Escondido por um aroma agradável: as consequências para a saúde do sabor nos cigarros eletrônicos

Escondido por um aroma agradável: as consequências para a saúde do sabor nos cigarros eletrônicos Uma loja vape em Nova York mostra uma linha de aromas em 2 de janeiro de 2020. Foto de Mary Altaffer / AP, CC BY-SA

Milhões de americanos estão vaping, e alguns estão ficando doentes. Desde junho de 2019, 2,711 foram hospitalizados e 60 morreram devido a EVALI (lesão pulmonar associada ao cigarro eletrônico), a doença pulmonar devastadora associada aos cigarros eletrônicos.

Cinco milhões os usuários são alunos do ensino médio e médio. Alguns têm apenas 11 anos, embora seja ilegal vender produtos vaping para menores de 21 anos.

Especialmente para as crianças, grande parte da atração é sabor. Os cigarros eletrônicos oferecem cheiros e gostos atraentes. Os sabores de frutas, menta, doces e sobremesas são os favoritos, e estudos sugerem eles inflamam o desejo de vape. É por isso que o governo Trump apenas banido a venda desses sabores doces de e-cigs baseados em cartucho, o método de entrega mais popular entre os adolescentes.

Um de nós (Weihong) é um neurobiólogo quimiossensorial e o outro (Rakaia) é um assistente de pesquisa em meu laboratório. Simplificando, estudamos como os sistemas sensoriais e o cérebro reagem à estimulação química. Com os cigarros eletrônicos, estamos nos concentrando em como os sabores atraentes envolvem nossos filhos.

Mas nossos estudos mostraram que o efeito do sabor vai além do prazer que eles podem trazer - os próprios aromas podem realmente prejudicar os tecidos.

Esses anúncios exaltam as virtudes dos cigarros com sabor.

Sabores aprimoram o apelo ao e-cig

A indústria do tabaco há muito tempo que usa aromas tornam seus produtos mais palatáveis; isto mentol adicionado cigarros há quase um século.


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Hoje, o fascínio dos sabores nos cigarros eletrônicos traz consequências potenciais à saúde, e as crianças são particularmente vulneráveis. O cigarro eletrônico pode colocar os adolescentes em risco de doenças respiratórias, cardiopulmonares, distúrbios cerebrais e câncer.

Sobre 20,000 e-líquidos com sabor estão no mercado - inúmeras combinações de centenas de moléculas aromatizantes extraídas de ingredientes naturais ou fabricadas artificialmente. A grande maioria são substâncias químicas voláteis, percebidas não pelo paladar, mas pelo olfato.

Seu sistema olfativo, com muito mais sensibilidade do que o seu paladar, pode distinguir mais de 10,000 cheiros. Durante o vaping, um aroma entra em nosso nariz e, como qualquer perfume agradável, evoca imediatamente boas lembranças - emoções agradáveis associado ao aroma. Vanillin, um popular aromatizante de cigarro eletrônico, cheira a sobremesa; etil maltol, um aroma usado em muitos alimentos, tem um odor semelhante a um doce. O usuário, confortado e calmo, saboreia o momento - depois volta para mais.

Mas o vapor do cigarro eletrônico também contém nicotina, metais pesados ​​e formaldeído, por mais picantes que sejam. prejudicial. Misturar aromas deliciosos disfarça seu desagradável, como o aditivo de cereja que camufla o sabor medicinal do xarope para a tosse infantil.

No entanto, percepções de irritação e dor no nariz, boca e garganta servem como sinais de alerta, os sinos e assobios de advertência do corpo evoluíram ao longo de milhões de anos. UMA gosto amargo pode se originar de uma planta tóxica; irritação no nariz ou vias respiratórias indica que a substância inalada é potencialmente prejudicial.

Mas agora que os aromas do cigarro eletrônico mascaram os sinais de alerta, muitos consumidores foram levados a acreditar que o vaping é benigno. Eles avaliam sabores de menta como mais seguros, embora não sejam. E, em vez de irritar o cigarro eletrônico, provocando uma tosse - uma ação que remove estímulos prejudiciais das vias aéreas - os aromas amortecem os alarmes sensoriais e as reações protetoras do usuário. O risco de lesão induzida quimicamente, juntamente com o abuso de nicotina, aumenta.

