Por que não é correto assumir pequenos riscos sociais durante a pandemia do COVID-19

Por que não é correto assumir pequenos riscos sociais durante a pandemia do COVID-19 Duas mulheres praticam distanciamento social enquanto conversam durante o surto de coronavírus em Boston, em 4 de abril de 2020. Foto AP / Michael Dwyer

Todos nós ouvimos o conselho das autoridades de saúde pública: fique em casa, lave as mãos e não toque no rosto! Cancelamos eventos esportivos, shows e outras reuniões de massa; escolas fechadas, bibliotecas e playgrounds; e pediu às pessoas que trabalhassem em casa sempre que possível.

Mas quando entramos neste período prolongado do distanciamento social (também chamado de distanciamento físico), muitos podem estar se perguntando se desistir do tempo de lazer pessoalmente com amigos e familiares vale os possíveis danos ao nosso bem-estar social e emocional.

Alguns podem estar se perguntando: "Posso continuar vendo meus amigos e familiares, mas de uma maneira mais segura?" Mas adotar uma abordagem de redução de risco para o distanciamento social do COVID-19 não funcionará.

A redução de riscos (ou redução de danos) refere-se a estratégias de saúde pública que minimizam os riscos e danos relacionados a certos comportamentos, sem esperar que as pessoas parem de se envolver com esses comportamentos. Os exemplos incluem o uso de preservativos durante o sexo ou o uso de capacete ao andar de bicicleta; as pessoas ainda praticam esses comportamentos, mas os praticam com menos frequência ou de maneira mais segura.

No que diz respeito ao COVID-19, aqueles que consideram uma abordagem de redução de risco para o distanciamento social podem estar pensando: “É correto correr pequenos riscos, como visitar meus pais no feriado da Páscoa, se todos estivermos livres de sintomas? Ou encontrar o meu grupo de corrida se ficarmos a dois metros de distância? Ou ver minha avó idosa em uma casa de repouso se eu estiver isolando fisicamente há 14 dias? ”

A resposta curta, infelizmente, é não.

Compreendendo os riscos

Primeiro, o COVID-19 é transmitido principalmente por gotículas respiratórias produzidas quando alguém tosse ou espirra, e o vírus pode viver em superfícies por várias horas ou até dias. Mesmo as pessoas que praticam o distanciamento social podem ser expostas ao COVID-19 ao realizar atividades essenciais, como compras ou exercícios ao ar livre.


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Isso significa que, mesmo que você fique em casa e pratique o distanciamento social, ainda é possível ter sido exposto ao vírus e nem saber disso. Como as pessoas infectadas com COVID-19 podem ser contagiosas antes que eles comecem a apresentar sintomas, todo contato próximo com outra pessoa - mesmo que assintomática - corre o risco de transmitir o vírus. Então, não, você não pode visitar sua avó, mesmo que não tenha sintomas e esteja se isolando fisicamente há 14 dias.

Segundo, o distanciamento social apenas "achatará a curva" se todos os que puderem permanecer fisicamente separados o fizerem. Isso manterá o número de casos ativos abaixo da capacidade do sistema de saúde e aumenta a probabilidade de que aqueles que precisam de cuidados possam obtê-lo.

Por que não é correto assumir pequenos riscos sociais durante a pandemia do COVID-19 O achatamento da curva distribui a transmissão por um longo período e a mantém abaixo da capacidade do sistema de saúde. (Esther Kim e Carl T. Bergstrom), CC BY

Você pode perceber que seu risco individual é baixo, mas a realidade é que todos estão vulneráveis ​​ao COVID-19. O distanciamento social protege não apenas você, mas também as pessoas da sua comunidade que correm maior risco de doenças graves, como os adultos mais velhos. Mesmo encontros sociais aparentemente menos arriscados com amigos ou familiares podem prolongar nosso tempo sob medidas de distanciamento social.

Terceiro, o Canadá agora está vendo mais casos de COVID-19 que foram adquirido na comunidade, onde a fonte de infecção não pode ser vinculada a um caso conhecido ou a outros fatores de risco, como viagens internacionais.

É por isso que a resposta da saúde pública mudou para abordagens abrangentes em toda a população, como o distanciamento social, que visa retardar a propagação do vírus e impedir que nosso sistema de saúde seja sobrecarregado.

Finalmente, atualmente não existe tratamento específico para o COVID-19. Ao contrário da gripe sazonal, onde temos vacinas que fornecem alguma proteção e medicamentos antivirais que podem reduzir os sintomas, terapias eficazes para o COVID-19 levarão meses ou até anos desenvolver.

Cerca de um a dois por cento das pessoas infectadas com COVID-19 morrer de sua infecção (versus cerca de 0.1% para gripe sazonal) e leva apenas de três a quatro dias para o número de casos para dobrar. Dadas essas características, a flexibilização das medidas de distanciamento social, apesar de parecer segura, pode aumentar o número de pessoas que precisarão de internação no hospital ou morrerão tragicamente por essa infecção.

Redefinindo interações sociais

Como seria uma abordagem de redução de risco para o COVID-19 para nossas interações sociais mais recreativas? Os riscos do COVID-19 não impedirão as pessoas de serem sociais, assim como os riscos de infecções sexualmente transmissíveis ou lesões na cabeça impedem as pessoas de fazer sexo ou andar de bicicleta.

Durante a pandemia do COVID-19, o equivalente metafórico de usar camisinha e usar capacete não é ter encontros sociais menos frequentes com amigos e familiares. Antes, devemos redefinir como são essas interações sociais.

De acordo com o especialistas em saúde pública, isso pode incluir encontros virtuais com amigos ou colegas, ligar ou enviar mensagens de texto para um amigo que você não vê há algum tempo, hospedar um clube do livro ou noite de cinema on-line ou passar um tempo com a família com os membros da sua família.

Esses tipos de interações são importantes para todos, mas principalmente para os membros de nossa sociedade que moram sozinhos ou os um em cada cinco canadenses que apresentam problemas de saúde mental. Ainda devemos nos esforçar para permanecer socialmente conectados, embora de uma maneira diferente e mais virtual.

Até que o vírus seja controlado, praticar um distanciamento social estrito, combinado com outras medidas de saúde pública, como testes generalizados e desenvolvimento de vacinas, será fundamental para controlar a disseminação do COVID-19.A Conversação

Sobre o autor

Catharine Chambers, PhD Candidate, Divisão de Epidemiologia, Escola de Saúde Pública Dalla Lana, University of Toronto e Daniel Harris, PhD Candidate, Divisão de Epidemiologia, Escola de Saúde Pública Dalla Lana, University of Toronto

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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