Como os budistas lidam com o coronavírus? A resposta não é apenas meditação

Como os budistas lidam com o coronavírus? A resposta não é apenas meditação Monges budistas na Tailândia rezam no templo de Phleng em meio à crise do COVID-19, 11 de maio de 2020. Chaiwat Subprasom / SOPA Images / LightRocket via Getty Images

Milhões de budistas que buscam proteção e cura do novo coronavírus estão se voltando para os rituais religiosos tradicionais.

Desde o surgimento do COVID-19, o Dalai Lama, de outros monges seniores Organizações budistas na Ásia e no mundo, enfatizaram que essa pandemia exige meditação, compaixão, generosidade e gratidão. Tais mensagens reforçam uma visão comum no oeste do budismo como mais filosofia do que religião - uma prática espiritual, talvez, mas secular, associada a atenção plena, felicidade e redução do estresse.

Mas para muitas pessoas ao redor do mundo, o budismo é uma religião - um sistema de crenças que inclui forte fé em poderes sobrenaturais. Como tal, o budismo tem um grande repertório de rituais de cura que vão muito além da meditação.

Tendo estudado a interação entre Budismo e medicina como um historiador e etnógrafo Nos últimos 25 anos, tenho documentado o papel dessas práticas rituais na pandemia de coronavírus.

Talismãs, oração e ritual

O budismo se originou na Índia há cerca de dois milênios e meio atrás. Hoje, com bem mais de meio bilhão de adeptos em todo o mundo, é uma tradição altamente diversificada que se adaptou a muitos contextos culturais e sociais.

Tem três escolas principais do budismo tradicional: Theravāda, praticado na maior parte do sudeste da Ásia; Mahāyāna, a forma mais prevalente no leste da Ásia; e Vajrayāna, comumente associado ao Tibete e à região do Himalaia.

Em lugares de maioria budista, a resposta oficial à pandemia do COVID-19 inclui medidas convencionais de saúde e saneamento de emergência, como recomendar máscaras, lavar as mãos e pedidos de estadia em casa. Mas dentro das comunidades religiosas, os líderes budistas também estão usando uma variedade de apotropaicos rituais - rituais de proteção mágica - para proteger contra doenças.


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Como os budistas lidam com o coronavírus? A resposta não é apenas meditação Um monge budista nepalês que oferece oração ritual, 7 de maio de 2020. Narayan Maharjan / NurPhoto via Getty Images

Na Tailândia, por exemplo, Os templos Theravāda estão distribuindo "yant" talismãs com imagens de espíritos, sílabas sagradas e símbolos budistas. Esses papéis laranja abençoados são um objeto ritual comum entre budistas no sudeste da Ásia que vêem crises como doenças epidêmicas como um sinal de que forças demoníacas estão em ascensão.

Os amuletos e encantos Theravāda traçam seus poderes mágicos para repelir espíritos malignos, não apenas para Buda, mas também para benéficos espíritos da natureza, semideuses, monges carismáticos e assistentes.

Agora, esses objetos abençoados estão sendo formulados especificamente com a intenção de proteger as pessoas de contrair o coronavírus.

Os budistas mahayana usam objetos sagrados semelhantes, mas também rezam para um panteão inteiro de budas e bodhisattvas - outra classe de seres iluminados - em busca de proteção. No Japão, por exemplo, organizações budistas têm conduzido ritos de expulsão que chamam deidades budistas para ajudar a livrar a terra do coronavírus.

Os praticantes de Mahāyāna acreditam que as bênçãos concedidas por essas divindades podem ser transmitidas através de estátuas ou imagens. Numa reviravolta moderna dessa crença antiga, um padre afiliado ao templo de Tōdaiji em Nara, Japão, em abril, twittou um foto do grande Buda Vairocana. Ele disse que a imagem protegeria todos os que olham para ela.

Como os budistas lidam com o coronavírus? A resposta não é apenas meditação O Dalai Lama, o líder espiritual budista do povo tibetano. P

A terceira forma principal de budismo, Vajrayāna, que se desenvolveu no período medieval e é amplamente influente no Tibete, incorpora muitos rituais de tradições anteriores. Por exemplo, o Dalai Lama instou os praticantes do Tibete e da China a cantar mantras para o bodhisattva Tārā, uma deusa associada a compaixão e bem-estar, para obter sua proteção.

Os praticantes de Vajrayana também advogam uma forma única de visualização, na qual o praticante gera uma imagem mental vívida de uma divindade e depois interage com eles no nível de energia sutil. Respostas ao COVID-19 sugeridas por figuras de destaque medicina tibetana tradicional freqüentemente envolvem esse tipo de prática de visualização.

Modernismo budista

Desde o auge do período colonial no século 19, "Modernistas budistas”Construíram cuidadosamente uma imagem internacional do budismo como filosofia ou psicologia. Ao enfatizar sua compatibilidade com empirismo e objetividade científica eles garantiram o lugar do budismo no mundo moderno e abriram o caminho para sua popularidade fora da Ásia.

Muitos desses budistas de mente secular rejeitaram rituais e outros aspectos do budismo tradicional como "Hocus PocusEspreitando à margem da tradição.

Como os budistas lidam com o coronavírus? A resposta não é apenas meditação Um ex-monge budista pratica meditação na visualização durante a crise do coronavírus, 24 de abril de 2020. Danny Lawson / PA Images via Getty Images

Tendo documentado a riqueza do história prática contemporânea No entanto, em relação aos rituais de cura e proteção budistas, argumento que essas práticas não podem ser descartadas com tanta facilidade.

Na maioria das tradições vivas do budismo, os rituais de proteção e cura são levados a sério. Eles têm justificativas doutrinárias sofisticadas que geralmente se concentram no poder curador da crença.

Cada vez mais, os pesquisadores concordam que a fé em si mesma desempenha um papel na promoção da saúde. O antropólogo Daniel Moerman, por exemplo, identificou o que ele chama de "resposta significativa". Este modelo explica como as crenças e práticas culturais e sociais levam a "melhorias reais no bem-estar humano. ” Da mesma forma, o pesquisador da Harvard Medical School, Ted Kaptchuk, estudou os mecanismos neurobiológicos para como os rituais funcionam para aliviar doenças.

Até o momento, há nenhuma maneira conhecida de prevenir COVID-19 além de ficar em casa para evitar contágio, e nenhuma cura milagrosa. Mas para milhões em todo o mundo, os talismãs budistas, as orações e os rituais de proteção oferecem uma maneira significativa de enfrentar as ansiedades da pandemia global de coronavírus, proporcionando conforto e alívio.

E em um momento difícil, quando ambos estão em falta, isso não é nada para desacreditar.

Sobre o autor

Pierce Salguero, Professor Associado de História Asiática e Estudos Religiosos, Universidade Estadual da Pensilvânia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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