As pessoas usam a sauna para o bem-estar, mas seus benefícios médicos não são amplamente compreendidos

As pessoas usam a sauna para o bem-estar, mas seus benefícios médicos não são amplamente compreendidos
Muitas pessoas usam a sauna para relaxar, mas algumas evidências mostram que ela pode melhorar certos resultados de saúde. De shutterstock.com

Por que as pessoas usam a sauna? Apesar de séculos de evidências que dizem que a prática é relaxante e saudável, os pesquisadores nunca fizeram essa pergunta. Até agora.

Com cada vez mais provas Ao apontar para os benefícios da sauna para a saúde, os pesquisadores australianos decidiram realizar uma pesquisa on-line sobre a sauna global para começar a entender por que as pessoas se submetem regularmente ao calor extremo.

Eles encontraram a esmagadora motivação para banho de sauna foi relaxamento e redução do estresse, juntamente com outros benefícios de saúde, como alívio da dor e sono melhorado.

Mas os resultados destacaram que a sauna não parece ser amplamente reconhecida como uma intervenção de saúde para uma série de condições crônicas que se mostrou benéfica. Isso sugere que mais educação é necessária tanto para os profissionais médicos quanto para a comunidade em geral.

Ao mesmo tempo, precisamos de pesquisas científicas contínuas para entender melhor os benefícios de saúde dos banhos de sauna.

O que a pesquisa encontrou

A pesquisa recebeu respostas 472 de países 29 (com a Finlândia, os Estados Unidos e a Austrália compondo os três primeiros).

A idade média dos participantes foi 45, e os entrevistados usaram uma sauna em média uma ou duas vezes por semana. Os banhistas usavam saunas tradicionais e infravermelhas, embora o uso de infravermelho fosse muito mais alto na Austrália e nos EUA (ambos 30%, comparado a apenas 2% na Finlândia).

Todos os entrevistados selecionaram “redução de relaxamento / estresse” como uma razão muito importante para o banho de sauna. Os resultados mostraram que usar a sauna cinco vezes a 15 por mês foi associado a maiores escores de bem-estar mental em comparação com aqueles que usaram a sauna com menos frequência. Mas mais evidências são necessárias para estabelecer uma ligação entre Terapia Termal e Saúde Mental.

As pessoas usam a sauna para o bem-estar, mas seus benefícios médicos não são amplamente compreendidos
Perto de 500 pessoas participaram do Global Sauna Survey. De shutterstock.com

Outras motivações principais para o uso da sauna incluíram “aliviar dores e aflições” (88%), “social - encontrar e conversar com amigos” (85%), “melhorar a circulação” (85%), “desintoxicação” (83% ) e “profissional - para conhecer e conversar com colegas de trabalho” (50%).

As três principais atividades relatadas como ocorrendo dentro da sauna foram relaxamento (100%), conversa com outras pessoas (79%) e meditação (68%) - novamente destacando a função da sauna como um espaço para a regeneração mental.

Alguns 84% dos entrevistados relataram melhora do sono, com duração de uma a duas noites após o uso da sauna. Dado a importância do sono para a saúde geral, a sauna parece prometer ser uma ferramenta agradável e não farmacológica para promover um descanso melhor.

Um terço dos entrevistados estava com sobrepeso ou obesidade, o que sugere que o banho regular na sauna é bem tolerado por essa população.

Embora os mecanismos precisos ainda não sejam compreendidos, os efeitos físicos da sauna - incluindo freqüência cardíaca, pressão arterial e respostas celulares - correspondem a benefícios similares visto com exercício físico de intensidade moderada.

Uso de sauna não reflete conhecimento de evidências recentes

A pesquisa revelou dois importantes pontos amplos. Em primeiro lugar, as pessoas estão usando a sauna de maneiras não totalmente apoiadas por evidências médicas ainda. Um terço dos entrevistados relatou ter um problema de saúde com diagnóstico médico, sendo o mais comum a dor nas costas, seguido por problemas musculoesqueléticos. Curiosamente, dois terços desses entrevistados relataram que o banho de sauna melhorou sua condição, pelo menos temporariamente.

Mas há pouca evidência sobre a sauna para esses problemas de saúde específicos, e a sauna raramente faz parte dos planos de tratamento convencionais para essas condições. O mesmo se aplica aos relatórios sobre o sono melhorado.

Em segundo lugar, e em contraste, a hipertensão arterial e as condições cardíacas não estavam entre as principais condições médicas dos entrevistados, apesar dos benefícios que a sauna demonstrou para a saúde cardiovascular. Recente observacional e experimental estudos mostraram que as pessoas que usam regularmente a sauna experimentam menos incidentes de pressão alta e têm menos ataques cardíacos e derrames.

Mas o fato de os usuários de sauna normalmente não estarem se banhando com esses benefícios em mente sugere que muitos profissionais de saúde talvez ainda não estejam cientes da literatura científica em torno dos potenciais benefícios de saúde preventivos do uso da sauna.

Dada a evidência para a redução do estresse mostrada nesta pesquisa, a sauna também se mostra promissora como uma intervenção para uma série de doenças crônicas em que o estresse psicológico é considerado fortemente associado aos mecanismos por trás da doença (por exemplo, depressão, doença cardíacae artrite).

Da pesquisa da sauna ao tratamento da sauna

A sauna tem benefícios potenciais para uma série de grandes desafios de saúde que a população atual enfrenta. Para maximizar esses benefícios, alguns passos importantes estão à frente.

O mais importante é mais a atenção dos pesquisadores. Os resultados de saúde demonstrados até agora precisam de mais evidências, e precisamos de ciência social continuada para entender mais sobre como a tecnologia pode ser disseminada em nível comunitário. O aumento do acesso a instalações comunitárias de banho exigirá apoio público e visão empreendedora.

O outro passo importante é que os pesquisadores da sauna se envolvam com os profissionais de saúde, de modo que a sauna possa se tornar reconhecida juntamente com outros tratamentos baseados em evidências para condições crônicas, tanto na clínica quanto na comunidade.

Sobre os Autores

Joy Hussain, pesquisador de GP da Universidade RMIT e Jack Tsonis, professor da Escola de Pesquisa de Pós-Graduação da Western Sydney University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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