Como alguns superespalhadores transmitem a maioria dos casos de coronavírus

Como alguns superespalhadores transmitem a maioria dos casos de coronavírus Algumas pessoas na multidão serão responsáveis ​​pela maior parte da propagação da doença. Pacific Press / LightRocket via Getty Images

O coronavírus viajou pelo mundo, infectando uma pessoa de cada vez. Algumas pessoas doentes podem não espalhar o vírus muito mais, mas algumas pessoas infectadas com o SARS-CoV-2 são o que os epidemiologistas chamam de "superespalhadores".

Elizabeth McGraw, o diretor do Centro de Dinâmica de Doenças Infecciosas na Universidade Estadual da Pensilvânia, explica as evidências e por que os superespalhadores podem ser cruciais para a transmissão de uma doença.

O que é um superspreader?

No início do surto, os pesquisadores estimaram que uma pessoa portadora de SARS-CoV-2 iria, em média, infectar outras duas a três pessoas. Estudos mais recentes argumentaram, no entanto, que esse número pode realmente ser maior.

Já em janeiro, porém, havia relatos de Wuhan, na China, de um único paciente que infectou 14 profissionais de saúde. Isso o qualifica como um super espalhador: alguém responsável por infectar um número especialmente grande de outras pessoas.

Desde então, os epidemiologistas rastrearam uma série de outras instâncias da disseminação da SARS-CoV-2. Na Coréia do Sul, cerca de 40 pessoas que participaram de um único culto na igreja foram infectados ao mesmo tempo. Em uma prática de coral de 61 pessoas no estado de Washington, 32 participantes contratados confirmaram COVID-19 e mais 20 vieram com casos prováveis. Em Chicago, antes do distanciamento social, uma pessoa que compareceu a um jantar, um funeral e depois uma festa de aniversário foi responsável por 15 novas infecções.

Durante qualquer surto de doença, os epidemiologistas querem descobrir rapidamente se os superespalhadores fazem parte do quadro. Sua existência pode acelerar a taxa de novas infecções ou expandir substancialmente a distribuição geográfica da doença.

Como alguns superespalhadores transmitem a maioria dos casos de coronavírus Um mundo conectado de viajantes internacionais prepara o terreno para a expansão geográfica. aleksander hunta / Shutterstock.com


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Quais são as características de um superespalhador?

Se alguém é um superespalhador ou não, dependerá de alguma combinação do patógeno, da biologia do paciente e de seu ambiente ou comportamento.

Alguns indivíduos infectados podem lançar mais vírus no ambiente do que outros, se o sistema imunológico tiver problemas para subjugar o invasor. Além disso, indivíduos assintomáticos - até 50% de todos aqueles que recebem COVID-19 - continuará suas atividades normais, infectando inadvertidamente mais pessoas. Mesmo as pessoas que apresentam sintomas são capazes de transmissão do vírus durante uma fase pré-sintomática.

O comportamento de uma pessoa, os padrões de viagem e o grau de contato com outras pessoas também podem contribuir para a disseminação. Um comerciante infectado pode entrar em contato com um grande número de pessoas e mercadorias todos os dias. Um viajante de negócios internacional pode cruzar o mundo em um curto período de tempo. Um profissional de saúde doente pode entrar em contato com um grande número de pessoas especialmente suscetíveis, dada a presença de outras doenças subjacentes.

Protestos públicos - onde é desafiador manter distância social e as pessoas podem levantar a voz ou tossir com gás lacrimogêneo - são propício à superespalhamento.

Qual o tamanho de uma parte do COVID-19 de superespalhadores?

Vários estudos recentes de pré-impressão, que ainda não foram revisados ​​por pares, lançaram luz sobre o papel da superespalhação na dispersão do COVID-19 em todo o mundo.

Pesquisadores em Hong Kong examinaram vários aglomerados de doenças usando rastreamento de contato para rastrear todos com quem pacientes individuais do COVID-19 haviam interagido. No processo, eles identificaram várias situações em que uma única pessoa era responsável por seis ou oito novas infecções.

Os pesquisadores estimaram que apenas 20% de todos os infectados com SARS-CoV-2 estavam responsável por 80% de toda a transmissão local. É importante ressaltar que eles também mostraram que esses eventos de transmissão estavam associados a pessoas que tinham mais contatos sociais - além de apenas membros da família - destacando a necessidade de isolar rapidamente as pessoas assim que elas testam positivo ou mostram sintomas.

Outro estudo realizado por pesquisadores em Israel adotou uma abordagem diferente. Eles compararam as seqüências genéticas de amostras de coronavírus de pacientes dentro do país com as de outros lugares. Baseado em quão diferentes eram os genomas, eles poderiam identificar cada vez que o SARS-CoV-2 entrasse em Israel e seguir como se espalharia no país.

Esses cientistas estimaram que 80% dos eventos de transmissão comunitária - uma pessoa que espalhou o coronavírus para outra - pode ser rastreada para apenas 1 a 10% dos indivíduos doentes.

E quando outro grupo de pesquisa modelou a variação de quantas outras infecções por SARS-CoV-2 uma única pessoa infectada tende a causar, eles também descobriram que ocasionalmente havia indivíduos muito infecciosos. Essas pessoas representaram mais de 80% das transmissões em uma população.

Quando os superespalhadores desempenharam um papel fundamental em um surto?

Como alguns superespalhadores transmitem a maioria dos casos de coronavírus Funcionários em quarentena Mary Mallon 'Typhoid' em um hospital. Wikimedia Commons

Existem vários exemplos históricos de superespalhadores. O mais famoso é Maria tifóide, que no início do século 20 infectou 51 pessoas com febre tifóide através dos alimentos que ela preparava como cozinheira.

Durante as últimas duas décadas, os superespalhadores iniciaram uma série de surtos de sarampo nos Estados Unidos. Indivíduos doentes e não vacinados visitaram lugares densamente lotados, como escolas, hospitais, aviões e parques temáticos, onde infectou muitos outros.

Os superespalhadores também desempenharam um papel fundamental nos surtos de outros coronavírus, incluindo SARS em 2003 e o MERS em 2015. Tanto para SARS quanto para MERS, a superespalhamento ocorreu principalmente em hospitais, com dezenas de pessoas sendo infectadas ao mesmo tempo.

Como alguns superespalhadores transmitem a maioria dos casos de coronavírus As autoridades de saúde pública trabalham para divulgar como se proteger durante um surto. Foto de AP / Ahn Young-joon

A disseminação pode ocorrer em todas as doenças infecciosas?

Sim. Pesquisadores identificaram superespalhadores em surtos de doenças causadas por bactérias, como tuberculose, bem como os causados ​​por vírus, incluindo sarampo e o Ebola. Assim como parece ser o caso do coronavírus, alguns cientistas estimam que em um surto de qualquer patógeno, 20% da população geralmente é responsável por causando mais de 80% de todos os casos da doença.

A boa notícia é que o direito práticas de controle específico de como patógenos são transmitidos - lavar as mãos, máscaras, quarentena, vacinação, reduzir os contatos sociais e assim por diante - pode diminuir a taxa de transmissão e interromper uma pandemia.

Sobre o autor

Elizabeth McGraw, professora de Entomologia e diretora do Centro de Dinâmica de Doenças Infecciosas, Universidade Estadual da Pensilvânia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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