O estresse da meia-idade das mulheres está ligado ao declínio da memória

O estresse da meia-idade das mulheres está ligado ao declínio da memória

Um novo estudo relaciona experiências de vida estressantes entre mulheres de meia-idade - mas não homens - a um maior declínio da memória na vida adulta.

Os pesquisadores dizem que suas descobertas acrescentam evidências de que os hormônios do estresse desempenham um papel de gênero desigual na saúde do cérebro e alinham-se às taxas mais bem documentadas de doença de Alzheimer em mulheres do que em homens.

Embora os pesquisadores alertem que seu estudo foi projetado para mostrar associações entre fenômenos, e não determinar causa e efeito, eles dizem que se estudos futuros demonstrarem que a resposta ao estresse influencia a causa da demência, estratégias para combater ou moderar as reações químicas do corpo estresse pode prevenir ou retardar o início do declínio cognitivo.

Os resultados aparecem no Revista Internacional de Psiquiatria Geriátrica.

De acordo com a Associação de Alzheimer, 1 em mulheres 6 acima da idade 60 irá ter a doença de Alzheimer, em comparação com 1 em homens 11. Atualmente, não existem tratamentos comprovados que previnam ou interrompam a progressão da doença.

"Não podemos nos livrar de fatores estressantes, mas podemos ajustar a maneira como reagimos ao estresse e ter um efeito real sobre a função cerebral à medida que envelhecemos", diz Cynthia Munro, professora associada de psiquiatria e ciências comportamentais da Universidade Johns Hopkins. Escola de Medicina. "E apesar de nosso estudo não mostrar a mesma associação para os homens, ele lança mais luz sobre os efeitos da resposta ao estresse no cérebro com potencial aplicação para homens e mulheres", acrescenta.

Munro diz que pesquisas anteriores de outros pesquisadores mostram que o efeito da idade na resposta ao estresse é três vezes maior em mulheres do que em homens. Separadamente, outra pesquisa mostrou que experiências de vida estressantes podem resultar em memória temporária e problemas cognitivos.

Estresse e trauma da meia-idade

Para explorar ainda mais se as experiências de vida estressantes podem estar ligadas ao desenvolvimento de problemas de memória de longo prazo em mulheres, especialmente Munro e sua equipe usaram dados coletados em residentes da 909 Baltimore para o Estudo da Área de Bacia Epidemiológica do Instituto Nacional de Saúde Mental. Esse estudo recrutou participantes do 1981 para 1983 de cinco cidades nos EUA para determinar a prevalência de transtornos psiquiátricos.

Alguns 63% dos participantes eram mulheres e 60% eram brancos. Os participantes tinham uma idade média de 47 durante o check-in no meio da vida nos 90s.

Após a inscrição, os participantes retornaram aos locais de avaliação para entrevistas e exames três vezes adicionais: uma vez em 1982, uma vez entre 1993 e 1996 e uma vez entre 2003 e 2004.

Durante a terceira visita, os pesquisadores perguntaram aos participantes se eles experimentaram um evento traumático no ano passado, como combate, estupro, assalto, algum outro ataque físico, vendo alguém ser atacado ou morto, recebendo uma ameaça ou vivendo um desastre natural. Alguns 22% de homens e 23% de mulheres relataram pelo menos um evento traumático no último ano antes de sua visita.

Os pesquisadores também perguntaram aos participantes sobre experiências de vida estressantes, como casamento, divórcio, morte de um ente querido, perda de emprego, ferimento grave ou doença, saída de uma criança, aposentadoria ou nascimento de uma criança. Cerca de 47% de homens e 50% de mulheres relataram ter pelo menos uma experiência de vida estressante no ano anterior à sua visita.

Na terceira e quarta visitas, os pesquisadores testaram os participantes usando um teste padronizado de aprendizado e memória desenvolvido por pesquisadores de Iowa. O teste incluiu que os participantes lembrassem as palavras 20 pronunciadas em voz alta pelos testadores imediatamente após ouvi-las, e novamente 20 minutos depois.

Na terceira visita, os participantes puderam recordar em média palavras 8 imediatamente e 6 palavras mais tarde. Os participantes também tiveram que identificar as palavras faladas a eles entre uma lista escrita de palavras 40. Durante a terceira visita, os participantes identificaram corretamente em média as palavras 15. Na quarta visita, os participantes recordaram uma média de palavras 7 imediatamente, 6 palavras após um atraso e reconheceram corretamente quase 14 palavras.

Os pesquisadores mediram qualquer diminuição no desempenho nos testes entre a terceira e quarta visitas, e então compararam essas diminuições com os relatos dos participantes sobre experiências de vida estressantes ou eventos traumáticos para ver se havia uma associação.

Palavras perdidas

A equipe de Munro descobriu que ter um maior número de experiências de vida estressantes ao longo do último ano na meia-idade em mulheres estava ligado a um declínio maior em lembrar as palavras mais tarde e reconhecer essas palavras.

As mulheres que não tiveram experiências de vida estressantes no último ano, na terceira visita, conseguiram lembrar em média 0.5 menos palavras quando receberam o mesmo teste de memória na quarta consulta. Mulheres com uma ou mais experiências de vida estressantes, no entanto, lembraram em média uma palavra a menos na quarta visita do que na terceira visita. A capacidade de reconhecer palavras declinou por uma média de 1.7 palavras para mulheres com pelo menos um estressor na terceira visita, em comparação com um declínio da palavra 1.2 para mulheres sem estressores na meia-idade.

Eles não viram a mesma tendência em mulheres que tiveram eventos traumáticos. Munro diz que esta descoberta sugere que o estresse contínuo, como o experimentado durante um divórcio, pode ter um impacto mais negativo sobre o funcionamento do cérebro do que eventos traumáticos distintos. Isso faz sentido, acredita Munro, porque o que chamamos de "estresse crônico" pode prejudicar a capacidade do corpo de responder ao estresse de maneira saudável.

Os pesquisadores não viram uma associação entre os homens entre uma queda na recordação ou reconhecimento de palavras e experiências de vida estressantes ou eventos traumáticos na meia-idade.

São hormônios?

Estresse muito mais cedo na vida também não foi preditivo de declínio cognitivo mais tarde em homens ou mulheres.

“Uma resposta normal ao estresse causa um aumento temporário nos hormônios do estresse, como cortisole quando acaba, os níveis retornam à linha de base e você se recupera. Mas com o estresse repetido, ou com maior sensibilidade ao estresse, seu corpo aumenta uma resposta hormonal aumentada e sustentada que leva mais tempo para se recuperar ”, diz Munro. "Sabemos se os níveis de hormônio do estresse aumentam e permanecem altos, isso não é bom para o hipocampo do cérebro - a sede da memória."

Os pesquisadores dizem que a redução do estresse não tem recebido muita atenção em comparação com outros fatores que podem contribuir para a demência ou a doença de Alzheimer, e que pode valer a pena explorar técnicas de controle do estresse como forma de retardar ou prevenir doenças.

Munro acrescenta que existem medicamentos em desenvolvimento para combater como nossos cérebros lidam com o estresse e que estes podem ser usados ​​em conjunto com outras técnicas comportamentais de enfrentamento do estresse para reduzir o impacto do estresse sobre as mentes envelhecidas.

Os co-autores do artigo são da Mayo Clinic e da Johns Hopkins, um dos quais consultou a Awarables, Inc. O financiamento veio do National Institute on Aging.

Fonte: Johns Hopkins University


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