Seu tipo sanguíneo pode influenciar sua vulnerabilidade ao norovírus

saúde O vômito por projétil é comum com o norovírus. Elnur / Shutterstock.com

Nos últimos meses, escolas em todo o país fecharam por causa de surtos de norovírus. Também conhecido como gripe estomacal, as infecções por norovírus causam diarréia aquosa, febre baixa e, o mais alarmante de tudo, vômito por projétil, que é uma maneira extremamente eficaz de espalhando o vírus.

O norovírus é muito infeccioso e se espalha rapidamente por uma população confinada, como em uma escola ou em um navio de cruzeiro. Embora a maioria dos pacientes se recupere em 24 a 48 horas, o norovírus é uma das principais causas de doenças na infância e, nos países em desenvolvimento, resulta em cerca de 50,000 mortes de crianças a cada ano.

Curiosamente, nem todo mundo é igualmente vulnerável ao vírus, e se você fica doente ou não pode depender do seu tipo sanguíneo.

Seu tipo sanguíneo pode influenciar sua vulnerabilidade ao norovírus Impressão 3D do vírus Norwalk, um tipo de norovírus. Os norovírus são a causa mais comum de gastroenterite aguda (infecção do estômago e intestinos) nos Estados Unidos. NIH

É difícil se livrar do norovírus

Eu sou microbiologista, e fiquei interessado no norovírus porque, embora os sintomas do norovírus sejam angustiantes em qualquer circunstância, meu encontro com o vírus foi particularmente inconveniente. Durante uma viagem de rafting de sete dias pelo Grand Canyon, a doença passou pelas vigas e pela equipe, uma a uma. Obviamente, as instalações sanitárias do deserto não eram as melhores para lidar com esse surto. Felizmente, todos, inclusive eu, se recuperaram rapidamente. Acontece que surtos de norovírus em viagens de rafting no Rio Colorado são comuns.

Por mais debilitante que possa ser a doença que causa, a partícula de norovírus é visualmente bonita. É um tipo de vírus conhecido como "não envelopado" ou "nu", o que significa que nunca adquire o revestimento de membrana típico de outros vírus, como o vírus da gripe. A superfície do norovírus é uma camada protéica, chamada de "capsídeo". O capsídeo protege o material genético do norovírus.

A pelagem capsidiana é um fator que dificulta o controle do norovírus. Vírus com revestimento de membrana são suscetíveis a álcool e detergentes, mas não a norovírus. O norovírus pode sobreviver temperaturas de congelamento a 145 graus Fahrenheit (aproximadamente a temperatura máxima da água em uma máquina de lavar louça), sabão e soluções suaves de água sanitária. O norovírus pode persistir em mãos humanas por horas e superfícies sólidas e alimentos por dias e também é resistente a desinfetantes para as mãos à base de álcool.


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Para piorar as coisas, apenas uma pequena dose do vírus - até 10 partículas virais - é necessário para causar doença. Dado que uma pessoa infectada pode excretar muitos bilhões de partículas virais, é muito difícil impedir a propagação do vírus.

Seu tipo sanguíneo pode influenciar sua vulnerabilidade ao norovírus O norovírus, também chamado de vírus de inverno, infecta células do intestino humano, causando diarréia, vômito e dor de estômago. Kateryna Kon / Shutterstock.com

A suscetibilidade ao norovírus depende do tipo sanguíneo

Quando o norovírus é ingerido, inicialmente infecta as células que revestem o intestino delgado. Os pesquisadores não sabem exatamente como essa infecção causa os sintomas da doença. Mas um aspecto fascinante do norovírus é que, após a exposição, O tipo sanguíneo determina, em grande parte, se uma pessoa fica doente.

Seu tipo sanguíneo - A, B, AB ou O - é determinado por genes que determinam quais tipos de moléculas, chamados oligossacarídeos, são encontrados na superfície dos seus glóbulos vermelhos. Os oligossacarídeos são produzidos a partir de diferentes tipos de açúcares, ligados de maneira complexa.

Os mesmos oligossacarídeos nas células vermelhas do sangue também aparecem na superfície das células que revestem o intestino delgado. O norovírus e alguns outros vírus usam esses oligossacarídeos para agarrar e infectar as células intestinais. É a estrutura específica desses oligossacarídeos que determina se uma determinada cepa de vírus pode se conectar e invadir.

A presença de um oligossacarídeo, chamado antígeno H1, é necessária para ligação por muitas cepas de norovírus.

As pessoas que não produzem o antígeno H1 em suas células intestinais representam 20% da população de origem européia e são resistente a muitas cepas de norovírus.

Mais açúcares podem ser ligados ao antígeno H1 para fornecer os tipos sanguíneos A, B ou AB. As pessoas que não podem fazer as modificações A e B têm o tipo sanguíneo O.

Seu tipo sanguíneo pode influenciar sua vulnerabilidade ao norovírus Cada tipo de sangue é distinguido por um marcador de açúcar diferente no glóbulo vermelho. As células que revestem o intestino também possuem esses marcadores de açúcar. Fernando Jose V. Soares / Shutterstock.com

Cepas diferentes de norovírus infectam pessoas diferentes

O norovírus evolui rapidamente. tem 29 estirpes diferentes atualmente conhecido por infectar humanos, e cada cepa tem diferentes variantes. Cada um tem habilidades diferentes para se ligar às moléculas de açúcar de formas variadas na superfície celular intestinal. Esses açúcares são determinados pelo tipo sanguíneo.

Se um grupo de pessoas é exposto a uma cepa de norovírus, quem fica doente dependerá do tipo sanguíneo de cada pessoa. Porém, se o mesmo grupo de pessoas for exposto a uma cepa diferente de norovírus, pessoas diferentes podem ser resistentes ou suscetíveis. Em geral, aqueles que não produzem o antígeno H1 e as pessoas com tipo sanguíneo B tendem a ser resistentes, enquanto as pessoas com tipos sanguíneos A, AB ou O tendem a ficar doentes, mas o padrão dependerá da cepa específica do norovírus.

Essa diferença de suscetibilidade tem uma conseqüência interessante. Quando um surto ocorre, por exemplo, em um navio de cruzeiro, aproximadamente um terço das pessoas pode escapar da infecção. Como eles não sabem o motivo subjacente de sua resistência, acho que as pessoas poupadas se envolvem em pensamento mágico - por exemplo, “não adoeci porque bebi muito suco de uva”. É claro que essas míticas técnicas evasivas não funcionarão se o próximo surto for uma tensão à qual o indivíduo é suscetível.

A imunidade ao norovírus tem vida curta

Uma infecção por norovírus provoca uma resposta imune robusta que elimina o vírus em poucos dias. No entanto, a resposta parece ter vida curta. A maioria dos estudos descobriu que a imunidade contra a reinfecção com a mesma cepa de norovírus dura menos de seis meses. Além disso, a infecção por uma cepa de norovírus oferece pouca proteção contra a infecção de outra. Assim, você pode ter ataques repetidos com o norovírus.

A diversidade de cepas de norovírus e a impermanência da resposta imune complica o desenvolvimento de uma vacina eficaz. Atualmente, ensaios clínicos estão testando os efeitos de vacinas feitas a partir das proteínas do capsídeo das duas cepas de norovírus mais prevalentes.

Em geral, essas vacinas experimentais produzem boas respostas imunes; O longevidade da resposta imune é agora em estudo. A próxima fase dos ensaios clínicos testará se as vacinas realmente impedem ou reduzir os sintomas da infecção por norovírus.

Sobre o autor

Patricia L. Foster, Professora Emerita de Biologia, Universidade de Indiana

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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