Como podemos proteger nossos cérebros da perda de memória e da demência

Como podemos proteger nossos cérebros da perda de memória e da demência
Engajar-se em atividades cognitivamente estimulantes pode ajudar a construir sua resiliência ao declínio cognitivo. Gene Wilburn / Flickr, CC BY

À medida que envelhecemos, temos um risco maior de desenvolver deficiências em áreas da função cognitiva - como memória, raciocínio e capacidade verbal. Também temos um risco maior de demência, que é o que chamamos de declínio cognitivo que interfere na vida diária. A trajetória desse declínio cognitivo pode variar consideravelmente de uma pessoa para outra.

Apesar dessas trajetórias variadas, uma coisa é certa: mesmo as pessoas cognitivamente normais experimentam mudanças patológicas no cérebro, incluindo degeneração e atrofia, à medida que envelhecem. Quando uma pessoa atinge a idade de 70 para 80, essas alterações se assemelham àquelas visto nos cérebros de pessoas com doença de Alzheimer.

Mesmo assim, muitas pessoas são capazes de funcionar normalmente na presença de danos cerebrais e patologia significativos. Então, por que alguns sintomas da doença de Alzheimer e demência, enquanto outros permanecem afiados da mente?

Tudo se resume a algo chamado reserva cognitiva. Isto é um conceito usado para explicar capacidade de uma pessoa para manter a função cognitiva normal na presença de patologia do cérebro. Para simplificar, algumas pessoas têm melhor reserva cognitiva do que outras.

Evidências mostram a extensão do declínio cognitivo de alguém não ocorre de acordo com a quantidade de dano biológico em seu cérebro à medida que envelhece. Em vez disso, certas experiências de vida determinam a reserva cognitiva de alguém e, portanto, sua capacidade de evitar demência ou perda de memória.

Como nós sabemos?

Ser educado, ter níveis mais altos de interação social ou trabalhar em ocupações cognitivamente exigentes (papéis gerenciais ou profissionais, por exemplo) aumenta a resiliência ao declínio cognitivo e à demência. Muitos estudos mostraram isso. Esses estudos seguiu pessoas ao longo de um certo número de anos e procurou sinais de desenvolvimento de declínio cognitivo ou demência naquele período.

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À medida que envelhecemos, temos um risco maior de desenvolver deficiências na função cognitiva, como a memória. de shutterstock.com

Reserva cognitiva é tradicionalmente medido e quantificado com base em auto relatos de experiência de vida, como nível de escolaridade, complexidade ocupacional e engajamento social. Embora essas medidas forneçam uma indicação de reserva, elas são apenas de uso limitado se quisermos identificar as pessoas em risco de declínio cognitivo. Influências genéticas obviamente desempenham um papel no desenvolvimento do nosso cérebro e influenciarão a resiliência.

Plasticidade cerebral

Os mecanismos cerebrais fundamentais que sustentam a reserva cognitiva ainda não são claros. O cérebro consiste em redes complexas e ricamente interconectadas que são responsável pela nossa capacidade cognitiva. Essas redes têm a capacidade de mudar e se adaptar às demandas de tarefas ou danos cerebrais. E essa capacidade é essencial não apenas para o funcionamento normal do cérebro, mas também para manter o desempenho cognitivo mais tarde na vida.

Essa adaptação é governada pela plasticidade cerebral. Esta é a capacidade do cérebro de modular continuamente sua estrutura e função ao longo da vida em resposta a diferentes experiências. Assim, a plasticidade e a flexibilidade nas redes cerebrais provavelmente contribuem de maneira importante para a reserva cognitiva e esses processos são influenciados por perfis genéticos e experiências de vida.

Um dos principais focos de nossa pesquisa é examinar como a conectividade e a plasticidade do cérebro estão relacionadas às funções reserva e cognitiva. Esperamos que isso ajude a identificar uma medida de reserva que identifique com segurança indivíduos em risco de declínio cognitivo.

Fortalecendo seu cérebro

Embora haja pouco que possamos fazer sobre nosso perfil genético, adaptar nossos estilos de vida para incluir certos tipos de comportamentos oferece uma oportunidade significativa para melhorar nossa reserva cognitiva.

Atividades que envolva seu cérebro, como aprender um novo idioma e completar palavras cruzadas, bem como ter altos níveis de interação social, aumentar a reserva e pode reduzir o risco de desenvolver demência.

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Atividade física regular aumenta a reserva cognitiva.
Jenny Hill / Unsplash, CC BY

Atividade física regular também melhora a função cognitiva e reduz o risco de demência. Infelizmente, poucas evidências estão disponíveis para sugerir que tipo de atividade física, bem como intensidade e quantidade, é necessário para melhor aumentar a reserva e proteger contra o comprometimento cognitivo.

Há também evidências crescentes de que ser sedentário por longos períodos do dia é ruim para a saúde. Isso pode até mesmo desfazer quaisquer benefícios obtidos em períodos de atividade física. Portanto, é importante entender como a composição da atividade física ao longo do dia afeta a saúde e a reserva do cérebro, e isso é um objetivo do nosso trabalho.

Nossos estudos em andamento devem contribuir para o desenvolvimento de diretrizes baseadas em evidências que forneçam conselhos claros sobre os padrões de atividade física para otimizar a saúde e a resiliência do cérebro.A Conversação

Sobre o autor

Michael Ridding, professor, Universidade de Adelaide

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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