Uma enzima que poderia manter o segredo para a longevidade e envelhecimento saudável

Uma enzima que poderia manter o segredo para a longevidade e envelhecimento saudável
Alimentos ricos em proteínas. Produzindo / Shutterstock

As dietas com restrição calórica demonstraram aumentar a expectativa de vida e saúde de tudo, desde fermento para macacos - desde que não haja desnutrição. E enquanto nenhum estudo de longo prazo comprovou os benefícios da restrição calórica na vida humana, estudos de curto prazo sugiro que melhore a saúde. Veja como isso pode funcionar.

Nossos corpos monitoram e detectam a quantidade de nutrientes disponíveis através de moléculas específicas em nossas células. Dependendo da quantidade de comida que ingerimos, essas moléculas ajustam nosso metabolismo para regular a forma como usamos os nutrientes disponíveis. Uma dessas moléculas é uma enzima chamada TOR.

Quando há muita comida, a enzima TOR instrui as células do corpo a crescer. Se houver menos comida, a TOR instrui o corpo a ficar em alerta - um estado que os cientistas chamam de “leve resposta ao estresse”.

Muitos experimentos mostraram que quando os animais comem muita comida, especialmente por períodos prolongados, a TOR percebe isso e sua vida útil fica mais curta. Mas todos os alimentos têm esse efeito no TOR?

A enzima TOR é especialmente ativado quando as células sentem grandes quantidades de aminoácidos (os blocos de construção da proteína) ou proteína. Uma dieta restrita em proteínas, sem desnutrição, pode ter os mesmos efeitos no metabolismo e tempo de vida de animais de laboratório como uma dieta restrita em calorias.

Uma enzima que poderia manter o segredo para a longevidade e envelhecimento saudável
A rapamicina foi descoberta em Rapa Nui (Ilha de Páscoa). Olga Danylenko / Shutterstock

Doença relacionada à idade

Sabe-se que as doenças relacionadas à idade são causadas por mutações genéticas, mas poderia haver uma conexão entre TOR, nutrição e doenças da velhice? Sabemos que a nutrição está associada ao câncer e às doenças cardíacas, e a TOR hiperativa é conhecido por estar envolvido nessas doenças, mas recentes estudos mostram que o TOR também está diretamente relacionado às doenças neurodegenerativas. Por exemplo, a atividade da enzima TOR no cérebro de pessoas com Alzheimer é muito maior em comparação com cérebros saudáveis. Além disso, a simulação dessas doenças em camundongos e outros animais de laboratório mostrou que a remoção do excesso de TOR impede que as células cerebrais morram.


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Portanto, pode haver uma ligação entre o que comemos, como é sentido pelo nosso corpo e o risco de doença neurodegenerativa. Os cientistas estão explorando diferentes possibilidades para prevenir a neurodegeneração. Se mais proteína significa mais TOR ativo, poderíamos modificar nossa dieta, com segurança, ou desenvolver uma droga que engana nosso corpo e pensar que está recebendo menos proteína.

O trabalho em muitos laboratórios, incluindo o nosso, mostrou que cafeína e uma droga chamada rapamicina faça exatamente isso. Enquanto as células têm proteína abundante, seu metabolismo e expectativa de vida são semelhantes às células com restrição de proteínas. No momento, estamos investigando isso em neurônios humanos e os primeiros resultados apontam na mesma direção.

Não tão simples

Isso significa que devemos mudar nossas dietas e ingestão de proteína? E quanto a outros nutrientes, como açúcares? Infelizmente, como esperado, as coisas não são tão simples assim. Muitas outras moléculas dentro do nosso corpo estão envolvidas na detecção de nutrientes, incluindo carboidratos, que afetam a longevidade e doenças relacionadas à idade.

É por isso que precisamos ser muito cautelosos. Primeiro, todo mundo tem diferentes necessidades de nutrientes, dependendo de seu estágio de desenvolvimento e idade, sexo ou níveis de atividade - para citar apenas alguns fatores importantes. Além disso, enquanto evidências do laboratório usando células e tecidos humanos estão se acumulando, precisamos de estudos populacionais de grande porte que possam registrar dietas específicas, incluindo ingestão de proteínas, gorduras e carboidratos, com análises paralelas dos marcadores relevantes de saúde ou moleculares. Tais estudos precisam de décadas para gerar dados sólidos e conclusões válidas.

Ainda assim, com o desenvolvimento de novas tecnologias e abordagens científicas, estamos tomando medidas para compreender as causas subjacentes do envelhecimento e das doenças relacionadas à idade. Juntamente com estudos clínicos direcionados e estudos populacionais, talvez um dia em breve possamos alcançar um envelhecimento saudável e uma expectativa de vida mais longa.A Conversação

Sobre o autor

Charalampos (Babis) Rallis, professor sênior de bioquímica, University of East London

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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