Dizer que o sexo aumenta o risco de câncer não é totalmente correto nem ajuda de forma alguma

Dizer que o sexo aumenta o risco de câncer não é totalmente correto nem ajuda de forma alguma Shutterstock

Um estudo afirma ter encontrado uma ligação entre ter tido dez ou mais parceiros sexuais e um risco aumentado de câncer. Mas não é tão simples assim.

Embora tenha uma infecção sexualmente transmissível (IST), aumentar o risco de certos tipos de câncer, usar o número de parceiros sexuais de uma pessoa como marcador de seu provável histórico de saúde sexual é uma das várias falhas nesta pesquisa.

As evidências deste estudo não são fortes o suficiente para concluir que ter tido múltiplos parceiros sexuais aumenta o risco de câncer de uma pessoa.

A interpretação incorreta desses achados pode levar ao estigma em torno das ISTs e a ter múltiplos parceiros sexuais.

O que o estudo fez

A pesquisa, publicada na revista BMJ Sexual & Reproductive Health, utilizou dados de 2,537 homens e 3,185 mulheres participantes do estudo. Inglês Estudo Longitudinal de Envelhecimento, um estudo nacionalmente representativo de adultos com mais de 50 anos na Inglaterra.

A idade média dos participantes era de 64 anos. A maioria era casada ou morava com companheiro, branca, não fumante, bebia álcool regularmente e era pelo menos moderadamente ativa uma vez por semana ou mais.

Os participantes foram convidados a recordar o número de pessoas com quem já tiveram sexo vaginal, oral ou anal durante a vida. Os pesquisadores agruparam as respostas em quatro categorias mostradas na tabela abaixo.


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Os pesquisadores examinaram as associações entre o número de parceiros sexuais e os resultados de saúde auto-relatados (autoavaliação da saúde, limitação de doenças de longa data, câncer, doenças cardíacas e derrame).

Os pesquisadores controlaram uma série de fatores demográficos (idade, etnia, status de parceria e status socioeconômico), bem como fatores relacionados à saúde (status de tabagismo, frequência de consumo de álcool, atividade física e sintomas depressivos).

O que o estudo encontrou

Homens com 2 a 4 parceiros e mais de 10 parceiros eram mais propensos a serem diagnosticados com câncer, em comparação com homens com 0 a 1 parceiros. Não houve diferença entre homens com 0-1 parceiros e 5-9 parceiros.

Em comparação com mulheres com 0-1 parceiros, mulheres com mais de 10 parceiros eram mais propensas a serem diagnosticadas com câncer.

Mulheres com 5 a 9 parceiros e mais de 10 parceiros também tiveram maior probabilidade de relatar uma “doença limitante de longa data” do que aquelas com 0 a 1 parceiros.

Os autores não especificam o que constitui uma doença limitante de longa data, mas analisando as perguntas que fizeram aos participantes, podemos verificar que é uma condição crônica que interrompe as atividades diárias. É provável que eles tenham variado de levemente irritante a debilitante.

Não houve associação entre o número de parceiros sexuais e a autoavaliação da saúde geral, doença cardíaca ou acidente vascular cerebral, tanto para homens quanto para mulheres.

Notavelmente, embora estatisticamente significativo, o tamanho do efeito de todas essas associações foi modesto.

Dizer que o sexo aumenta o risco de câncer não é totalmente correto nem ajuda de forma alguma Entender mal esses resultados pode criar estigma em torno das IST, o que pode impedir as pessoas de fazer exames de saúde sexual. Shutterstock

O que o número de parceiros sexuais tem a ver com o risco de câncer?

Há uma razão para investigar se o número de parceiros sexuais de uma pessoa tem algo a ver com o risco de câncer. Se você teve muitos parceiros sexuais, é mais provável você foi exposto a uma DST. Ter uma DST pode aumente seu risco de vários tipos de câncer.

Por exemplo, o papilomavírus humano (HPV) é responsável por 30% de todos os cânceres causados ​​por agentes infecciosos (bactérias, vírus ou parasitas), contribuindo para o câncer de colo do útero, câncer de pênis e câncer de boca, garganta e ânus.

A hepatite viral pode ser transmitida através do sexo e com hepatite B ou C crônica aumenta o risco de câncer de fígado.

HIV não tratado aumenta o risco de cânceres como linfomas, sarcomas e câncer cervical.

Como podemos entender isso?

Os autores do estudo reconhecem as inúmeras limitações da análise e recomendam trabalhos adicionais para confirmar suas descobertas. Devemos interpretar seus resultados com isso em mente.

O uso do número vitalício de parceiros sexuais como uma medida substituta para a história de DST é um problema fundamental. Embora exista uma associação entre ter um número maior de parceiros e um risco aumentado de DSTs, muitos outros fatores pode ser importante para determinar o risco de uma pessoa ser infectada por uma DST.

Isso inclui se praticaram sexo seguro, que tipo de infecção podem ter encontrado e se foram vacinados contra ou tratados por infecções específicas.

Além disso, a análise foi baseada em dados transversais - um instantâneo que não leva em conta as alterações ao longo do tempo. Os participantes foram solicitados a recuperar informações do passado, em vez de realizar medições diretamente em diferentes momentos. Não é possível estabelecer a causalidade a partir de uma análise transversal.

Mesmo se a associação for confirmada em estudos prospectivos longitudinais, os resultados podem não se aplicar a outros grupos de pessoas.

Avanços recentes no desenvolvimento de vacinas (como a ampla disponibilidade do Vacina contra o HPV), melhor prevenção de IST (como o uso de profilaxia pré e pós-exposição - PreP e PEP - para HIV) e terapia mais eficaz (por exemplo, agentes antivirais de ação direta para tratar a hepatite C) reduzirá o impacto das ISTs no risco de câncer para aqueles que podem acessá-las.

Dizer que o sexo aumenta o risco de câncer não é totalmente correto nem ajuda de forma alguma Agora temos uma vacina para prevenir o HPV, que por sua vez reduz o risco de câncer cervical e outros. Shutterstock

Pessoas com maior número de parceiros sexuais eram mais propensas a fumar e beber com frequência (aumentando o risco de câncer), mas também a fazer atividades físicas mais vigorosas (diminuindo o risco de câncer).

Para as mulheres, um número maior de parceiros sexuais foi associado à etnia branca; para homens, com um número maior de sintomas depressivos. Embora os pesquisadores controlem esses fatores, esses pontos destacam algumas inconsistências no padrão de resultados.

Os pesquisadores também não conseguiram explicar por que um número maior de parceiros sexuais estava associado a uma maior probabilidade de uma condição crônica limitante para as mulheres, mas não para os homens.

Por fim, este estudo levanta mais perguntas do que respostas. Precisamos de mais pesquisas antes de podermos usar esses resultados para informar políticas ou melhorar as práticas.

O artigo conclui dizendo que perguntar sobre parceiros sexuais ao longo da vida pode ser útil na triagem do risco de câncer. Este é um período muito longo, com base nas evidências apresentadas.

Essa abordagem também pode ser prejudicial. Poderia invadir a privacidade e aumentar estigma sobre ter vários parceiros sexuais ou ter uma DST.

Sabemos experimentar estigma pode desencorajar pessoas que frequentam exames de saúde sexual e outros serviços.

Seria melhor colocar recursos de saúde limitados para melhorar a prevenção, a triagem e os tratamentos para as IST.A Conversação

Sobre o autor

Jayne Lucke, professora honorária, A, universidade, de, queensland

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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