Entendendo o perigo das luvas de látex

Entendendo o perigo das luvas de látex É seguro? Kondor83 / Shutterstock

A pandemia do COVID-19 despertou grande interesse em como as pessoas podem evitar a infecção. Um dos métodos funcionários da saúde pública fortemente encorajar é lavar as mãos. A essa altura, todo mundo já deve estar lavando as mãos como um cirurgião se preparando para o teatro.

As pessoas tocam o rosto o tempo todo, muitas vezes sem perceber, para que uma pessoa infectada possa pegar o vírus nas mãos pela boca ou pelo nariz e transmiti-lo a outras pessoas, diretamente (embora os apertos de mão agora sejam fortemente desencorajados) ou contaminando uma superfície que outras pessoas tocam, como maçaneta da porta, teclado ou corrimão.

Mas limpar repetidamente as mãos com água e sabão ou desinfetante para as mãos à base de álcool pode causar danos à pele e dor. Parece que uma solução mais simples é usar luvas descartáveis, geralmente feitas de látex. Mas isso é tão seguro quanto a lavagem frequente das mãos?

Como lavar as mãos.

Para ter uma idéia melhor de como usar luvas adequadamente e, de fato, quais são suas limitações, é útil observar um ambiente em que elas são usadas rotineiramente, como hospitais.

É importante lembrar que a maioria das luvas que vêm em embalagens grandes não é estéril e está associada a um risco de contaminação cruzada e disseminação de doenças. Isso ocorre porque eles geralmente são usados ​​quando não são realmente necessários, colocados cedo demais, decolados tarde demais ou não alterados nos horários apropriados.


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As luvas só devem ser usadas para proteger os profissionais de saúde de sangue, fluidos corporais ou certos medicamentos. (É improvável que a lavagem das mãos seja útil se um profissional de saúde for exposto a um medicamento quimioterápico tóxico ou vírus transmitido pelo sangue.)

Quando o paciente precisar de proteção, como durante a cirurgia, as luvas devem ser estéreis. De qualquer forma, eles precisam ser removidos quando ficarem contaminados e o mesmo par de luvas nunca deve ser usado para tocar mais de um paciente.

Na comunidade

Quando você vê alguém usando luvas em um ambiente de preparação de alimentos ou varejo, vale lembrar que eles podem usá-los por horas e podem ter manipulado material contaminado com eles. Por exemplo, a pessoa que acabou de cozinhar seu hambúrguer manipulou a carne crua com luvas, apenas para lhe fornecer o produto cozido enquanto usava o mesmo par de luvas?

Da mesma forma, se alguém tocou uma superfície contaminada com a mão enluvada, é mais provável que transmita contaminação do que alguém que não usou luvas. Não trocar as luvas quando necessário não é diferente de não lavar as mãos.

De fato, usar luvas pode deixar alguém menos consciente de que contaminou sua mão quando, de outra forma, pode perceber e simplesmente lavá-la. Se você lidar com algo contaminado com coronavírus e depois tocar seu rosto, as luvas não impedirão que você seja infectado.

Usar luvas é uma maneira conveniente de minimizar a contaminação e manter as mãos limpas, mas elas só são realmente úteis quando a lavagem das mãos não é possível ou insuficiente para evitar a contaminação química ou biológica. E se estiverem desgastados, precisará ser mudado sempre que as mãos precisarem ser lavadas.

Também vale lembrar que, embora o sabão ou o desinfetante para as mãos possa causar dor desagradável, as luvas de látex podem causar reações alérgicas e irritação.A Conversação

Sobre o autor

Simon Clarke, Professor Associado em Microbiologia Celular, Universidade de Reading

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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