O que é sepse e como pode ser tratada?

O que é Sepse e como pode ser tratada?
Pelo menos 5,000 australianos morrem a cada ano como resultado de sepse, mais comumente conhecido como envenenamento do sangue. De shutterstock.com

Sepse, coloquialmente conhecida como envenenamento do sangue, ocorre como resultado de uma infecção, geralmente de bactérias. Bactérias podem entrar na corrente sangüínea através de uma ferida aberta, de outra parte do corpo após um procedimento cirúrgico, ou mesmo de uma infecção do trato urinário.

Na Austrália, mais de Novos casos 15,700 sepse são relatados a cada ano. Destes, mais de 5,000 pessoas morrerão. Alguns que sobrevivem precisarão ter membros amputados e ficar com incapacidade vitalícia.

Admissão de cada unidade de terapia intensiva para tratar os custos da sepse perto de A $ 40,000.

Mas, de acordo com a uma recente pesquisa australiana, apenas 40% de pessoas já ouviram falar de sépsis. Menos ainda sabem qual é a condição.

Mais e mais pessoas estão cientes da sépsis globalmente, mas ainda há um longo caminho a percorrer. Se mais pessoas souberem disso (incluindo profissionais de saúde), é mais provável que reconheçamos a doença precocemente e intervenhamos cedo, o que levará a melhores taxas de sobrevivência.

Enquanto isso, com o surgimento de bactérias resistentes a antibióticos e o envelhecimento da população, a necessidade de encontrar uma cura está se tornando ainda mais premente. Embora existam vários tratamentos, as taxas de doença e morte por sepse não diminuíram como nas doenças infecciosas nas últimas décadas.

Sepse tem duas fases

A primeira fase ocorre quando uma infecção entra na corrente sanguínea. Isso é chamado septicemia. O sistema imunológico do nosso corpo reage exageradamente - um processo conhecido como hiperinflamação ou choque séptico - que leva ao fracasso de múltiplos órgãos. Essa fase normalmente dura de sete a dez dias, ou mais, dependendo da gravidade da infecção.

Se a condição não for capturada e tratada com sucesso durante esse primeiro estágio, segue-se uma fase de paralisia do sistema imunológico. Durante esta fase, o corpo fica sem sistema imunológico funcional para combater a infecção. Esta segunda fase é responsável pela grande maioria das mortes relacionadas à sepse.

Sepse pode afetar qualquer pessoa, mas é mais perigosa em adultos mais velhos, mulheres grávidas, crianças menores de um ano e naquelas com sistema imunológico enfraquecido, como bebês prematuros e pessoas com doenças crônicas, como diabetes.

Pacientes em unidades de terapia intensiva são especialmente vulneráveis ​​ao desenvolvimento de infecções, que podem levar à sepse.

Sintomas e tratamentos

Os patógenos causadores da sepse podem variar, com bactérias responsáveis quase 80% dos casos. Fungos e vírus patogênicos contribuem para o resto. Por esse motivo, os sintomas nem sempre são idênticos; e eles freqüentemente se sobrepõem a outras infecções comuns.

Uma pessoa será diagnosticada com sepse se tiver uma infecção confirmada, juntamente com baixa pressão arterial sistólica (menos de 100 mmHg), febre alta (em alguns casos, hipotermia), delirium e aumento da frequência respiratória.

O tratamento geralmente inclui antibióticos e diálise. Isso ocorre porque os rins são um dos órgãos freqüentemente afetados quando alguém se infecta.

Outros métodos de tratamento, como purificação do sangue removendo endotoxinas (produtos da parede celular bacteriana que desencadeiam a resposta imune) foram testados com pouco ou nenhum sucesso. Isso é mais provável porque esses métodos não conseguem remover agentes infecciosos escondidos no tecido do corpo.

Tratamentos alternativos como a vitamina D foram relatados, mas não foi provado para oferecer quaisquer benefícios clínicos.

O que é Sepse e como pode ser tratada?
Sepse pode ser particularmente perigosa em bebês. De shutterstock.com

Muitos médicos optam por tratar com corticosteróides, um tipo de esteróide. Embora o tratamento com esteróides reduza o tempo que os pacientes passam em unidades de terapia intensiva, é mostrado sem redução nas taxas de mortalidade. Importante, enquanto os corticosteróides reduzem a inflamação, eles causam uma redução acentuada no número de células do sistema imunológico, que são necessárias para combater a infecção.

Apesar dos tratamentos intensivos envolvendo antibióticos, nem a prevalência de sepse nem as taxas de mortalidade da doença mudaram na Austrália nas últimas três décadas. Ambos aumentaram ligeiramente devido ao surgimento de bactérias resistentes aos medicamentos e ao envelhecimento da população.

Onde a partir daqui?

Especialistas australianos recentemente pediram um plano de ação nacional reduzir a morte e incapacidade evitáveis ​​da sepse. Este seria um passo positivo para trazer mais atenção para a condição. Mas reduzir as causas de sépsis prejudiciais também depende de avanços no tratamento.

Terapias de drogas experimentais para sepse estão em uma encruzilhada, com mais de 100 ensaios clínicos em todo o mundo não mostrando qualquer benefício nos últimos anos 30.

O fio condutor entre todos esses estudos foi que esses tratamentos foram direcionados à fase inflamatória inicial da sepse. Mas esta fase é responsável menos de 15% de todas as mortes relacionadas à sepse.

E é a inflamação que alerta o nosso sistema imunológico para uma infecção. Se você bloquear completamente essa resposta (por exemplo, usando esteróides), o corpo não reconhecerá que há uma infecção.

Os pesquisadores agora mudaram seus esforços para identificar os mecanismos moleculares que levam à fase de paralisia imune da sepse. Entender isso melhor levará, esperamos, ao desenvolvimento de novas imunoterapias para atingir a segunda fase da doença.

O momento é propício para medir o sucesso do tratamento da sepse pelo número de vidas salvas em vez do custo economizado, reduzindo o tempo que os pacientes passam em unidades de terapia intensiva.A Conversação

Sobre o autor

Hamsa Puthalakath, Professor Associado, Bioquímica, La Trobe University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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