Escondido por um aroma agradável: as consequências para a saúde do sabor nos cigarros eletrônicos Os aromas em si, e não apenas os cigarros eletrônicos, podem levar à tosse crônica. Estúdios de África / Shutterstock.com

Como os próprios sabores podem ser tóxicos

Embora a Food and Drug Administration dos EUA tenha reconhecido alguns aromas como "seguros para o consumo", seu rótulo evita uma distinção crítica. Seguro para consumo não significa seguro para inalação. Embora os cientistas ainda não tenham confirmado a toxicidade por inalação para todos os aromas, as pesquisas mais recentes revelam evidências perturbadoras.

Muitos dos aromas mais comuns, quando presentes em níveis elevados, podem causar inflamação, Morte celular, formação de radicais livres e danos ao DNA. Uma classe de compostos, conhecidos como furfurais, desencadeia crescimento tumoral em ratos.

Moléculas de sabor, reagindo com o propileno glicol no e-líquido, pode produzir metabolitosou substâncias intermediárias que fazem parte de reações metabólicas irritantes para o sistema respiratório. A exposição prolongada a substâncias irritantes pode levar à tosse crônica; inflamação; vias aéreas hiper-reativas (chiado, falta de ar); edema (inchaço nos braços, mãos, pernas ou pés); e lesão pulmonar aguda.

Alguns aromas, inalados cronicamente ou em níveis elevados, já são conhecidos por causar doenças respiratórias graves e às vezes mortais. Diacetil, um sabor amanteigado usado em alimentos processados ​​- principalmente alguns produtos de pipoca - causa "pulmão da pipoca,”Uma doença irreversível que afeta operários expostos diariamente ao composto.

Muitos líquidos eletrônicos contêm diacetil; uma análise encontraram a substância em 39 das 51 amostras de cigarro eletrônico testadas. Em cerca de metade das amostras, o consumo diário estimado estava acima dos limites de segurança.

Pacientes com EVALI exibem um número significativo desses sintomas e todos foram atribuídos ao vaping. Em uma pesquisa, usuários relataram tosse (40.0%); boca ou garganta seca ou irritada (31.0%); tontura ou tontura (27.1%); dor de cabeça ou enxaqueca (21.9%); ou falta de ar (18.1%).

Problemas de saúde semelhantes foram relatados por pacientes com indução química síndrome do edifício doente. Isso implica que os usuários de cigarros eletrônicos compartilham problemas de saúde comuns com aqueles que sofrem de exposição a produtos químicos.

E o vaping de longo prazo?

A exposição química contínua, especialmente em altas doses, pode causar disfunção olfativa, incluindo um olfato reduzido. Isso incentiva os usuários crônicos de cigarros eletrônicos a escolher líquidos eletrônicos com sabor mais forte para receber um burburinho suficiente. Por sua vez, líquidos eletrônicos mais potentes geram mais irritação e danos ao nariz, pulmões e vias aéreas inferiores.

Os efeitos na saúde da exposição ao cigarro eletrônico vão além dos sistemas sensoriais e respiratórios. Os sabores de menta e doces são mais do que acessórios químicos que aprimoram uma experiência inofensiva. Eles moldam nosso comportamento, talvez por toda a vida.

Nosso governo está fazendo progressos para manter os adolescentes afastados dos cigarros eletrônicos. Agora, são necessárias pesquisas de longo prazo para compreender completamente os efeitos adversos à saúde e a toxicidade de aromas e outras substâncias químicas no vapor do cigarro eletrônico, para evitar os efeitos potencialmente catastróficos do vaping.

Sobre o autor

Weihong Lin, professor de ciências biológicas, Universidade de Maryland, Condado de Baltimore e Rakaia Kenney, assistente de pesquisa, Universidade de Maryland, Condado de Baltimore

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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