Muitos estão tomando o caminho da crise do coronavírus - isso significa mais problemas de saúde à frente

Muitos bebem o caminho da crise do coronavírus - isso significa mais problemas de saúde Compras de vinho em Seattle, onde muitas lojas de bebidas são consideradas "negócios essenciais". AP Photo / Elaine Thompson

Em meio à epidemia de COVID-19, ficou mais fácil comprar álcool do que papel higiênico ou ovos.

Nos EUA, os governadores estão denominando vendas de álcool um negócio essencial e afrouxando restrições a permitir entrega em domicílio e coquetéis de viagem, lançando uma linha de vida econômica para um grupo de pequenas empresas.

As vendas de álcool são realmente essenciais? Segundo o governo federal, pouco mais da metade dos americanos com 18 anos ou mais (55.3%) bebia álcool nos últimos 30 dias; pouco mais de um quarto bebia - mais de quatro bebidas em uma ocasião para mulheres ou cinco para homens - e 1 em 17 (5.8%) tinha um transtorno por uso de álcool, variando de leve a grave.

Para aqueles neste último grupo que são realmente dependentes dele, o álcool pode realmente ser essencial.

Mas a evidência até agora na epidemia é de que as pessoas em geral estão comprando mais álcool e em quantidades maiores. Como alguém que passou 30 anos estudando a ligação entre política de álcool e saúde pública, Sei que isso provavelmente resultará em um aumento nos distúrbios do uso de álcool nos próximos anos.

Beber

De acordo com o Figuras da Nielsen, na semana que terminou em 14 de março, estabelecimentos externos, como bebidas e mercearias, registraram vendas de vinho em 27.6%, bebidas espirituosas em 26.4% e cerveja, cidra e malte em 14% em comparação com a mesma semana do ano anterior. As vendas de caixas de 3 litros de vinho aumentaram 53% e as 24 embalagens de cerveja aumentaram 24%. As vendas on-line de álcool para a semana também aumentaram 42% em relação ao ano anterior.


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Parte desse aumento é, sem dúvida, o estoque, especialmente porque em muitos locais os bares e restaurantes estão fechados. Mas também sabemos por experiência anterior e estuda que períodos de estresse econômico e psicológico como esse têm dois efeitos no uso de álcool. As pessoas têm menos dinheiro para gastar em álcool, o que reduz seus gastos; ao mesmo tempo, é provável que bebam mais para aliviar o estresse que estão sentindo. Em resumo, eles estão comprando quantidades maiores de álcool mais barato.

Esse aumento no consumo de bebidas terá um impacto de curto e longo prazo na saúde e segurança. A curto prazo, o abuso de álcool suprime vários aspectos da resposta do sistema imunológico do corpo, com efeitos particulares na capacidade dos pulmões de combater infecções como o COVID-19.

O aumento nas vendas fora do local de álcool e consumo doméstico provavelmente também afetará a violência interpessoal. Adicionar álcool a uma situação possivelmente violenta é como derramar gasolina no fogo aceso. As vendas externas de álcool são é mais provável que esteja associado a crimes violentos do que beber em um bar ou restaurante, pois a bebida ocorre sem a presença de servidores e outros usuários. Várias cidades estão relatando reduções nos crimes contra a propriedade na sequência da pandemia, mas um aumento da violência doméstica. Os casos de abuso infantil também podem estar em alta - enquanto os dados nacionais não estão disponíveis, um hospital de Fort Worth que normalmente vê oito casos em um mês vi seis em uma semana.

Beber compulsivamente

Quanto aos efeitos a longo prazo, uma estudo do impacto do surto de SARS nos funcionários do hospital de Pequim em 2003 encontraram maior probabilidade de sintomas de abuso ou dependência de álcool três anos depois associados à quarentena ou ao trabalho em ambientes de alto risco, como enfermarias dedicadas ao tratamento de pacientes com doenças respiratórias. Maior exposição ao ataque terrorista do 9 de setembro no World Trade Center foi associado a mais consumo excessivo de álcool após um ano e maior chance de dependência de álcool um e dois anos depois. No despertar do Furacão Katrina, o consumo de álcool aumentou. Depois do furacão Rita, uso de álcool por adolescentes aumentou na Louisiana. O que isso sugere é que, durante a crise do coronavírus, as pessoas estão adotando padrões de consumo mais pesado que aparecerão no futuro com taxas mais altas de transtornos relacionados ao uso de álcool.

Como os governadores declaram essencial a venda de álcool, as cidades ainda podem usar alavancas políticas para aplainar essa curva de problemas do uso de álcool. Antes do surto de coronavírus, CityHealth, um projeto da Fundação de Beaumont e Kaiser Permanente classificou as 40 maiores cidades do país se eles reivindicaram jurisdição sobre a venda de álcool dentro de suas fronteiras.

Oito podem regular a venda de bebidas alcoólicas, incluindo a limitação de horas e dias de venda, o estabelecimento de valores máximos de compra e a proibição de descontos nos preços, conhecidos por aumentar o consumo de álcool. Se necessário, eles também podem fechar instalações.

Outras oito têm elementos de controle local sobre a venda de álcool, mas não têm jurisdição sobre parte dos estabelecimentos novos ou existentes.

As 24 cidades restantes não têm controle, porque são impedidas pelas leis estaduais que proíbem a ação local ou porque não assumiram expressamente essa autoridade em seus códigos de cidades. No entanto, mesmo nessas cidades, os líderes cívicos e de saúde pública poderiam usar poderes de emergência para limitar ou interromper a venda de álcool em suas jurisdições.

Medidas e óptica

A grande corpo de pesquisa descobriu que o número de lojas que vendem álcool em uma área e como elas servem e vendem são importantes para a saúde pública. A Força-Tarefa sobre Serviços Preventivos Comunitários concluiu que a limitação de ambos a densidade das tomadas e as horas e dias que eles podem vender são medidas eficazes para reduzir problemas de álcool.

Há muitos relatórios anedóticos de lojas limitando quantos rolos de papel higiênico os consumidores podem comprar, mas as pessoas estão saindo com carrinhos de bebidas alcoólicas. As jurisdições em todos os níveis, incluindo as cidades, precisam estar cientes dos efeitos prováveis ​​do aumento do abuso de álcool em épocas como essa e usar as alavancas políticas à sua disposição para mitigar esses efeitos. O álcool pode ser essencial para alguns, mas o excesso é perigoso para muitos, agora e no futuro.

Sobre o autor

David H. Jernigan, Professor de Direito da Saúde, Política e Gerenciamento, Boston University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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