A crise de saúde mental entre os jovens americanos é real e surpreendente

A crise de saúde mental entre os jovens americanos é real e surpreendente
Entre o 2009 e o 2017, as taxas de depressão maior entre as crianças de um ano a um ano mais do que o dobro do dobro. Ana Ado / Shutterstock.com

Os primeiros sinais de um problema começaram a surgir em torno do 2014: Mais jovens disseram que se sentiam sobrecarregado e deprimido. Centros de aconselhamento em faculdades relataram aumentos acentuados no número de estudantes que procuram tratamento para problemas de saúde mental.

Mesmo quando estudos mostravam aumentos nos sintomas de depressão e em suicídio Entre os adolescentes desde o 2010, alguns pesquisadores consideraram as preocupações exageradas e alegaram que simplesmente não há dados suficientes para chegar a essa conclusão.

A idéia de que há uma epidemia de ansiedade ou depressão entre os jovens "é simplesmente um mito", o psiquiatra Richard Friedman escreveu no The New York Times no ano passado. Outros sugeriram que os jovens eram simplesmente mais disposto a obter ajuda quando eles precisavam. Ou talvez os esforços de extensão dos centros de aconselhamento estivessem se tornando mais eficazes.

Mas uma nova análise de uma grande pesquisa representativa reforça o que eu - e outros - vêm dizendo: a epidemia é real demais. De fato, o aumento dos problemas de saúde mental entre adolescentes e jovens adultos é impressionante.

Uma epidemia de angústia

Uma das melhores maneiras de descobrir se os problemas de saúde mental aumentaram é conversar com uma amostra representativa da população em geral, não apenas com quem procura ajuda. Pesquisa Nacional sobre Uso e Saúde de Drogas, administrado pelo Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA, fez exatamente isso.

Ele pesquisou mais de americanos da 600,000. Tendências recentes são surpreendentes.

De 2009 a 2017, a depressão maior entre as crianças de um ano e o outro mais que dobrou, passando de 20 por cento para 21 por cento. A depressão aumentou a porcentagem de 7 entre os jovens de 15 a 69. Sérios problemas psicológicos, que incluem sentimentos de ansiedade e desesperança, aumentaram a porcentagem de 16 entre os jovens de 10 a 19 anos de 19 a 19 anos, de 17 a 71. Duas vezes o número de pessoas que tentavam se suicidar no 18 a 25 em comparação ao 2008, e o 2017 por cento a mais tinha pensamentos suicidas. Os aumentos foram mais pronunciados entre meninas e mulheres jovens. No ano 22, uma em cada cinco meninas entre os anos de 23 e 2017 havia experimentado depressão maior no ano anterior.


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É possível que os jovens simplesmente tenham se tornado mais dispostos a admitir problemas de saúde mental? Meus co-autores e eu tentamos abordar essa possibilidade analisando dados sobre as taxas reais de suicídio coletados pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças. O suicídio é um comportamento; portanto, as mudanças nas taxas de suicídio não podem ser causadas por mais disposição em admitir problemas.

Tragicamente, o suicídio também aumentou durante o período. Por exemplo, a taxa de suicídio entre jovens de dez a dez anos aumentou de 18 por cento de 19 para 56. Outros comportamentos relacionados à depressão também aumentaram, incluindo admissões no departamento de emergência por danos pessoais, como cortes e admissões hospitalares por pensamentos suicidas e tentativas de suicídio.

Os grandes aumentos nas questões de saúde mental na Pesquisa Nacional sobre Uso e Saúde de Drogas apareceram quase que exclusivamente entre adolescentes e adultos jovens, com menos mudanças entre os americanos com idades iguais ou superiores a 26. Mesmo depois de controlar estatisticamente as influências da idade e do ano, descobrimos que a depressão, a angústia e os pensamentos suicidas eram muito mais altos entre os nascidos no meio e no fim dos 1990s, a geração que eu chamo iGen.

A crise da saúde mental parece ser uma questão geracional, não algo que afeta americanos de todas as idades. E isso, mais do que qualquer outra coisa, pode ajudar os pesquisadores a descobrir por que isso está acontecendo.

A mudança na vida social

É sempre difícil determinar as causas por trás das tendências, mas algumas possibilidades parecem menos prováveis ​​que outras.

Uma economia com problemas e perda de empregos, dois culpados típicos de estresse mental, não parecem ser os culpados. Isso é porque O crescimento econômico dos EUA foi forte e a taxa de desemprego caiu significativamente de 2011 para 2017, quando os problemas de saúde mental aumentavam mais.

É improvável que a pressão acadêmica tenha sido a causa, pois o iGen os adolescentes gastaram menos tempo na lição de casa, em média, do que os adolescentes nos 1990s.

Embora o aumento dos problemas de saúde mental tenha ocorrido na mesma época da epidemia de opióides, essa crise parecia afetar quase exclusivamente adultos com mais de 25.

Mas houve uma mudança social na última década que influenciou a vida dos adolescentes e jovens adultos de hoje mais do que qualquer outra geração: a disseminação de smartphones e mídias digitais, como mídias sociais, mensagens de texto e jogos.

Enquanto as pessoas mais velhas também usam essas tecnologias, os jovens os adotaram mais rápida e completamente, e o impacto em suas vidas sociais foi mais pronunciado. De fato, reestruturou drasticamente suas vidas diárias.

Em comparação com seus antecessores, os adolescentes de hoje passam menos tempo com seus amigos pessoalmente e o mais tempo se comunicando eletronicamente, que estudo após estudo encontrou está associado a problemas de saúde mental.

Não importa a causa, o aumento das questões de saúde mental entre adolescentes e jovens adultos merece atenção, não uma dispensa como um "mito". Com mais jovens sofrendo - incluindo mais tentativas de suicídio e mais tirando a própria vida - a crise de saúde mental entre Os jovens americanos não podem mais ser ignorados.A Conversação

Sobre o autor

Jean Twenge, professor de psicologia, San Diego State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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