O que exatamente é uma doença?

O que exatamente é uma doença?
Nem todas as doenças são fáceis de detectar. Yok_onepiece / Shutterstock

Existe uma continuação debate animado entre profissionais de saúde sobre se a obesidade é ou não uma doença. Diferenças entre aqueles que argumentam que é uma doença e aqueles que argumentam que é apenas um fator de risco para doenças como diabetes tipo 2 e doenças cardíacas provavelmente não serão resolvidos tão cedo. O debate, no entanto, levanta outras questões, como, o que exatamente é uma doença e quem decide?

A definição simples doença é uma “doença ou doença caracterizada por sinais ou sintomas específicos”. Mas é interessante que alguns dicionários sugerem que as doenças são causadas por “bactérias ou infecções”, aparentemente descartando condições psicológicas e não-transmissíveis como doenças, o que é estranho, dado que Doenças não comunicáveis, como as doenças cardiovasculares e o câncer, compõem a maioria das doenças do mundo de hoje.

Catálogo Oficial de Doença

Em nível global, as doenças são catalogadas por grupos internacionais de especialistas para a Organização Mundial da Saúde (OMS). Este catálogo, a Classificação Internacional de Doenças, está agora em sua décima revisão (ICD-10). Apesar de seu nome, a classificação não se limita a doenças, mas inclui problemas de saúde relacionados, que podem estar ligados a uma doença em particular, ou podem ser um sintoma como parte de uma síndrome ou até mesmo uma consequência de um procedimento médico. Por exemplo, até a desidratação aparece no ICD-10, onde também é chamado de "depleção de volume". Então, talvez não haja sequer acordo sobre o que se entende por doença. E o que is classificado como doença é essencialmente baixo para consenso de especialistas.

Embora a OMS não pareça ter uma definição clara de doença, ela pelo menos tem uma definição de saúde. Isto é definido como “Um estado de completo bem-estar físico, mental e social e não apenas a ausência de doença ou enfermidade”.

A definição de saúde parece ser ampla e inclusiva, mas a definição de doença parece ser mais desafios do que definir o seu oposto. Poucas pessoas discordariam que o sarampo, digamos, é uma doença. Mas o que acontece quando a sociedade decide classificar um determinado comportamento ou característica humana, que alguns grupos acham perturbadora, como uma doença.

O pecado como fonte de doença

Exemplos de características de classificação como doenças podem ser vistos ao longo da história humana. Muitos destes podem ser baseados em crenças tradicionais e visões de saúde, doença e suas ligações com o pecado.

O desenvolvimento da psicologia como ciência levou potencialmente alguns “pecados” percebidos a serem traduzidos em transtornos mentais. Talvez o melhor exemplo disso seja a homossexualidade. A homossexualidade foi classificada como transtorno mental pela Associação Americana de Psiquiatria (APA) em 1968. Isto foi mais tarde desafiado por um voto entre os membros da APA em 1973, onde a maioria de 58% escolheu para removê-lo do manual de diagnóstico. A homossexualidade não foi totalmente removida do manual de diagnóstico por mais uma década e agora é considerada uma característica normal dentro da diversidade da natureza humana.


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Ser gay já foi considerado um distúrbio endócrino. lazyllama / Shutterstock

Este episódio perturbador levanta outras questões: com base em quê e em quais interesses as doenças são classificadas?

Em 2013, pesquisadores da Bond University, na Austrália, analisaram quem consegue classificar doenças. Eles descobriram que as doenças comuns muitas vezes tiveram suas definições ampliadas por grupos de especialistas, sem considerar riscos potenciais ou desafios de aumentar o número de pessoas que vivem com doenças. Eles também observaram que os especialistas que ampliaram as definições de doenças geralmente têm conflitos de interesse na forma de financiamento de empresas farmacêuticas.

No espectro

Às vezes, os fatores de risco para uma doença - como a hipertensão - acabam sendo definidos como uma doença por si mesmos. E uma vez que esses fatores de risco são reclassificados como uma doença, alvos ou intervalos tendem a mudar ao longo do tempo, aumentando o número de pessoas que têm a doença. Por exemplo, a pressão alta costumava ser qualquer coisa sobre 140 / 90. Mas no 2017, os EUA mudou o limiar para 120 / 80.

Distinguir uma doença de um fator de risco não é fácil, especialmente quando se trata de doenças crônicas, que tendem a ser um espectro da saúde à doença. A glicose no sangue (açúcar) é um exemplo claro à medida que os níveis passam de saudáveis ​​a pré-diabetes para diabetes tipo 2. Então, detectar onde a saúde termina e a doença começa é difícil, ao ponto de a OMS e a Federação Internacional de Diabetes sugerirem que não existe tal coisa. nível normal de glicose no sangue.

No entanto, a definição de diabetes gestacional (diabetes na gravidez) mudou em 2014, quando o limiar de glicose no sangue foi reduzido. A mudança aumentou a incidência de diabetes gestacional 74% sem melhora nos resultados de curto prazo, como a mãe precisando de uma cesariana, de acordo com um estudo australiano.

Muitos médicos são críticos desta tendência, chamando-a medicalização excessiva.

Envelhecimento normal ou doença?

Às vezes, as condições anteriormente consideradas como uma parte natural de envelhecer tornaram-se doenças. Por exemplo, osteoporose foi considerada uma parte normal do envelhecimento até o 1994 quando a OMS reconheceu oficialmente como uma doença. Dada a ligação da osteoporose com um aumento do risco de fraturas e o impacto devastador que os ossos quebrados podem causar nos idosos, isso parece uma mudança de definição que se justifica.

Outras alterações fisiológicas que ocorrem na idade avançada, como a queda dos níveis de testosterona nos homens, podem não se beneficiar do estado da doença. Mas isso não impediu que alguns especialistas em saúde tentassem criar uma nova condição chamada “a andropausa” Até agora, porém, a resistência a reconhecer essa mudança como uma doença tem sido forte.

Todos os itens acima mostram que decidir o que é ou não uma doença não é fácil, mas esperamos que você esteja melhor equipado para fazer algumas perguntas críticas, como quem se beneficia com essa nova definição? E eles têm meus melhores interesses no coração? A resposta para esta última pergunta é geralmente sim - mas nem sempre.A Conversação

Sobre os Autores

Duane Mellor, Senior Teaching Fellow, Escola Médica Aston, Aston University e Shahid Merali, Docente Sênior Clínico: Líder de Educação em Atenção Básica, Aston University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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