike (vermelha) do novo coronavírus SARS-CoV-2. Se os anticorpos ligam a região da proteína spike que se liga ao receptor ACE2 - a porta de entrada para infectar as células humanas -, o anticorpo impedirá a infecção. JUAN GAERTNER / BIBLIOTECA DA FOTO CIÊNCIA / Getty Images

Sabemos que em um tubo de ensaio anticorpos contra o vírus podem neutralizá-lo. Ou seja, eles podem impedir que o vírus entre na célula humana e cause uma infecção. Mas nem todo anticorpo é igualmente capaz de impedir que o vírus cause uma infecção.

Os melhores anticorpos são aqueles que neutralizam a domínio de ligação ao receptor da nova proteína de pico de coronavírus que se liga a receptor ACE2 da célula hospedeira. O RBD está na ponta da proteína spike e é a parte do pico que toca o ACE2. Anticorpos contra RBD bloqueiam o primeiro passo da infecção viral, que é quando o coronavírus liga a membrana celular humana.

Se meu teste de anticorpos for positivo, eu sou imune?

Outro talvez.

Ocultação da interpretação de um teste de anticorpos positivo é que ainda não sabemos se os anticorpos contra o RBD tornam as pessoas imunes. Também não sabemos quanto desse anticorpo contra RBD é necessário para garantir a proteção.

Para complicar ainda mais, o fato de que nem todos os testes de anticorpos para COVID-19 medem anticorpos contra RBD. Alguns testes medem anticorpos contra partes do vírus que não são necessárias para a entrada na célula. Esses anticorpos que não são contra o RBD reconhecerão o vírus, mas não o impedirão de infectar células humanas e desencadear infecção viral.

Portanto, apenas os anticorpos que bloqueiam a proteína spike conectando ao receptor ACE2 são garantidos para fornecer imunidade. E apenas testes de anticorpos que medem a quantidade desses anticorpos podem prever imunidade.

Compreenderemos melhor a capacidade dos anticorpos contra o RBD de proteger contra infecções neste verão, quando iniciarem os grandes estudos de vacinas de fase III. Isso ocorre porque essas vacinas são projetadas para produzir anticorpos contra a RBD.

saúde Um homem fazendo o teste de anticorpos contra o coronavírus no NYPD Community Center, no Brooklyn, Nova York. Agência Tayfun Coskun / Anadolu via Getty Images

Devo fazer um teste de anticorpos?

Se você está curioso para saber se tinha o COVID-19 no passado, sim, faz sentido ser testado. Esteja ciente, no entanto, de que alguns dos testes realizados até o momento mostraram um alto número de falsos positivos.

Se você possui anticorpos, não assuma que você é invulnerável ao novo coronavírus; você pode ser tão suscetível quanto alguém que não possui anticorpos.

Portanto, mesmo se você tiver anticorpos, usar uma máscara em ambientes fechados e manter o distanciamento social ainda é fundamental para todos nós, pois lidamos com a ameaça contínua dessa pandemia.

Sobre o autor

William Petri, professor de medicina, Universidade de Virginia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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