Como a psicologia pode ajudar as pessoas a lidar com a vida ameaçando alergias alimentares

Como a psicologia pode ajudar as pessoas a lidar com a vida ameaçando alergias alimentares Shutterstock / photographee.eu

As alergias alimentares têm um grande impacto na qualidade de vida das pessoas. O estresse e a preocupação de ter uma reação potencialmente fatal podem resultar na necessidade de algumas famílias procurarem ajuda de um psicólogo. Infelizmente, apenas algumas clínicas de alergia no Reino Unido têm serviços psicológicos dedicados para ajudar essas pessoas.

Nós olhamos para duas clínicas de alergia com esses serviços psicológicos para crianças e famílias. Descobrimos que os serviços estavam em alta demanda e, como resultado, os médicos relataram rápidas melhorias na ansiedade dos pacientes.

As alergias alimentares envolvem uma reação do sistema imunológico às proteínas nos alimentos. Os sintomas podem variar de leve a fatal. o alimentos mais comumente ligados a alergias estão amendoim e nozes, produtos lácteos, peixe, marisco, trigo e soja. Pode ser difícil evitar esses alimentos, pois muitos são usados ​​como ingredientes. Mesmo onde não são ingredientes, pequenas quantidades ainda podem surgir devido a processos de fabricação.

Estresse e ansiedade

Pesquisa nos últimos 20 anos mostrou que observar constantemente o que você come e a natureza imprevisível das reações alérgicas afeta a qualidade de vida e a saúde mental das pessoas. Onde é alergia de uma criança, os pais também são afetados. Mães em particular relatar altos níveis de estresse e ansiedade.

A ansiedade nos pais pode aumentar quando os filhos crescem e assumem mais responsabilidade por sua saúde. Os adolescentes dizem que a alergia alimentar se torna mais um fardo à medida que envelhecem e querem sair com seus amigos e ter uma vida social mais independente. Crianças e adolescentes mais velhos também sentem necessidade de mais como seus amigos e não ser rotulado por sua alergia.

Apesar do impacto que as alergias alimentares podem ter, muito pouca pesquisa foi publicada sobre intervenções para reduzir a ansiedade e melhorar a qualidade de vida. Dois estudos mostraram que terapia cognitivo-comportamentalou TCC, pode ser eficaz para pais de crianças com alergias alimentares, particularmente aquelas com Alta ansiedade. A TCC é uma terapia de fala que se concentra nas dificuldades presentes, incluindo sintomas, emoções, comportamento e pensamentos negativos. É muito eficaz para reduzir a ansiedade e a depressão. Até o momento, não há pesquisas publicadas sobre essas intervenções para crianças ou adolescentes com alergias alimentares, portanto isso deve ser uma prioridade.


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Controlando o estresse

A Rede de Psicologia Pediátrica (PPN-UK) fornece diretrizes baseadas em evidências para a gestão de procedimentos invasivos e / ou angustiantes. Possui bons exemplos de como o conhecimento e as habilidades psicológicas podem ser usados ​​para o benefício das crianças no gerenciamento da alergia, como quando são submetidos a testes cutâneos ou aprendem a usar um autoinjetor de adrenalina. Infelizmente, o acesso a serviços psicológicos para famílias com alergia pediátrica é limitado.

As duas clínicas de alergia que examinamos com financiamento para serviços dedicados de psicologia clínica estão localizadas no Southampton General Hospital e no Evelina London Children's Hospital. Em Southampton, 40 referências foram feitas nos primeiros 14 meses do serviço. Em Londres, pouco mais de 300 crianças e famílias foram encaminhadas desde o início do serviço, há dois anos e meio.

Os motivos mais comuns para encaminhamentos incluem: ansiedade alimentar e alimentação fora de casa, desafios alimentares para ver se uma criança ainda reage à comida ou cresceu com isso, usando um auto-injetor de adrenalina, dificuldades para dormir, humor desalentado ou auto-estima e ansiedade dos pais.

Da perspectiva do alergista, a adição de psicólogos com habilidades no manejo de doenças alérgicas é uma parte importante da solução. Há pouco tempo em uma consulta típica para um alergista ou enfermeiro de alergia identificar e abordar questões relacionadas à ansiedade ou qualidade de vida.

Fornecendo esperança

Portanto, na prática clínica, ter acesso a um psicólogo é inestimável. De forma tranquilizadora, os médicos costumam ver os pacientes e suas famílias responderem rapidamente a intervenções psicológicas, às vezes mesmo após uma única consulta. As sessões de terapia geralmente podem ser fornecidas a grupos, o que é econômico. Mas, dado o número de famílias que solicitam esse apoio e a falta de psicólogos em alergia, muito poucos pacientes merecedores atualmente têm acesso a esses cuidados.

Um aumento da conscientização pública sobre o potencial natureza com risco de vida alergias alimentares e o impacto que isso pode ter na vida das pessoas parece estar lentamente fazendo a diferença. Mais serviços psicológicos estão sendo oferecidos em Londres e em outras partes do Reino Unido, como Leeds.

Isso fornece esperança para as muitas famílias que precisam deles. O desafio agora é que os serviços de alergia trabalhem com os serviços de psicologia pediátrica do hospital para desenvolver, integrar e prestar esses serviços a todas as crianças com alergia alimentar e suas famílias.

Enquanto isso, para famílias e pacientes que não têm acesso a um psicólogo e precisam de apoio, o Campanha de Anafilaxia e dos Allergy UK estão lá para ajudar. Eles administram linhas de apoio, têm grupos de apoio locais e fornecem informações úteis para pacientes e famílias que gerenciam alergias alimentares.

A adoção de serviços psicológicos por pacientes e familiares demonstra a real necessidade de expandir esses serviços em todo o Reino Unido. A avaliação da eficácia desses serviços e o desenvolvimento de maneiras pelas quais eles podem ser prestados nos cuidados primários e secundários, por médicos de família e clínicas especializadas, ajudará a alcançar mais famílias e reduzirá a carga associada à alergia a um alimento.A Conversação

Sobre o autor

Rebecca Knibb, Professora Associada em Psicologia, Aston University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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